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Mai 06

Aprender sobre assuntos STEM é bom para pré-escolares

assuntos STEM

Muitos adultos, incluindo alguns pesquisadores, acreditam que os jogos abertos e livres são bons para pré-escolares, mas que as “lições” não o são. Não acreditam que as crianças mais jovens devam ser ensinadas assuntos específicos, especialmente a matemática, ciência, engenharia e tecnologia (STEM). Mas as crianças pequenas mostram um interesse natural em todos esses tópicos, e pesquisas mostram que podemos aproveitar essa curiosidade.

As crianças pequenas, naturalmente, estão interessadas e pensam sobre estes assuntos. Portanto, melhorar essa aprendizagem claramente não é uma imposição. Mesmo as crianças apresentam sensibilidade aos princípios que os adultos classificariam como a física, medição e outros tópicos científicos. Os bebés de nove meses podem distinguir conjuntos de 10 de conjuntos de 15, e as crianças pequenas podem usar informações geométricas sobre a forma do seu ambiente para encontrar objectos. Crianças pequenas também mostram competência inicial em aritmética, percebendo quando uma pequena colecção de coisas aumentam ou diminuem por um item. Aos 24 meses, muitas crianças aprenderam palavras numéricas e começaram a contar.

As questões científicas que eles fazem, como as questões que tanto perguntam, mostram que a ciência é natural e motivadora para crianças pequenas, assim como a engenharia e a tecnologia.

Os assuntos STEM ajudam às crianças a desenvolver-se

Não só as crianças pequenas têm competências fundamentais e interesse natural em STEM, mas pesquisas mostram que aprender essas matérias é bom para elas. O vocabulário e os conceitos de matemática e ciência são essenciais para a compreensão de leitura, porque a instrução precoce de matemática e ciências desenvolve a linguagem dentro desses assuntos. Os benefícios podem ser ainda mais profundos.

Os programas bem considerados para crianças pequenas tendem a ter um forte foco no desenvolvimento da linguagem e social, mas um foco mais fraco em matemática e pouco ou nenhum foco no desenvolvimento do potencial das crianças para o pensamento científico. Além disso, a pequena quantidade de matemática e ciência que as crianças pequenas são ensinadas muitas vezes não é de alta qualidade.

As trajectórias de aprendizagem são chave

Como podemos apoiar a aprendizagem de matemática e ciências de alta qualidade de forma adequada ao desenvolvimento das crianças? A resposta reside na constatação de que a aprendizagem avança ao longo de trajectórias de aprendizagem baseadas em pesquisa.

Uma trajectória de aprendizagem tem três componentes: um objectivo, uma progressão do desenvolvimento e actividades de instrução. Para alcançar uma certa competência num determinado assunto de matemática ou ciência (o objectivo), os alunos progridem através de vários níveis de pensamento (a progressão do desenvolvimento), auxiliados por tarefas e experiências (actividades de instrução) projectadas para construir acções mentais em objectos que permitem pensar em cada nível.

Por exemplo, podemos estabelecer uma meta para as crianças pequenas se tornarem competentes na contagem. Uma progressão do desenvolvimento significa que uma criança pode começar a aprender contagem verbal simples, a seguir aprender uma correspondência um a um entre contagem de palavras e objectos. Depois disso, a criança aprende a conectar o número final do processo de contagem à quantidade cardinal de um conjunto (ou seja, quantos elementos o conjunto contém). Finalmente, a criança adquire estratégias de contagem para resolver problemas aritméticos.

Os professores precisam de ajuda

Muitos professores da primeira infância não estão ansiosos ou estão preparados para ensinar assuntos STEM, mesmo que as crianças estejam ansiosas por aprendê-los. Historicamente, professores de crianças pequenas não foram preparados para ensinar conhecimento específico. O desenvolvimento profissional em serviço também tende a não enfatizar a matemática e a ciência, apesar da existência de padrões de aprendizado e maior atenção curricular a esses assuntos.

Se os professores devem ajudar as crianças pequenas a aprenderem assuntos STEM, o seu desenvolvimento profissional deve ajudá-los a explorar o conteúdo e os métodos de ensino em profundidade. No geral, a pesquisa sugere que o desenvolvimento profissional efectivo no STEM inicial deve ser contínuo, intencional, reflexivo, orientado a metas e focado no conhecimento do conteúdo e no pensamento infantil. Este deve ser fundamentado em materiais curriculares específicos e situado na sala de aula.

Mas todos os treinamentos não precisam ocorrer na sala de aula. Os professores também precisam de treinamento intensivo fora do local, que se concentra nos três componentes de uma trajectória de aprendizagem – metas (assuntos STEM), progressões de desenvolvimento e actividades de instrução. Então eles precisam de tempo para experimentar as novas estratégias nas suas salas de aula, apoiadas por treinadores que lhes dão feedback.

O caminho a seguir

A pesquisa actual em trajectórias de aprendizagem aponta o caminho para a aprendizagem de matemática de forma mais eficaz e eficiente, mas também criativa e agradável através de currículos e avaliações culturalmente relevantes e apropriados para o desenvolvimento. No entanto, ainda temos muito a aprender sobre o ensino de certos tópicos em matemática, ciência, engenharia e tecnologia. Também precisamos entender melhor como melhorar o currículo e a formação de professores para que as crianças possam realizar todo o seu potencial nesses assuntos críticos.