'La dama y el valle' y la situación actual de los reclusos trans en EE. UU.

La historia de Elizabeth Carmichael no se trata solo de una estafadora que causó sensación debido a sus grandiosos planes para hacer dinero, sino que también arroja luz sobre cómo las personas trans han sido maltratadas en el sistema judicial.

Carmichael saltó a la fama a mediados de la década de 1970 como directora de Twentieth Century Motor Car Corporation, con su visión fuera de este mundo de un automóvil de tres ruedas llamado The Dale. Ella prometió que el vehículoque se parecía a un buggy de dunas futurista que supuestamente alcanzaría más de 70 millas por galón- haríarevolucionar la industria automotriz en un momento en que los estadounidenses enfrentaban un aumento vertiginoso de los precios del gas.



Pero, a pesar de que el automóvil llamó la atención en la revista Newsweek y People, e incluso apareció en un anuncio en “The Price Is Right”, nunca despegó. De hecho, los investigadores determinaron que todo era solo un fraude, lo que enfocó directamente a Carmichael, quien resultó que había pasado la mayor parte de su vida como una estafadora ejecutando estafas en pueblos pequeños en las décadas de 1950 y 1960 cuando aún era conocida como Jerry Dean Michael.



A pesar de sus antecedentes penales, fue la revelación de que Carmichael era trans lo que creó el mayor revuelo, un tema que se cubrió de manera destacada en la serie documental de HBO 'The Lady and the Dale'. Fue objeto de una cobertura mediática transfóbica y de un constante abuso de género, así como de un vínculo falso entre su identidad trans y su vida como delincuente. La serie detalla cómo afirmó en la sala del tribunal y ante los medios de comunicación que era una mujer y que merecía ser tratada como tal. En ese momento, habían pasado años desde que se declaró trans y sus hijos la consideraban una madre. Sin embargo, a pesar de pedir ser encarcelada con otras mujeres, fue alojadaen la Central de HombresCeldaen Los Ángeles, donde estaba severamentevencido. La serie documental presenta una entrevista en la que dijo que un guardia la llevó a un área y luego desapareció antes de que otros reclusos la agredieran brutalmente.

Jody Herman, académica de políticas públicas en el Instituto Williams de la Facultad de Derecho de UCLA y experta en protecciones contra la discriminación en instalaciones públicas para personas transgénero y no conformes con el género, dijo Oxygen.com queLos reclusos transgénero tienen muchas más probabilidades de ser agredidos por otros reclusos o el personal que los reclusos cisgénero.



“Ahora tenemos datos que muestran que las personas trans están siendo maltratadas mientras están encarceladas a tasas que son significativamente más altas que sus pares cisgénero”, dijo. 'A diferencia de los años 70, en realidad tenemos datos y lo que vemos dentro de ese contexto es muy alarmante'.

De acuerdo con la Estudio transgénero de EE. UU. De 2015 , del cual Herman fue coautor, 1 de cada 5 prisioneros transgénero entrevistados informó haber sido agredido sexualmente por el personal del centro penitenciario u otros reclusos.A estudio más reciente , lo guie, lo conduje, llevo a2016 por el Instituto Williams, encontró que el 37% de los reclusos transgénero experimentaron alguna forma de agresión, en comparación con el 3,4% de los reclusos cisgénero.

Sin embargo, Herman señaló que los investigadores solo recientemente han comenzado a rastrear las experiencias de los prisioneros trans y queSe necesitan más datos de la Oficina de Justicia para tener una visión completa de lo que está sucediendo.



Julie Abbate, ladirector nacional de promoción de Just Detention International , una organización de derechos humanos que busca poner fin al abuso sexual en los centros de detención, dijo Oxygen.com que, en su mayor parte,'Absolutamente nada ha cambiado desde la década de 1970'.

“Todas las personas transgénero corren el riesgo de ser victimizadas cuando están encerradas, punto”, dijo. 'Es solo la verdad. Es algo que debe abordarse y reconocerse '.

Ella notó que lo que le pasó aCarmichael es, lamentablemente, todavía común.

“Un guardia facilita un ataque a una persona transgénero”, dijo. 'Ella está siendo escoltada por un miembro del personal y luego, de repente, saltó. Esa es la cultura de que las mujeres transgénero viven en las cárceles de hombres '.

Si bien estos ataques todavía ocurren en muchas jurisdicciones, una excepción es el condado de Los Ángeles, dijo Abbate.

La Unidad K6G del condado de Los Ángeles, un programa que separa a los reclusos LGBTQ de la población general en la Cárcel Central de Hombres en Los Ángeles, la misma cárcel donde Carmichael fue golpeado, comenzó en 1985. Se estableció como respuesta a una demanda de la ACLU, que destinado a proteger a los reclusos LGBTQ de la violencia, LA Weekly reportado en 2014.

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Si bien las medidas en el condado de Los Ángeles parecen estar lejos de la norma, ha habido al menos algún movimiento a nivel nacional para establecer las mejores prácticas con respecto a los reclusos trans.El Departamento de Justicia estableció pautas en 2012 que requieren que las prisiones y las cárceles consideren la identidad de género de los reclusos transgénero al tomar decisiones de vivienda.Abbate explicó que antes de esta directriz, la decisión sobre dónde alojar a muchos prisioneros trans se basaba únicamente en la presencia literal, o falta de ella, de un pene. Ella dijo que las pautas de 2012 impulsaron la consideración de la identidad de género en sí misma, no solo los genitales de un recluso.

Sin embargo, las pautas son solo eso: pautas, no regulaciones firmes.

“A veces se intenta que se sigan, a veces no”, dijo Abbate.

Las directrices de 2012 se derivan de las de 2003. Ley de eliminación de violaciones en prisión , cuyo objetivo era abordar el problema de las agresiones sexuales en los centros de detención. En 2009, la Comisión Nacional de Eliminación de Violaciones en Prisiones especificó que las personas transgénero tenían un alto riesgo de sufrir agresiones, lo que llevó a las pautas federales tres años después, según la organización sin fines de lucro Iniciativa de política penitenciaria .

Sin embargo, Harper Jean Tobin, director de políticas de la Centro Nacional para la Igualdad Transgénero , le dijo al outlet de San Francisco KQED el año pasado que, si bien algunos estados mejoraron sus reglas sobre vivienda para personas transgénero, las políticas, en su mayor parte, 'solo existen en el papel'.

California parece estar liderando el camino con respecto a los derechos de los reclusos trans.CaliforniaGobernador Gavin Newsom firmado 'La Ley de Respeto, Agencia y Dignidad Transgénero' se convirtió en ley el año pasado, permitiendo que las personas transgénero, no binarias e intersexuales encarceladas sean alojadas por su identidad de género. Entró en vigor el 1 de enero.

Tales medidas son un paso en la dirección correcta, pero los defensores insisten en que se debe hacer más.

'Creo que se está avanzando en el sentido de que hay conciencia de que este es un problema y la gente está hablando de ello', dijo Abbate. Oxygen.com . 'Sin embargo, demasiadas personas trans son abusadas, por lo que es difícil decir que hay progreso cuando demasiadas siguen siendo víctimas'.

Algunos de los que han sido víctimas se han encargado de buscar el cambio. Por ejemplo, una mujer trans llamada Passion Star recibió un acuerdo en 2018 después de presentar una demanda contra el Departamento de Justicia Criminal de Texas alegando que sufrió años de abuso sexual y físico mientras estaba encarcelada en cárceles masculinas.

“Durante años fui violada y golpeada en la cárcel y cuando pedí ayuda me ignoraron. Me sentí herida, asustada y arrojada a la soledad con la esperanza de ser olvidada, pero hoy puedo estar orgullosa de no haberme rendido nunca. Nadie debe ser aterrorizado en prisión y tener que experimentar una pesadilla como esa ”, afirmó en el momento del acuerdo, según Lambda Legal, una organización sin fines de lucro de servicios legales que trabaja en nombre de las personas LGBTQ.

Luego, está Ashley Diamond, quien ha estado abogando durante años por un mejor tratamiento de las mujeres trans, como ella, a menudo desde detrás de las rejas. Los New York Times ha estado siguiendo su terrible experiencia durante años, ya que supuestamente fue agredida sexualmente en numerosas ocasiones después de ser colocada en instalaciones para hombres por elDepartamento de Correcciones de Georgia. Además, se le negó el tratamiento hormonal y la obligaron a permanecer en régimen de aislamiento. Ella demandó al Departamento de Correcciones de Georgia en 2015 y llegó a un acuerdo en el caso, que coincidió con que Georgia puso fin a su práctica de negar tratamientos hormonales a los reclusos trans.

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Sin embargo, su madre Diane Diamond le dijo Oxygen.com el martes que está de vuelta en una prisión de hombres, siendo maltratada nuevamente. Diamond fue enviado de regreso a prisión en 2019 por una violación de la libertad condicional. Presentó una nueva demanda contra el departamento de correcciones del estado el año pasado, y Diane dijo que su hija había sido 'violada brutalmente 14 veces en los últimos 18 meses'.

Diane también alega que el personal de la prisión 'la encerró en una habitación desnuda en las noches más frías del año, son muy abusivos con ella [...] haciendo todo lo humanamente posible para quebrantar su espíritu'.

Ella cree que podría ser una represalia por las demandas.

Oxygen.com se ha comunicado con el Departamento de Correcciones de Georgia, pero no ha recibido respuesta de inmediato. Le dijeron al New York Times el año pasado que no pueden comentar sobre el caso, debido al litigio pendiente.

En cuanto al caso de Carmichael, aunque tampoco dio lugar a cambios oficiales en las políticas penitenciarias con respecto a las personas trans, Abbate dijo que sentía que el caso también trajo 'algún grado' de conciencia sobre los derechos trans.

“Lo más positivo fue que el juez exigió que la Sra. Carmichael fuera tratada como mujer y se vistiera como mujer”, dijo.

La serie de HBO incluyó varios flashbacks en los que el juez corrigió a las personas que continuaron confundiendo a Carmichael en la corte.

“Alguien con tanta autoridad para modelar el comportamiento y ayudar a hacer lo correcto, eso es progreso”, dijo Abbate. “Eso, imaginé, conmovió un poco las mentes de algunas de las personas en esa sala del tribunal y de aquellos que estaban viendo la cobertura. Eso fue totalmente rudo '.

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