¿Qué pista finalmente ayudó a resolver el brutal asesinato de una enfermera de California después de casi 30 años?

De los casos en los que he trabajado, solo te diré que esta es la escena del crimen más horrible, poderosa y aterradora que he visto en mi vida, Det. Jim Wallace dijo sobre el brutal asesinato de Lynne Knight en 1979.



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Una pista inusual encontrada en la casa de Lynne Knight

La hermana de Lynne Knight no encuentra la invitación a su boda entre las cosas de Knight. Cuando descubren dónde terminó, creen que les dice algo sobre el asesino.





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Al final, puede haber sido el arma diseñada para quitarle la vida a la enfermera neonatal Lynne Knight lo que condujo a su asesino.

Pero pasarían casi tres décadas después de que Knight, una vibrante, activa y divertida mujer de 28 años, fuera encontrada acostada en su cama en un charco de sangre antes de que se hiciera un arresto.



De todos los que trabajé, fue el más difícil, dijo Gary Hilton, el detective principal de la policía de Torrance inicialmente asignado al caso a Dateline: Secrets Uncovered, transmitiendo jueves a las 8/7c sobre iogeneracion , mientras contenía las lágrimas.

Knight había sido apuñalada más de una docena de veces y tenía cortes profundos en el cuello hechos con un garrote casero. El arma, encontrada cerca del cuerpo, había sido utilizada para estrangular a Knight y parecía estar hecha de alambre y dos piezas de madera.

La madera parecía haber sido cortada del mango de una escoba y lijada para crear el arma mortal.



Hubo mucha planificación involucrada, dijo el Capitán Emilio Paerels a Keith Morrison de Dateline.

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Junto con el arma casera descubierta en la escena, un testigo que vivía cerca dijo a los investigadores que había escuchado un chillido horrible antes de ver a un hombre alto y delgado con cabello rizado que salía del apartamento de Knight con una pequeña cartera.

Desde el principio, la policía creyó que el asesinato era personal, después de notar que las únicas cosas que se llevaron del apartamento de Knight fueron su billetera, llaves y una joya en particular. Los investigadores encontraron un broche roto y un colgante del collar, pero parecía que el asesino se había llevado la cadena que una vez mantuvo el collar unido de forma segura.

El sospechoso conocía a la víctima, dijo Hilton.

A pesar de esas pistas, la policía tardaría más de tres décadas en reunir las pruebas necesarias para llevar al asesino ante la justicia.

Una personalidad 'extrovertida' y 'gregaria'

Knight dedicó su carrera a ayudar a los demás, trabajando en la unidad neonatal para cuidar a los bebés pequeños.

La joven de 28 años se había mudado a California desde su hogar en Canadá poco después de terminar la escuela de enfermería y se asimiló rápidamente al estilo de vida soleado de la costa.

Cuando no estaba en el trabajo, a menudo estaba al aire libre, participando en un tipo de deporte u otro, ya fuera buceo, maratón o ráquetbol.

Lynne fue la marimacho más increíble que haya existido, dijo su hermana Donna Wigmore, y agregó que había sido extremadamente extrovertida.

Para el verano de 1979, Knight se había unido a un club de esquí del área, conocido por sus frecuentes eventos atléticos como esquí en la nieve, esquí acuático o voleibol.

Fue allí donde se cruzó con Richard Frank, de 32 años, editor de un periódico comunitario independiente, quien describió a Knight como extrovertida, sociable y atractiva.

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Los dos salieron mucho durante meses antes de que Frank pusiera freno al romance. Pero unos meses más tarde, cuando el verano de 1979 estaba llegando a su fin, la pareja reavivó sus sentimientos el uno por el otro justo antes de su muerte.

Una última cena

Quienes conocían a Knight dijeron que a menudo se sentía más cómoda con los hombres e hizo amistad con varios hombres en el área.

La noche en que la mataron, invitó a su exnovio Joe a cenar y los dos compartieron una comida y tomaron un poco de vino antes de que él se fuera del apartamento alrededor de las 11:30 p.m. y Knight se fue a la cama. Fue asesinada pocas horas después.

Una autopsia determinaría más tarde que murió a causa de las puñaladas. El médico forense encontró dos muestras de semen diferentes dentro de su cuerpo, pero las autoridades no tenían la tecnología de ADN disponible en ese momento para identificar a quién pertenecían las muestras.

Wigmore, quien también es enfermera, se enteró de la trágica noticia después de terminar su propio turno en un hospital de Toronto.

Fue un día tan triste, le dijo a Dateline: Secrets Uncovered. Fue como si todo mi mundo se derrumbara y eso fue todo. Fue un cambio de vida por completo. Mi vida nunca, nunca ha sido la misma desde entonces.

Knight fue asesinada solo unos días antes de que planeara regresar a Ontario para servir como dama de honor en la boda de su hermana, pero en un giro extraño, los investigadores encontraron la invitación de boda desmenuzada en el bote de basura de su apartamento.

Sabíamos que algo no estaba bien, dijo Wigmore. Y también, si estaba arrugado, ¿quién más tendría el motivo para arrugarlo?

La policía comenzó a investigar a los hombres en la vida de Knight, comenzando con ese exnovio con quien cenó la noche en que fue asesinada.

Por supuesto, era alguien a quien teníamos que investigar de inmediato, dijo Paerels.

Lo llevaron para interrogarlo y cooperó libremente con los investigadores, incluso explicó que algunos pequeños cortes que tenía en los dedos se habían producido por dejar caer un tubo de ensayo en el trabajo. También proporcionó a la policía una coartada y dijo que en el momento en que Knight fue asesinado, él estaba en casa durmiendo con su novia.

Ambos acordaron tomar un polígrafo y aprobaron.

Un encuentro enojado

Los investigadores también hablaron con los otros hombres en la vida de Knight, pero todos parecían cooperar y decididos a ayudar a encontrar a su asesino.

Todos tenían cosas buenas que decir, dijo Hilton. Pensé que era inusual hablar con 12 hombres que salían con ella o la conocían y nadie tenía una mala palabra.

Pero Frank sí recordaba a alguien que había estado molesto con Knight solo unos meses antes de que ella muriera.

Le contó a los investigadores sobre el exnovio de Knight, Douglas Bradford, quien había pasado por su apartamento para dejar una luz y se enfureció, llamó prostituta a Knight y arrojó la lámpara sobre sus cabezas, antes de irse en su Datsun 280Z de color naranja brillante.

Wigman también recordó a Bradford y recordó haber recibido una nota de su hermana diciendo que él ya no asistiría a la boda y que ella había roto con él.

Knight luego le dijo a Frank que había hablado con Bradford por teléfono varias veces después del incidente y lo calmó, pero después de su muerte, Frank se preguntó si el incidente violento con el estudiante de ingeniería de 27 años podría haber sido un precursor de algo. más oscuro

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Es devastador, dijo. Es casi surrealista saber que ocurrió el incidente y tal vez se relacionó de alguna manera con el crimen.

Los investigadores hablaron con Bradford, que vivía con sus padres, y lo describieron como algo manso y de voz suave, pero hubo una cosa que se destacó de su primera conversación.

Hilton le dijo a Bradford que Knight estaba desaparecida, sin revelar nunca que había sido asesinada, pero Bradford hizo referencia a su muerte mientras hablaba con los detectives.

No tengo ninguna razón para volver a verla o querer volver a verla, dijo. Ya sabes, ella está muerta y es algo que quiero sacar de mi mente.

También ofreció una coartada inusual para la noche en que Knight fue asesinado, diciendo que había ido a navegar a Long Beach en medio de la noche solo y regresó a casa poco antes de las 3 a.m.

Knight afirmó haber derribado un bote de carreras de 30 pies, pero dijo a los investigadores que terminó teniendo que remar el bote de regreso al muelle por su cuenta después de que el viento cesó.

Fue toda una noche, dijo Bradford en la entrevista grabada obtenida por Dateline.

Los detectives encontraron su historia inusual.

No tenía sentido para mí entonces y no tiene sentido ahora, dijo Paerels, y agregó que un testigo también informó haber visto el automóvil de Bradford afuera de la casa de Knight en los días previos al asesinato.

Las pistas finales

Pero la policía no pudo obtener la evidencia que necesitaba para realizar un arresto y durante años, y luego décadas, el caso permanecería sin resolver.

No fue hasta el caso sin resolver Det. Jim Wallace dio una nueva mirada al caso, que los investigadores finalmente obtendrían la evidencia que necesitaban.

De los casos en los que he trabajado, solo les diré que esta es la escena del crimen más horrible, poderosa y aterradora que he visto en mi vida, le dijo Wallace a Morrison. Había algo en el horror por el que pasó Lynne que todavía era evidente en la escena del crimen. El fantasma de esta escena todavía estaba allí.

Wallace volvió a mirar el garrote hecho a mano y empezó a preguntarse por qué se había doblado el alambre que conectaba las dos varillas de madera. Llegó a la conclusión de que el asesino debe haber estado usando elementos que tenía a su disposición y había doblado el cable para hacerlo más fuerte.

Eso es lo que nos dio la idea de que 'Guau, tal vez estos materiales disponibles son solo basura que todavía está tirada, echemos un vistazo y veamos', dijo.

La policía entregó a Bradford dos órdenes de arresto separadas: una para su casa actual y otra para la casa en la que había vivido con sus padres hace tantos años.

Fue allí donde los investigadores supieron de la madre de Bradford, Norma, que siempre le había gustado pintar. Su casa estaba adornada con sus obras de arte hechas a mano, cuidadosamente colgadas en las paredes por Bradford y su padre con un alambre delgado que era el mismo tipo de alambre que se usaba para hacer el garrote.

El tipo particular de cable era tan raro que solo representaba del 1% al 6% de las ventas de cables para cuadros, dijo Morrison.

Es así de raro, pero eso es lo que se usa para construir un garrote y eso también es a lo que Doug tuvo acceso, debido a la pintura de su madre, dijo Wallace.

Los investigadores también encontraron una reserva de tacos y palos de escoba viejos escondidos en el garaje, incluso uno que había sido cortado y se parecía extrañamente a la madera utilizada en el arma.

Las pruebas revelaron más tarde que este mango de escoba en particular no había sido el que se usó para hacer el garrote, pero los investigadores tenían suficiente evidencia nueva para realizar su arresto en mayo de 2009.

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Bradford contrataría la poderosa asistencia legal del famoso abogado Robert Shapiro, quien una vez defendió con éxito a O.J. Simpson, para defenderlo en la corte, pero incluso las habilidades de Shapiro no serían suficientes para sacar a Bradford del apuro.

Finalmente fue condenado por el asesinato de Knight en agosto de 2014.

Ha sido un largo viaje. Durante 35 años de estar siempre ahí, finalmente poder dejarla ir y bailar con mamá, eso es una verdadera satisfacción, dijo Wigmore sobre el cierre.

Para obtener más información sobre cómo los investigadores y los fiscales pudieron vincular a Bradford con el crimen, sintonice Fecha: Secretos descubiertos el jueves a las 8/7c en Iogeneration.

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