Tribunal de Mississippi confirma cadena perpetua para hombre afroamericano arrestado por posesión de marihuana

Allen Russell, de 38 años, fue arrestado con aproximadamente 1,5 onzas de marihuana en 2017.



Allen Russell P.D. allen russell Foto: Departamento Correccional de Mississippi

La apelación de un hombre de Mississippi sentenciado a cadena perpetua por posesión de marihuana fue anulada en la corte esta semana.

Allen Russell, de 38 años, pasará su vida tras las rejas después de que los jueces de la Corte de Apelaciones de Mississippi confirmaran su condena de 2019 el martes, según documentos judiciales obtenidos por Iogeneration.pt .



El 29 de noviembre de 2017, Russell fue arrestado por agentes de policía de Hattiesburg. Las autoridades confiscaron cinco bolsas de una sustancia de hoja verde que parecía ser marihuana, según documentos judiciales. En total, se incautaron casi 44 gramos de cannabis del apartamento de Russell.

Fue sentenciado a cadena perpetua en el condado de Forrest sin posibilidad de libertad condicional debido a condenas anteriores. Según la ley de Mississippi, las personas pueden ser sentenciadas a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional después de haber cumplido al menos un año en prisión por dos delitos graves separados. Sin embargo, se requiere que uno de esos cargos haya sido un delito violento.



En 2004, Russell se declaró culpable de dos cargos separados de robo en una vivienda. El robo constituye un delito violento en Mississippi.

Russell cumplió aproximadamente ocho años y medio y fue liberado de prisión en 2014. Al año siguiente, se declaró culpable de posesión de un arma por parte de un delincuente convicto.

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Russell argumentó en su apelación que una cadena perpetua era cruel, inusual y extremadamente desproporcionada con respecto a su condena original.



Finalmente, su sentencia fue confirmada por la corte de apelaciones.

Al revisar el caso ante nosotros, y de acuerdo con el precedente, encontramos que la sentencia de Russell como delincuente habitual no fue extremadamente desproporcionada como él afirma y estuvo claramente dentro de los límites legales prescritos, los jueces de apelaciones escribió en su decisión. Debido a que Russell no pudo probar el requisito de umbral de desproporcionalidad grave, y debido a que su sentencia de delincuente habitual se encontraba dentro de las pautas legales, concluimos que su sentencia constituyó un castigo constitucionalmente permisible por su delito más reciente.

Sin embargo, varios de los jueces de primera instancia del caso discreparon.

El propósito del sistema de justicia penal es castigar a quienes infringen la ley, disuadirlos de cometer errores similares y brindarles la oportunidad de convertirse en miembros productivos de la sociedad, escribió la jueza Latrice Westbrooks. El hecho de que a los jueces no se les otorgue rutinariamente la capacidad de ejercer discreción al sentenciar a todos los delincuentes habituales está completamente en desacuerdo con este objetivo.

Westbrooks citó específicamente la incapacidad del poder judicial para tener en cuenta los hechos y circunstancias del pasado que rodearon los delitos anteriores de un delincuente habitual.

En casos como el de Russell, cualquier discreción realmente recae en la acusación y no en el poder judicial, escribió Westbrooks. Una vez que un infractor es acusado y condenado como infractor habitual, los tribunales no tienen otra opción que “sello de goma” de la decisión mediante la sentencia de un infractor.

Otros jueces disidentes declararon que la sentencia de Russell debería anularse.

La ley del estado de Mississippi dicta que posesión de entre 30 y 250 gramos de cannabis, o más de una onza, se castiga con hasta tres años de prisión, una multa de $ 3,000 o, a veces, ambas. La posesión de pequeñas cantidades de marihuana está técnicamente despenalizada en Mississippi.

Más de una docena de estados han despenalizado y legalizado marihuana recreativa. A principios de este año, Nueva York se convirtió en el último estado en legalizar Cannabis de uso adulto. Se espera que la medida cree decenas de miles de puestos de trabajo y genere aproximadamente 0 millones en ingresos anuales. La legislación también elimina automáticamente las condenas anteriores por marihuana y prohíbe la discriminación laboral 'ilegal' del uso de cannabis por parte de los empleadores.

Los neoyorquinos ahora pueden fumar cannabis 'casi en cualquier lugar donde se permita fumar cigarrillos', de acuerdo con la Ley de Salud Pública del estado, que incluye aceras, escalinatas delanteras u otros lugares públicos, dijo la policía de la ciudad.

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“Como resultado, fumar marihuana en cualquiera de estos lugares no es una base para un acercamiento, detención, citación, arresto o registro”, dijo el sargento. Jessica McRorie, del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York, dijo Iogeneration.pt en un comunicado el viernes.

En abril, el gobernador de Mississippi, Tate Reeves firmado un proyecto de ley que alivia las restricciones sobre la elegibilidad para la libertad condicional para las personas encarceladas en todo el estado. La legislación, sin embargo, excluye los reincidentes y los condenados por determinados delitos, como el asesinato. según Associated Press. Proyecto de Ley del Senado 2795 está programado para convertirse en ley estatal el 1 de julio. En 2020, Reeves, que es republicano, vetado una serie de proyectos de ley de justicia penal, incluido uno que habría ampliado en gran medida la elegibilidad para la libertad condicional de miles de reclusos.

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