Dos hombres absueltos en relación con la muerte por decapitación de un niño de 10 años en Kansas Water Park

Dos trabajadores del parque acuático de Kansas fueron absueltos el jueves de impedir una investigación sobre la muerte en 2016 de un niño de 10 años que fue decapitado mientras viajaba en un paseo que había sido catalogado como el tobogán de agua más alto del mundo.

David Hughes y John Zalsman fueron declarados inocentes de obstrucción de la justicia en relación con la muerte de Caleb Schwab, hijo de un legislador de Kansas. El niño murió mientras estaba en el tobogán de agua Verruckt de 17 pisos en el parque acuático Schlitterbahn en Kansas City.

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El abogado de Zalsman calificó a la fiscalía de 'descuidada' y acusó al fiscal general de extralimitarse en un intento de presionar a hombres inocentes para que se vuelvan contra los empleados más altos de la empresa. La oficina del fiscal general no respondió de inmediato a un mensaje en busca de comentarios.



Hughes y Zalsman, ambos trabajadores de mantenimiento, fueron los primeros empleados en ser juzgados por la muerte. Otros también han sido acusados, incluido uno de los propietarios de Schlitterbahn y el diseñador del tobogán, quienes se han declarado inocentes de asesinato en segundo grado.

El tobogán acuático, cerrado desde entonces, utilizó balsas que hicieron el descenso de 17 pisos a velocidades de hasta 70 mph, seguido de una subida sobre la joroba y un descenso de 50 pies hasta una piscina final. Caleb estaba en una balsa que salió volando y lo golpeó contra un poste de metal que sostenía una red destinada a evitar que los pasajeros se salieran volando del tobogán. Dos mujeres en la balsa también resultaron heridas.

Los fiscales alegaron que Hughes y Zalsman no reemplazaron una alfombrilla de freno que se cayó del tobogán dos semanas antes, pero dijeron a los investigadores que la alfombrilla solo había estado en el tobogán durante las fases de prueba. La evidencia de video mostró que la alfombra se usó después de que el viaje se abrió a los clientes en 2014, dijeron los fiscales.

'Esto no fue un error, fue una conducta intencional calculada', dijo Adam Zentner, asistente del fiscal general de Kansas.

La defensa dijo que los fiscales no entendieron cómo funcionaba la diapositiva y cuestionaron el testimonio de Jason Díaz, el agente de la Oficina de Investigaciones de Kansas que entrevistó a los acusados. La defensa también señaló que otro empleado de Schlitterbahn que hizo declaraciones falsas a los investigadores no fue acusado.

'Estos son solo dos buenos muchachos, son muchachos trabajadores y, como son los únicos dos adultos en la sala, los señalan y tienen que obtener cargado ', dijo Scott Toth, abogado defensor de Hughes, mientras se dirigía a los miembros del jurado.

Díaz dijo que no creía que el otro empleado lo hubiera engañado intencionalmente.

Schlitterbahn ha dicho que la compañía no tenía motivos para creer que ningún empleado obstruyera la justicia.

'Hemos mantenido nuestra fe en la integridad de nuestro personal y respetamos el proceso y la decisión del jurado', dijo Winter Prosapio, portavoz de Schlitterbahn, con sede en Texas, en un correo electrónico después del veredicto.

La cargos más serios en la muerte de Caleb se han presentado contra uno de los propietarios de Schlitterbahn, Jeff Henry, el diseñador de Verruckt John Schooley y el contratista general Henry & Sons Constructions. Cada uno está acusado de asesinato en segundo grado, que conlleva hasta 41 años de prisión, agresión agravada y peligro agravado de un niño. Otro empleado está acusado de homicidio involuntario.

Todos se han declarado inocentes. Sus juicios aún no están programados.

La diapositiva fue cerrar después de que Caleb fuera asesinado.

El padre del niño, el representante estatal Scott Schwab, un republicano del suburbio de Olathe en Kansas City, no hizo comentarios de inmediato después de ser informado del veredicto el jueves.

La muerte de su hijo llevó a los legisladores de Kansas a fortalecer la supervisión relativamente laxa del estado de las atracciones en los parques de diversiones. Su ley de 2017 requería que las atracciones de los parques de diversiones fueran inspeccionadas cada año por un inspector calificado después de permitir que los parques hicieran lo suyo. La ley también ordenó que los parques reporten lesiones al estado.

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Pero los legisladores retrasaron rápidamente las sanciones penales por violaciones y luego este año flexibilizaron aún más las reglas para las ferias del condado y otros eventos a corto plazo en un solo lugar organizados por grupos sin fines de lucro. También eximieron atracciones como los paseos en estanterías de heno.

La familia Schwab recibirá casi $ 20 millones en pagos de acuerdos legales de empresas asociadas con Schlitterbahn, el contratista general, el fabricante de balsas y una empresa que consultó sobre el tobogán de agua.

El anciano Schwab es el candidato republicano para secretario de estado de Kansas.

[Foto: Associated Press]

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