La historia oculta de la mujer negra detrás del enjuiciamiento de uno de los jefes de la mafia más notorios de Estados Unidos

Este año marca el 86 aniversario de la condena de Charles 'Lucky' Luciano. Eunice Hunton Carter es la mujer negra que encontró la manera de acabar con él.



Colegio Eunice Roberta Hunton Smith Eunice Roberta Hunton Foto: Colecciones especiales de Smith College

En honor al Mes de la Historia de la Mujer, Iogeneration.pt destaca las contribuciones de mujeres pioneras en la justicia penal.


El mafioso más notorio de Estados Unidos, Dutch Schultz, estaba muerto. Era 1935. Sus compañeros señores del crimen, incluidos Charles Lucky Luciano y Frank Costello, estaban detrás del golpe.





Schultz fue considerado demasiado peligroso.

Quería matar al fiscal especial Thomas E. Dewey. Luciano y los demás creían que eso causaría más problemas de los que resolvía, aumentando la presión sobre la mafia y sus actividades ilegales.



Shultz recibió un disparo en el baño de hombres de un restaurante de Nueva Jersey, dos días antes de que se llevara a cabo la ejecución de Dewey.

Solo Meyer Lansky advirtió en contra de la idea, escribe el autor de best-sellers y profesor de la Facultad de Derecho de Yale Stephen L. Carter en Invisible: La historia olvidada de la abogada negra que derrotó al mafioso más poderoso de Estados Unidos .

Si Holandés es eliminado. Vas a sobresalir como un tipo desnudo que acaba de perder su ropa, le dijo Lansky a Luciano, según Carter.



Luciano fue considerado el padre del crimen organizado moderno, Marilyn S. Greenwald, coautora de Eunice Hunton Carter: una lucha de por vida por la justicia social, le dijo a Iogeneration.pt.

Schultz, Luciano, Costello y Dewey son parte del léxico estadounidense sobre el crimen. Pero hay una figura oculta en esta historia, cuyo nombre debería estar incluido en esa lista: Eunice Hunton Carter.

Noticias diarias de Lucky Luciano G Portada del Daily News, 8 de junio de 1936. Foto: Getty Images

Eunice Carter fue una abogada brillante que se destacó entre las mejores y más brillantes mentes legales de su generación. Ella fue la mente maestra detrás de la estrategia legal que condenó a Lucky Luciano y mejoró la reputación nacional de Thomas Dewey. … Sin embargo, a pesar de todos sus méritos innegables y logros extraordinarios, a la Srta. Carter se le pagó mucho menos que a sus homólogos masculinos blancos y nunca pudo lograr su sueño de obtener un nombramiento judicial, Janet DiFiore, juez principal de la Corte de Apelaciones de Nueva York , dijo durante una presentación de la Sociedad Histórica de los Tribunales de Nueva York en 2020.

Fue la primera mujer fiscal negra en los Estados Unidos. Dewey contrató a un equipo de 20 abogados para ayudarlo a acabar con la mafia, Carter era la única mujer y la única afroamericana entre ellos.

Los New York Times anunció su nombramiento con el titular: Dewey cede el puesto a un abogado de Harlem. El subtítulo agregó: Nombrar a la Sra. Carter, negra, como asistente vista como un movimiento para romper la raqueta política.

Cuando un personaje inspirado en Carter apareció en el drama ganador de premios de HBO, 'Boardwalk Empire' en 2014, la gente se burló de la representación como una fantasía de Hollywood. Una mujer negra que trabajaba como fiscal en la década de 1930 parecía increíble, pero era un hecho.

Con Schulz muerto, el ambicioso Dewey, que se convertiría en gobernador de Nueva York y se postularía para presidente dos veces, casi derrotando a Harry S. Truman en 1948, necesitaba otro objetivo y Luciano se convirtió en el enemigo público número uno.

Eunice Carter le dio a Dewey las llaves para derrotar a Luciano.

Un día, en la playa, Eunice, de ocho años, le dijo a un compañero de juegos que cuando fuera grande quería ser abogada, escribe Carter sobre su abuela. Cuando le preguntó por qué, ella explicó que quería asegurarse de que la gente mala fuera a la cárcel.

qué personalidad de la televisión se convirtió en fiscal después del asesinato de su prometido

Carter, la nieta de esclavos, ya había logrado mucho antes de unirse al equipo de Dewey, moviéndose en círculos sociales y académicos que incluían quién es quién de su época.

Se graduó de Smith College en 1921. Fue la segunda mujer en la historia de la escuela en recibir una licenciatura y una maestría en cuatro años.

El entonces gobernador de Massachusetts y futuro presidente, Calvin Coolidge, fue su amigo y consejero. Cuando la científica ganadora del Premio Nobel, Marie Curie, visitó la universidad, Carter fue una de las anfitrionas, según su nieto.

Dos años más tarde, fue una de las damas de honor en la boda de Mae Walker, la nieta de Madam C.J. Walker, la primera mujer negra en convertirse en millonaria en los EE. UU.

Carter asistió a la Facultad de Derecho de Fordham mientras estaba casado y criaba a un niño pequeño, y se graduó en 1932.

Por su propia cuenta, Eunice encontró la ley fascinante. Le encantaba el desafío intelectual, escribe Carter. El estudio del derecho trajo a su poderosa mente una disciplina necesaria.

Dos años después de graduarse de la facultad de derecho, se postuló para la asamblea estatal, pero perdió. Entró en la práctica privada, pero el trabajo era escaso. Eventualmente, se convirtió en asistente voluntaria a tiempo parcial para el Tribunal de Mujeres, donde la mayoría de los casos involucraban prostitución.

La llevaron a la parte trasera del autobús después de unirse al equipo de Dewey, pero se negó a quedarse allí.

Carter se quedó atascado investigando la prostitución, algo que Dewey no tenía interés en seguir. Quería centrarse en el asesinato, la extorsión, la usurpación de préstamos y las drogas.

Greenwald dijo Iogeneration.pt que Dewey también desconfiaba de que lo vieran molestando a mujeres vulnerables. Muchas de las prostitutas eran drogadictas y pobres.

Tampoco quería que el público lo viera como un guerrero de la moralidad, escribe Carter.

No importa qué historia pudiera haber contado Dewey sobre por qué contrató a Eunice, la verdad era que al asignar a su única asistente femenina al ángulo de la prostitución, estaba tanto como diciéndole que no haría ningún trabajo importante, escribe Carter.

Eunice Hunton Carter Placa Nyda Una placa en honor a Eunice Hunton Carter. Foto: Oficina del Fiscal de Distrito de Manhattan

El público quería librar a sus barrios de prostíbulos y prostitutas. Eunice se quedó atrapada escuchando sus quejas y fue bombardeada con ellas. La gente entraba desde la calle hasta el edificio Woolworth en Broadway y, finalmente, se dirigía a Carter.

Puede haber sido una asignación de segundo nivel, pero Carter logró encontrar un vínculo entre la prostitución y la mafia. Después de revisar los documentos judiciales, notó un patrón, escribe Greenwald.

Muchas de las prostitutas estaban representadas por un abogado llamado Max Rachlin. Las solicitudes de fianza fueron firmadas por Jesse Jacobs u otras personas probablemente relacionadas con él. Compartió su teoría con otro miembro del equipo de Dewey, Murray Gurfein. Acudieron a Dewey, pero él se mostró escéptico.

Las mujeres rara vez fueron condenadas, pero fueron obligadas a pagar una tarifa de protección por adelantado de sus ganancias.

Carter no se dio por vencido y finalmente Dewey estuvo de acuerdo en que la mafia estaba involucrada en la prostitución.

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El 1 de febrero de 1936, la policía realizó una redada masiva de burdeles en toda la ciudad. Cientos fueron arrestados. El trabajo de Eunice Carter era registrar y etiquetar a las mujeres cuando llegaban a las estaciones de policía, escribe Carter.

La redada produjo un tesoro oculto de pistas y testigos y Luciano emergió como el principal sospechoso.

Como señaló un artículo de una revista, Luciano fue para la industria de la prostitución lo que John D. Rockefeller fue para el petróleo, escribe Greenwald.

Luciano era una figura afable y elegante, desconocida para el público, especialmente en comparación con Schultz, pero así lo quería él, según Greenwald.

Prefería trajes y zapatos europeos hechos a mano, autos caros, un avión privado y una lujosa suite de tres habitaciones de $ 7,600 al año en el Waldorf Astoria.

Era... tranquilo y firme en momentos de peligro, nunca emocional o frívolo. … Siempre pensaba antes de hablar. … Nunca fue tacaño con su dinero, sino que cultivó la generosidad libre y fácil de un jugador. Eso lo hizo popular, escribió Hickman Powell en su libro de 1939. noventa veces culpable .

Carter también desempeñó un papel importante en hacer que las mujeres se abrieran y hablaran.

Greenwald señala que los otros investigadores del equipo de Dewey se acercaron a las mujeres con una actitud dura y amenazante, mientras que algunos no se acercarían a ellas sin usar guantes.

Pero las mujeres confiaban en Carter. Se aseguró de que los trataran bien en prisión, les compró ropa y los arregló para que vieran a sus familiares, dijo Greenwald.

El juicio comenzó en mayo de 1936 y menos de un mes después, Luciano fue declarado culpable de más de 60 cargos de prostitución obligatoria y sentenciado a entre 30 y 50 años de prisión.

Carter señala que Eunice no tuvo un papel formal durante el juicio. Cuando compareció ante el tribunal, se sentó entre los espectadores.

La acusación más importante de Nueva York en décadas se estaba llevando a cabo de acuerdo con su teoría, y aunque Eunice era conocida por su cara de póquer, no habría sido humana si no se hubiera irritado por su exclusión, escribe Carter.

Él escribe que su abuela se convirtió en una de las mujeres negras más prominentes de Estados Unidos después del juicio de Luciano.

Recibiría títulos honoríficos, aparecería en la revista Life, daría conferencias en todo el mundo, recibiría medallas y placas de organizaciones cívicas de todo el mundo... [y] se convertiría en una figura destacada e influyente en el partido republicano.

Pero había una cosa que Carter deseaba por encima de todo, pero nunca logró: convertirse en juez.

Sin embargo, nunca colocó el racismo o el género como la razón para no alcanzar esa meta. Culpó a su hermano menor, Alphaeus, y sus vínculos con el partido comunista. Estuvo bajo vigilancia del FBI durante gran parte de su vida, según Stephen L. Carter.

Alphaeus Hunton fue sentenciado a seis meses de prisión en 1951 por negarse a revelar los nombres de las personas que contribuyeron a un fondo que pagó la fianza de los líderes del partido.

Eunice no estaba entre los simpatizantes que le dieron la bienvenida a casa cuando fue puesto en libertad. Carter escribe que los hermanos nunca volvieron a hablar. Luchó por encontrar trabajo y se fue de Estados Unidos a África en 1958.

Los hermanos murieron con 10 días de diferencia en 1970, ambos de cáncer.

Eunice Carter era de hecho mi abuela, pero yo no sabía nada de esas cosas que había hecho cuando estaba viva, dijo Carter durante un discurso en la Facultad de Derecho de Harvard. Murió cuando yo era una joven adolescente, y la conocía principalmente como la anciana aterradora que siempre estaba corrigiendo nuestra gramática y corrigiendo qué tenedor usábamos cuando comíamos y solo después de trabajar en este libro entendí lo que había hecho. hace mucho tiempo. Llegué a comprender que lo que había visto como intimidación era realmente el tipo de fortaleza que necesitaba para lograr las cosas que hacía.

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