¿Qué es MOVE y cómo terminó en tragedia su batalla de años con la policía de Filadelfia?

La injusticia racial ha ocupado un lugar central en 2020, pero un nuevo documental de HBO destaca otra batalla racial entre la policía de Filadelfia y un grupo revolucionario negro que regresó a la naturaleza que comenzó hace casi 50 años.

Los años de batalla entre el grupo MOVE y las autoridades dejaron a un oficial de policía muerto y enviaron a nueve de los miembros del grupo, conocido como MOVE 9, a prisión por asesinato en tercer grado después de un intento en 1978 de desalojar al grupo de su casa en Filadelfia. Culminó casi siete años después, en 1985, con un bombardeo sancionado por la ciudad que dejó 11 muertos, incluidos cinco niños, y quemó 61 casas en otro intento agresivo de los funcionarios de desalojar al grupo de una nueva residencia, según Vox .



El documental '40 años de prisionero' que debutó en HBO el martes, se enfoca en el primer altercado mortal en 1978 y los intentos de Mike Africa Jr. de liberar a sus padres de la prisión décadas después de que fueron condenados por un asesinato que dijeron que no cometieron.



Pero la violencia que estalló el 8 de agosto de 1978 mientras los medios locales y los residentes en el vecindario de Powelton Village en Filadelfia observaban fue solo un precursor del altercado mortal en 1985, que ha sido descrito por el concejal de Filadelfia Jamie Gauthier como “ uno de los peores actos que ha cometido un gobierno contra su propio pueblo ”, según El Philadelphia Tribune .

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¿Qué es MOVE?

La organización MOVE se describe a sí misma como una 'familia de revolucionarios fuertes, serios y profundamente comprometidos, fundada por un hombre negro sabio, perspicaz y de mentalidad estratégica llamado John Africa', según el sitio web del grupo .



John Africa, un veterano de la guerra de Corea que había nacido como Vincent Lopez Leaphart, fundó el grupo a principios de la década de 1970. Las filosofías del grupo eran una mezcla inusual de flower power (protestando contra la esclavitud de los animales, comiendo alimentos crudos y adoptando un estilo de vida comunal) y Black power, El guardián informes.

“Expusimos los crímenes de los funcionarios gubernamentales en todos los niveles”, dijo la miembro Janine Africa al medio desde la prisión en 2018. “Nos manifestamos contra las fábricas de cachorros, los zoológicos, los circos y cualquier forma de esclavitud de animales. Nos manifestamos contra Three Mile Island [planta de energía nuclear] y la contaminación industrial. Nos manifestamos contra la brutalidad policial. Y lo hicimos sin concesiones. La esclavitud nunca terminó, solo se disfrazó '.

Los miembros del grupo, que todavía existe hoy, toman el apellido “África” para demostrar que son una familia “unificada” y para rendir reverencia a su fundador y sus raíces ancestrales.



La organización política y religiosa, a menudo descrita como un movimiento de “vuelta a la naturaleza”, adoptó principios que eran contrarios al gobierno, a la tecnología y a las corporaciones.

'Creemos en la Ley Natural, el gobierno de uno mismo', afirma el sitio web del grupo. 'Las leyes creadas por el hombre no son realmente leyes, porque no se aplican por igual a todos y contienen excepciones y lagunas'.

En la década de 1970, los miembros del grupo vivían juntos en una casa enPowelton Village, cuidando colectivamente a sus hijos. También cuidaron perros callejeros en el vecindario.

Pero el estilo de vida del grupo (utilizaron cuernos de toro para profesar en voz alta sus creencias y erigieron plataformas de madera y cercas alrededor de su propiedad en el vecindario urbano, según '40 Years A Prisoner') no les cayó bien a algunos de sus vecinos.

El conflicto se convirtió en una disputa entre MOVE y la ciudad que finalmente terminaría con consecuencias mortales.

Una vida esta perdida

Los miembros de MOVE dicen que la disputa entre el grupo y la policía comenzó el 28 de marzo de 1976 después de que los miembros de MOVE fueran a recoger a algunos de sus compañeros de la cárcel.

'Luego, cuando regresamos, hubo una gran celebración y no mucho después de eso, un montón de policías nos conmovió', dijo Mo Africa en el documental. 'Los policías estaban blandiendo sus bastones de noche con tanta fuerza sobre la gente que los partieron por la mitad'.

Louise Africa dijo que durante el altercado los oficiales derribaron a Janine Africa al suelo 'aplastando el cráneo de su bebé'.

El bebé de 3 semanas al que llamó Life murió más tarde ese día en sus brazos, según The Guardian.

'No me gusta pensar en la noche en que mataron a Life', escribió Janine al medio años después, diciendo que los recuerdos eran demasiado dolorosos para recordarlos.

El bebé había nacido en la casa y no tenía certificado de nacimiento. Los miembros de MOVE dijeron que llamaron a miembros del consejo y miembros de los medios de comunicación para ver el cuerpo del bebé, pero nunca se realizó una autopsia para confirmar la causa de la muerte.

El periodista de investigación Linn Washington Jr. dijo en el documental que la ciudad negó haber causado la muerte del bebé, pero que 'esas negaciones no tenían mucho peso porque también negaban la brutalidad brutal que estaba cometiendo la policía'.

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En ese momento, hubo informes frecuentes de disparos de personas desarmadas y brutalidad policial bajo el liderazgo de la ciudad por parte del alcalde Frank Rizzo. Según un investigación de The Philadelphia Inquirer en 1977, 80 de 433 casos de homicidio durante un período de tres años involucraron métodos ilegales de interrogatorio e investigación.

En 1979, un estudio del Centro de Derecho de Interés Público descubriría que casi la mitad de los tiroteos policiales violaban la ley estatal. Entre 1970 y 1978, 75 personas habían recibido disparos a pesar de que no habían sido acusadas de ningún delito y estaban 'desarmadas y se estaban retirando de un oficial'. En 1978, dos tercios de las personas asesinadas por la policía ese año eran negras o hispanas.

Stand-Off prolongado

La muerte del bebé en 1976 fue la chispa que encendió la disputa de larga data entre MOVE, los funcionarios de la ciudad y la policía. A medida que aumentaban las tensiones, los miembros de MOVE comenzaron a usar un megáfono para expresar sus opiniones, a menudo insultantes, en las calles y estaban armados con armas de fuego. Construyeron vallas y barricadas alrededor delPowelton Villagepropiedad y ventanas tapiadas de la casa.

'Ya no habría más palizas, ninguna brutalidad sin que nos defendiéramos', dijo Louise Africa en '40 Weeks a Prisoner'.

Los funcionarios de la ciudad consideraron al grupo un 'culto autoritario que amenaza la violencia' y dijeron que el grupo a menudo usaba amenazas de violencia e intimidación contra sus vecinos, según Los New York Times .

'Eran simplemente personas vulgares y si te enfrentas a ellos, simplemente te maldecirían', dijo en el documental Tom Hesson, un oficial de policía de Filadelfia que recibió un disparo durante el incidente de 1978.

Algunos vecinos querían ver al grupo desalojado, pero MOVE siguió quieto, parado frente a su casa en una plataforma, vestido con uniforme y portando rifles.

En 1978, Rizzo ordenó un bloqueo policial que evitaría que la comida o el agua llegaran a la casa durante 56 días seguidos.

'¡Estás lidiando con criminales, bárbaros, estás más seguro en la jungla!' Rizzo describió una vez a los radicales MOVE, según The Guardian.

Mientras continuaba el enfrentamiento, MOVE exigió que algunos de sus miembros fueran liberados de la cárcel, mientras que la ciudad exigió a los miembros que limpiaran la casa o se mudaran, según el documental.

'Siguieron hablando entre ellos y MOVE nunca hizo nada para limpiar la casa que yo supiera', dijo Joel Todd, un ex abogado de MOVE, en el documental.

Durante un período de 90 días en el verano de 1978, parecía que se podría llegar a una tregua después de que MOVE acordó entregar sus armas, en su mayoría inoperables, y la ciudad acordó liberar a varios miembros de MOVE de las cárceles de la ciudad. NPR informó.

Washington dijo en el documental que el acuerdo también supuestamente incluía un entendimiento de que a MOVE se le permitiría quedarse en la casa hasta que pudieran mudarse, sin embargo, Rizzo insistiría más tarde en que el grupo tenía que abandonar la casa antes del 1 de agosto de 1978.

'Eso realmente no fue un entendimiento claro de todos en la fecha de salida del 1 de agosto', dijo Washington.

Disparos en erupción

El conflicto llegaría a un punto de ruptura en la mañana del 8 de agosto de 1978.Alrededor de las 6 a.m., policías fuertemente armados rociaron la casa con agua, usando un cañón de agua que se disparó hacia el sótano donde los miembros de MOVE, incluidos 12 adultos, 11 niños y 48 perros, habían buscado refugio, informa The Guardian.

El agua comenzó a llenar el sótano, llegando al pecho de Louise Africa. Ella recordó en el documental tener que sostener a su hijo sobre su pecho para evitar que se ahogara en el agua.

Poco tiempo después, alrededor de las 8:15 a.m., sonó un disparo que provocó una ráfaga de disparos que mató al oficial James Rump. Otros 18 policías y bomberos resultaron heridos durante el incidente, según El investigador de Filadelfia .

MOVE sostuvo que Rump murió como resultado de un 'fuego amigo', pero las autoridades argumentaron que los miembros de MOVE habían hecho el tiro fatal.

Nueve miembros del grupo, incluidos los padres de Mike Africa Jr., Debbie Africa y Mike Africa, fueron finalmente condenados por asesinato en tercer grado y sentenciados a 30 a 100 años de prisión por el asesinato. Rump había sido asesinado por una bala, pero los nueve miembros fueron acusados ​​colectivamente por la muerte, El guardián reportado en 2018.

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Después de que cesó el tiroteo, se llevaron a adultos y niños del sótano. Delbert Africa, uno de los miembros condenados más tarde por el asesinato, salió sin camisa y desarmado con las manos extendidas, pero fue brutalmente golpeado por tres agentes de policía.

'Estoy inconsciente, y fue entonces cuando un policía me tiró del pelo al otro lado de la calle, un policía comenzó a saltarme en la cabeza, otro comenzó a patearme en las costillas y a golpearme', le diría Delbert Africa a The Philadelphia Inquirer.

Los tres policías fueron arrestados y acusados ​​de golpear a Delbert Africa, pero un juez luego desestimó el caso.

El mismo día que se llevó a cabo el asedio, Rizzo ordenó la destrucción de la sede de MOVE.

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Casa de mudanza demolida en Filadelfia, 1978 Una niña descalza se encuentra en los escombros fuera de la casa MOVE (en el vecindario de Powelton Village) después de un tiroteo entre la comuna Black Power y oficiales de policía, Filadelfia, Pensilvania, 8 de agosto de 1978. Foto: Foto de Leif Skoogfors / Getty Images

Bombardeo que conmocionó a una ciudad

El asedio mortal no acabaría con el conflicto entre MOVE y los funcionarios de la ciudad. Después de que su casa de Powelton Village fuera destruida, el grupo se mudó a una casa en 6221 Osage Ave.

Pero los nuevos vecinos del grupo también comenzaron a quejarse a la ciudad, ahora bajo la dirección del alcalde Wilson Goode, citando muchas de las mismas quejas que habían enfurecido a los vecinos anteriores del grupo.

Se quejaron de que el grupo dejaba basura en la casa, tenía conflictos con los vecinos y continuaba usando el megáfono para enviar mensajes políticos profanos a quienes estaban al alcance del oído, informa Vox.

Goode dio la orden de desalojar al grupo, pero el conflicto resultaría en una destrucción sin precedentes.

El 12 de mayo de 1985, se instó a los residentes cercanos a abandonar sus hogares antes del enfrentamiento anticipado entre la policía y MOVE.

'La policía evacuó nuestro bloque la noche anterior', dijo a Vox Akhen Wilson, que había vivido al lado de MOVE. “Muchas familias fueron a refugios u hoteles. Mi papá nos llevó a un condominio que comenzó a alquilar esa semana, porque mis padres habían terminado con la situación. Cogimos cosas para pasar la noche y dejamos todo lo demás en la casa '.

Al día siguiente, el 13 de mayo de 1985, cerca de 500 policías invadieron la cuadra, armados con ametralladoras y equipo SWAT, y armados con órdenes de arresto contra varios miembros que creían que vivían en la casa, según NPR .

'Atención, MUDARSE ... Esto es Estados Unidos', supuestamente gritó Gregore Sambor, el comisionado de policía en ese momento, a través de un megáfono poco después de las 5:30 a.m. 'Tienes que cumplir con las leyes de los Estados Unidos'.

Se les dio 15 minutos para salir del búnker que habían construido dentro de la casa. Pero los miembros no salieron y en su lugar comenzaron a disparar contra la policía, según NPR.

La policía tomó represalias, disparando al menos 10,000 rondas de municiones al complejo durante 90 minutos.

William Brown III, presidente de la Comisión de Investigación Especial MOVE, diría más tarde que MOVE no tenía armas automáticas y solo tenía un 'par de escopetas y un rifle' dentro de la casa.

“Sin embargo, la policía disparó tantas rondas de municiones, al menos 10,000, contra ese edificio durante el día que tuvieron que enviar a la jefatura de policía para obtener más”, dijo, según Vox.

A las 5:27 p.m. Las autoridades arrojaron una bomba que la policía había hecho con explosivos plásticos en el techo de la casa adosada que provocó un incendio, según The New York Times.

'Sentimos que la casa temblaba, pero no se nos había ocurrido que lanzaron una bomba', recordaría más tarde Ramona Africa, la única sobreviviente adulta, según Vox. “Muy rápidamente, se volvió más y más humeante. Al principio pensamos que era gas lacrimógeno, pero luego se hizo más espeso '.

Cuando el fuego comenzó a extenderse, la policía ordenó a los bomberos que lo dejaran arder. El incendio finalmente destruyó 61 casas, dejando a más de 250 residentes sin hogar. Cinco niños y seis adultos, incluido el fundador de MOVE, John Africa, murieron.

Move Bombing 1985 G Una vista de Osage Avenue en Filadelfia, Pensilvania, luego de un tiroteo y un bombardeo entre la policía y el grupo terrorista MOVE. Foto: Getty Images

Solo dos personas en la sede de MOVE sobrevivieron al bombardeo, Ramona Africa y un joven de 13 años, Birdie Africa, que más tarde fue conocido como Michael Moses Ward.

Más tarde, una comisión determinaría que el atentado con bomba había sido 'imprudente' y 'mal concebido', pero nunca se acusó penalmente a nadie por el ataque.

Ramona Africa cumplió siete años de prisión por disturbios y conspiración para obtener órdenes de arresto en su contra antes de que ocurriera el atentado.

Janine Africa y Delbert Africa, que estaban en prisión por el altercado de 1978 con la policía, perdieron niños en el incendio, según The Guardian.

'El asesinato de mis hijos, mi familia, siempre me afectará, pero no de una mala manera', dijo Janine al medio, también refiriéndose a la muerte anterior de su bebé Life. 'Cuando pienso en lo que este sistema nos ha hecho a mí y a mi familia, me comprometo aún más con mi creencia'.

Hacer las paces

A principios de este año, el Ayuntamiento de Filadelfia aprobó por unanimidad una resolución para disculparse formalmente por el atentado, informa The Philadelphia Tribune.

'Este fue uno de los peores actos que un gobierno ha cometido contra su propia gente', dijo el concejal Jamie Gauthier, que representa al Distrito 3. “Creo que es más que el horrible incidente. Se trata de las décadas y décadas de división que ha existido entre la policía y la comunidad. Si hubiéramos hecho el arduo trabajo de abordar esa atrocidad, entonces, de alguna manera, es posible que no estemos donde estamos [hoy].

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Goode, quien dijo que no estuvo personalmente involucrado en la decisión de lanzar la bomba pero que se desempeñaba como director ejecutivo de la ciudad, también se disculpó por su papel en un periódico británico a principios de este año. ABC Noticias informes.

“Nunca puede haber una excusa para arrojar un explosivo desde un helicóptero a una casa con hombres, mujeres y niños adentro y luego dejar que arda el fuego”, escribió.

Los funcionarios esperan que las disculpas públicas ayuden a fomentar la curación en la comunidad.

'Espero que podamos trabajar en la reconciliación y la curación ... Me gustaría ver una conversación real entre la comunidad y las fuerzas del orden', dijo Gauthier. 'Me gustaría ver que las fuerzas del orden escuchan realmente a las personas negras y morenas'.

Todos los miembros sobrevivientes de MOVE que fueron encarcelados por el incidente de 1978 están ahora en libertad condicional.

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