El primer hombre condenado por asesinato basado en pruebas de genealogía genética ha anulado el veredicto

William Earl Talbott II fue condenado por asesinar brutalmente a una pareja canadiense en 1987 en un caso que marcó un punto crucial en el uso de la genealogía genética para resolver casos sin resolver. Su condena fue anulada en apelación debido a la parcialidad del jurado.



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El primer hombre en ser declarado culpable de asesinato luego de ser vinculado a un crimen a través de la genealogía genética ha anulado sus dos condenas.





William Earl Talbott II fue declarado culpable de matar a Jay Cook, de 20 años, y a Tanya Van Cuylenborg, de 18, en 1987 mientras los novios de la escuela secundaria canadiense visitaban Seattle, como se informó anteriormente. El arresto de Talbott en 2018 ayudó a establecer el estándar para la genealogía genética, una ciencia que desde entonces ha tenido un gran auge y ha redefinido las investigaciones criminales en todo el mundo, según un reportaje de CBS' '60 Minutos'.

El lunes, un tribunal de apelaciones del estado de Washington anuló las dos condenas por asesinato en primer grado de Talbott por motivos de parcialidad del jurado, según registros de la corte . Al comienzo de la selección del jurado para el juicio original, se eligió a un miembro del jurado para interrogarlo más cuando expresó que podría ser parcial a la evidencia potencialmente presentada en el juicio. La mujer, que no fue nombrada, citó experiencias traumáticas pasadas y su papel como nueva madre por razones que no pudo ser objetiva.



La moción del acusado para remover al jurado del panel fue inicialmente denegada.

Pero en su última apelación, Talbott argumentó que se violó su derecho constitucional a un jurado imparcial.

La corte de apelaciones falló a su favor.



william talbott William Talbott II en el juzgado del condado de Snohomish el viernes 14 de junio de 2019. Foto: Andy Bronson/El Heraldo/AP

Después de las expresiones claras y repetidas [del jurado] de parcialidad real en cuanto a la naturaleza precisa de las acusaciones en el centro de este juicio y las pruebas que se presentarían, no podemos concluir que el miembro del jurado [número] 40 se rehabilitó lo suficiente como para que se le proporcionara a Talbott un jurado justo e imparcial.

El fallo de la corte incluyó transcripciones de partes de voir dire, donde el jurado hizo referencia a crecer en un hogar violento.

No sé cómo me sentiría si me mostraran evidencia de algo que podría traer recuerdos de los que he trabajado para deshacerme, dijo el miembro del jurado. También tengo una hija, y creo que eso también podría influir en cómo me sentiría. Si se tomara alguna medida con una mujer joven, podría tomarlo como algo personal y no ser imparcial.

Los miembros del jurado escucharon los detalles violentos y espantosos detrás de los asesinatos por los que se acusó a Talbott.

Según los registros judiciales, Cook y Cuylenborg salieron de Victoria, Columbia Británica, el 18 de noviembre de 1987 para recuperar piezas de hornos en Seattle para el padre de Cook. El 24 de noviembre, el cuerpo de Cuylenborg fue descubierto en un terraplén empinado en una zona rural del condado de Skagit. Le quitaron los pantalones y le quitaron el sostén por encima de los senos. Alguien la golpeó y le disparó en la nuca a quemarropa.

Al día siguiente, la camioneta de la pareja fue encontrada con evidencia de sangre y los pantalones faltantes de Cuylenborg adentro.

El 26 de noviembre de 1987, el cuerpo parcialmente cubierto de Cook fue encontrado en una zona rural del condado de Snohomish. Sufrió un traumatismo contundente en la cabeza y fue estrangulado hasta la muerte con un collar de perro y una cuerda. El asesino también empujó un paquete de cigarrillos por su garganta.

Los investigadores recolectaron ADN de la camioneta y del cuerpo de Cuylenborg.

En 2018, los investigadores probaron el ADN usando genealogía genética, una ciencia prometedora que todavía era relativamente nueva en ese momento. La prueba, que se hizo famosa con la captura final del asesino de Golden State Joseph DeAngelo ese mismo año, ayuda a las fuerzas del orden público a crear perfiles de sospechosos a través de vínculos de ADN familiar desarrollados utilizando bases de datos de genealogía genética. Talbott fue identificado como una posible fuente.

Los investigadores lo siguieron y recogieron una taza de café que descartó, lo que finalmente lo vinculó con los asesinatos.

Talbott, un trabajador de la construcción y camionero que vivía cerca de donde se encontró el cuerpo de Cook, fue arrestado en un lugar de trabajo en mayo de 2018. Fue sentenciado a cadena perpetua.

La decisión del lunes de anular las condenas por asesinato sorprendió a los fiscales, según Noticias .

Estamos decepcionados como oficina, por decir lo menos, y estoy seguro de que la familia está igualmente decepcionada, dijo el fiscal del condado de Snohomish, Adam Cornell. El hecho de que el tribunal de primera instancia no despidiera a ese miembro del jurado por causa afectó el derecho del Sr. Talbott a un juicio justo, y aquí estamos.

Cornell dijo que planea apelar ante la Corte Suprema estatal antes de la fecha límite del 5 de enero de 2022, según el medio de comunicación con sede en Seattle. De lo contrario, su oficina intentará volver a intentar con Talbott.

Esto aún no ha terminado, dijo Cornell. Vamos a seguir luchando por justicia para estas familias.

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