¿Qué método inusual utilizó un investigador médico respetado para matar a su esposa doctora 'estrella en ascenso'?

Desde fuera, Autumn Klein y Robert Ferrante parecían tener un matrimonio idílico.



Klein, de 41 años, era un médico joven y brillante que se especializaba en neurología femenina.

'Autumn no era solo una estrella en ascenso, era una estrella fugaz', dijo su colega la Dra. Karen Rouse en un episodio de 'Fecha límite: secretos descubiertos' ventilación Jueves en oxígeno a las 8 / 7c . “Fue reconocida a nivel nacional como líder en su campo a una edad muy temprana”.





Su esposo Robert Ferrante, 20 años mayor que ella, trabajó como investigador y profesor médico de la Universidad de Pittsburgh, especializado en ELA y la enfermedad de Huntington.

La pareja compartió una hija pequeña y esperaban expandir su familia con un segundo hijo. Pero esos sueños se hicieron añicos cuando Klein sufrió un misterioso episodio médico la noche del 17 de abril de 2013, poco después de regresar a casa del trabajo.



Ferrante llamó rápidamente al 911 y le dijo al despachador: 'Creo que mi esposa está sufriendo un derrame cerebral'.

Klein, una mujer sana y activa, fue trasladada de urgencia al hospital con una serie de síntomas desconcertantes.

'Tenía una mirada en blanco en sus ojos, apenas un pulso', dijo Alan Jennings, un ex reportero de WPXI, a 'Dateline'.



Klein estaba luchando por respirar y fue colocada en un ventilador, mientras Ferrante les dio a los médicos detalles sobre su historial médico. Les dijo que ella había estado tomando tratamientos de fertilidad y había estado experimentando dolores de cabeza y desmayos antes de sufrir lo que él creía que era un derrame cerebral.

Pero las pruebas médicas no respaldaron ese diagnóstico y el personal médico se alarmó aún más después de descubrir que la sangre de Klein era de un color rojo sorprendentemente brillante.

'Para ellos, esto estaba fuera de este mundo', dijo Jennings.

Los médicos ordenaron un examen de toxicología, pero la salud de Klein continuó deteriorándose. Perdió la función cerebral mientras su familia buscaba desesperadamente respuestas sobre lo que la estaba afligiendo.

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Ferrante informaba periódicamente a la prima de Klein, Sharon King, sobre su estado y parecía ser una esposa preocupada y afligida.

“Él me dijo: 'Voy a pasar la última noche con el amor de mi vida', y en ese momento pensé: 'Todavía no ha terminado'”, recordó King.

Klein murió después de tres agonizantes días en el hospital.

La madre de Klein, Lois Klein, quería respuestas y presionó para que se realizara una autopsia, pero se sorprendió cuando Ferrante dijo que no quería una. Sus abogados defensores argumentarían más tarde que había sido porque quería honrar los deseos de su esposa de convertirse en donante de órganos después de su muerte.

“Le dije: 'Soy su madre y quiero una autopsia'”, le dijo Lois a Dateline. 'Le dije: 'No creo que no quiera saber qué le pasó' y su respuesta fue que la gente hace eso, hacen autopsias y luego la gente no quiere saber los resultados'.

A pesar de la oposición de Ferrante, se realizó una autopsia para determinar cómo había ocurrido esta 'muerte súbita inexplicable'.

Inicialmente, el Dr. Todd Luckasevic, médico forense asociado del condado de Allegheny, no encontró signos obvios de lo que pudo haber causado su muerte, pero los resultados de toxicología de su análisis de sangre pronto revelaron que el médico en ascenso había tenido un final siniestro.

Klein había muerto a causa de una cantidad letal de cianuro, el mismo veneno utilizado en los campos de exterminio nazi y la masacre de Jonestown, según 'Dateline: Secrets Uncovered'.

'He realizado aproximadamente 3500 casos en mi carrera y este es mi primer caso de envenenamiento por cianuro', dijo Luckasevic.

El descubrimiento explicó algunos de los síntomas inusuales de Klein, como la sangre de color rojo brillante y su dificultad para respirar. Según Luckasevic, el cianuro puede privar al cuerpo de oxígeno, que luego queda atrapado en la sangre, cambiando su color a un rojo vibrante.

Una vez que se determinó la causa de la muerte, el caso de Klein fue entregado a los investigadores de la Policía de Pittsburgh.

Si bien Ferrante sugirió que su esposa pudo haber ingerido el veneno mortal por su cuenta, los investigadores pronto descartaron el suicidio y se enfocaron en Ferrante como el principal sospechoso.

Los fiscales dijeron que el matrimonio aparentemente feliz de la pareja estaba en las rocas y Ferrante había estado 'obsesionado' y 'celoso', según Jennings, quien cubrió el caso de WPXI. Señalaron los correos electrónicos entre la pareja donde Klein había descrito lo sola que se sentía en sus luchas por la fertilidad.

'Ahora me doy cuenta de que he estado sola en todo este viaje emocional', escribió en un mensaje. 'Ni siquiera puedo hablar contigo sin enojarme'.

Los fiscales dijeron que Ferrante también había descubierto que Klein estaba enviando mensajes de texto y correos electrónicos a un colega con el que había pasado tiempo en una conferencia. Si bien King negó que Klein tuviera algún tipo de relación con el hombre, los fiscales creyeron que era suficiente para desencadenar celos intensos en Ferrante.

'La motivación, simplemente los celos', dijo Jennings. 'Si él no podía tenerla, nadie la iba a tener'.

Los fiscales creían que Ferrante decidió deslizarle a su esposa el veneno, que había solicitado a su laboratorio en el trabajo, mientras fingía que le estaba dando a su esposa creatina, un suplemento que sugirió para ayudarla en su batalla por la fertilidad.

El día que se enfermó, Klein le había enviado un mensaje de texto a su esposo diciéndole que mañana estaba ovulando. Él me respondió: “Es el momento perfecto. Creatina ”con el símbolo de una carita sonriente. Los fiscales creen que mezcló la creatina mezclada con cianuro en una bebida que le dio poco después de que ella llegara a casa del trabajo.

Det de la policía de Pittsburgh. Jim McGee dijo que en los meses previos a la muerte de Klein, los investigadores encontraron evidencia de que Ferrante había estado buscando cianuro en Google y había realizado un pedido, que solicitó que se le enviara urgentemente durante la noche, para la toxina en su laboratorio solo dos días antes de que Klein se enfermara.

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Se encontraron sus huellas dactilares en el recipiente y faltaban 8,3 gramos, o aproximadamente una cucharadita, del recipiente.

Sin embargo, su abogado Bill Difenderfer negó que su cliente tuviera algún papel en la muerte de Klein.

'No hay evidencia de que mi cliente haya tenido algo que ver con su muerte, y mucho menos con su muerte causada por el cianuro', dijo a 'Dateline: Secrets Uncovered'.

Difenderfer dijo que no cree que Klein haya muerto por envenenamiento con cianuro y cuestionó la precisión de los resultados del laboratorio. También argumentó que Ferrante había ordenado el cianuro en su laboratorio para la próxima investigación, no por ningún medio siniestro.

“Eso es como si yo comprara una escopeta, le dijera a todo el mundo 'Hola, acabo de comprar una escopeta' y dos horas después mi esposa falleció por un proyectil de escopeta”, dijo. 'Sería el tipo más tonto del universo'.

Un jurado no creyó esa explicación y finalmente condenó a Ferrante por asesinato en primer grado. Fue condenado a cadena perpetua.

Si bien la familia de Klein finalmente obtuvo las respuestas que buscaban sobre lo que causó su muerte, le dijeron a “Dateline: Secrets Uncovered”, todavía luchan por saber por qué fue asesinada.

'Gran parte de mi vida parece que no tiene sentido sin ella', dijo King entre lágrimas. 'Sabes, ella estuvo ahí para todo'.

Mirar 'Fecha límite: secretos descubiertos' en Oxígeno , Jueves a las 8 / 7c .

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