Caso Dakota James: Posible marca de ligadura encontrada en presunta víctima de 'cara sonriente' en un informe de autopsia recientemente publicado

Durante el estreno de la serie de seis partes de Oxygen ' Asesinos de caras sonrientes: La búsqueda de la justicia , 'los investigadores lograron un gran avance en el caso de Dakota James . El estudiante de posgrado 'inteligente y extrovertido' de 23 años desapareció de Pittsburgh, Pensilvania, después de una noche bebiendo con amigos a fines de enero de 2017. Cuarenta días después de su desaparición, el cuerpo de Dakota fue encontrado flotando en el río Ohio, y su Los padres, Jeff y Pamela James, pudieron identificarlo a través de una fotografía de su tobillo, que tenía un tatuaje distinto.

La policía teorizó que James se había caído al río mientras cruzaba un puente cerca del centro de la ciudad, y su muerte fue dictaminada como un ahogamiento accidental, según el diario. Pittsburgh Post-Gazette . Esa historia, sin embargo, nunca les sentó bien a Jeff y Pamela.



'No tiene ningún sentido para mí, nunca lo ha hecho ...', dijo Pamela a los presentadores de 'The Hunt for Justice' y ex detectives del Departamento de Policía de Nueva York Kevin Gannon y Anthony Duarte. “Una vez que supimos que el caso estaba cerrado, fue muy decepcionante. No creo que alguna vez quisieran profundizar en la posibilidad de que pudiera haber un juego sucio. Sabía al cien por cien en mi corazón que alguien le había hecho algo a Dakota '.



Gannon y Duarte estuvieron de acuerdo. Junto con el detective retirado de la policía de Nueva York Michael Donovan y el profesor de justicia penal Dr. Lee Gilbertson, creen que Dakota podría ser una víctima potencial de Smiley Face Killers, un presunto grupo de asesinos en serie que tiene como objetivo y asesina a hombres en edad universitaria antes de arrojar sus restos en vías fluviales cercanas y dejando graffitis con caritas sonrientes cerca de los lugares de la muerte. El equipo cree que los asesinos en serie son muy sofisticados y se comunican entre sí en la web oscura.

En un esfuerzo por que la policía local reabra el caso de Dakota, ' La caza de la justicia El equipo de investigación presionó a la policía para que entregara una copia del informe de la autopsia, que nunca antes había sido visto por su familia. Aunque el departamento de policía del condado de Allegheny inicialmente se negó a entregar los archivos de Dakota, el fiscal de distrito Stephen Zappala finalmente acordó reunirse con Pamela para discutir el caso de su hijo y entregar los documentos.



Además de los informes oficiales de la policía, el expediente del caso de Dakota contenía su autopsia y fotografías de recuperación. Cuando Gannon revisó las fotografías, notó que había 'marcas sospechosas' alrededor del cuello de Dakota, que no se mencionaron en ninguna parte del informe escrito de la autopsia. Gannon y el Dr. Gilbertson llevaron los archivos al patólogo forense consultor Dr. Cyril Wecht para ver si podía determinar qué causó las marcas.

El Dr. Wecht concluyó que las lesiones eran 'fuertemente sugestivas y totalmente consistentes con una ligadura que se había aplicado alrededor del cuello. Es posible que esta muerte se deba a un estrangulamiento por ligadura. El Dr. Wetch también notó una 'diferencia clara en la coloración de los lechos ungueales del cuarto y quinto dedo en la mano derecha e izquierda', lo que 'ciertamente sería consistente con alguien que estira la mano y trata de liberar la presión de una ligadura que se aplica alrededor de su cuello '.

Les dijo a Gannon y al Dr. Gilbertson que 'definitivamente cambiaría la forma de muerte a un homicidio indeterminado o incluso posible, y dejaría la causa de la muerte también como indeterminada porque obviamente ahogarse no es lo mismo que estrangulamiento por ligadura'. Este es un caso que necesita ser reabierto y reinvestigado ”. En este momento, la oficina del médico forense del condado de Allegheny no ha aceptado reevaluar el caso, pero ha declarado que está abierta a revisar pruebas adicionales relacionadas con la muerte de Dakota.



'La mayor [pieza de evidencia] que necesita explicación son las marcas de ligadura que tiene en el cuello que hemos encontrado en las fotos', dijo Pamela en una entrevista con Oxygen.com . 'Tenemos muchas preguntas sobre eso'.

Para obtener más información sobre otros posibles casos de asesinato de Smiley Face, vea ' Asesinos de caras sonrientes: La búsqueda de la justicia 'los sábados de oxígeno a las 7 / 6c.

[Foto: Cortesía de Pamela James]

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