Los hechos, y la ficción, detrás de las películas de 'Halloween'

Desde que debutó la primera película de “Halloween” en 1978, su impacto en el género de terror ha sido innegable. La clásica película de slasher de John Carpenter inculcó permanentemente la máscara de Michael Myers y su expresión pálida y sin emociones en nuestras mentes, al tiempo que presentaba a Estados Unidos a una estrella en ciernes en la forma de Jamie Lee Curtis.

Ahora, casi exactamente 40 años después, Curtis volverá a interpretar el papel de la tenaz Laurie Strode en el último capítulo de la franquicia, una secuela directa del original de 1978.

Si bien el 'Halloween' original fue innegablemente influyente, sus temas centrales, por los que a menudo se atribuye a la película la popularización dentro del género slasher, en realidad preceden a la película de Carpenter. La imagen de una niñera acosada por un vicioso paciente mental fugitivo ha perseguido la imaginación estadounidense desde mediados del siglo XX.



La leyenda urbana de 'la niñera y el hombre de arriba' comenzó a extenderse en la década de 1960, según una investigación de Snopes . La historia generalmente dice que una niña contratada para cuidar a los niños de una familia suburbana de clase media recibió repetidas llamadas telefónicas de una fuente desconocida pidiéndole que verificara a los niños dormidos. Finalmente, después de alertar a la policía, se le informa que la llamada proviene del interior de la casa, lo que la llevó a correr a los brazos de las fuerzas del orden que en el último segundo la salvaron del vicioso asesino, que se había colado por una ventana. y mató a sus pupilos. En algunas versiones del cuento, el asesino que empuñaba un cuchillo de carnicero había escapado recientemente de un hospital psiquiátrico o sanatorio no especificado.

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Este relato folclórico se menciona casi directamente en varias películas de terror, incluidas 'When A Stranger Calls' (1979) y 'Urban Legend' (1998). La película de 1974 'Black Christmas' (a menudo citada como uno de los primeros ejemplos de una película slasher) también puede haber servido de inspiración para 'Halloween' y, de manera similar, deriva su historia de la leyenda.

Aparte de los tropos que inspiró y absorbió, las historias de crímenes reales también influyeron en la leyenda de Michael Myers. La 'niñera y el hombre de arriba' puede haber sido fabricada a partir de temores culturales de larga data sobre las mujeres jóvenes vulnerables, la maternidad y los peligros de las telecomunicaciones, pero el mito se parece y se ha relacionado con el caso de Janett Christman.

En marzo de 1950, Christman, de 13 años, fue contratado para cuidar a Gregory Romack, de 3 años, en su casa de Columbia, Missouri. A las 10:35 p.m., la policía recibió una llamada de alguien que gritaba, instándolos a '¡Ven rápido!' pero no pudo obtener más información de la chica al otro lado de la línea antes de que se interrumpiera la conexión, ni se pudo rastrear la llamada, según The Columbia Tribune , una organización de noticias con sede en Columbia, Missouri.

Cuando los padres de Romack regresaron a casa, encontraron sus puertas abiertas y Christman muerto en un charco de sangre.

La investigación sobre el asesinato mostró que Christman se había resistido a su agresor, quien la había violado antes de estrangularla hasta la muerte.

El caso de Christman nunca se resolvió. El principal sospechoso, Robert Mueller (sin relación con el actual jefe de la investigación del fiscal especial sobre la supuesta colusión de la campaña de Trump con Rusia), nunca enfrentó cargos por falta de pruebas. Los notables avances sexuales de Mueller hacia Christman antes de su muerte habían despertado los intereses de la policía, pero su testimonio mientras le administraban una prueba de polígrafo sugirió que no estaba involucrado en el crimen. Más tarde demandó al departamento de policía por retenerlo ilegalmente, según documentos judiciales .

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La historia de Christman se parece poco a la ficticia Laurie Strode, quien sobrevivió a su ataque de un asaltante enmascarado de pesadilla. Aún así, la tradición generada por el caso parece haber influido en Carpenter, especialmente en una escena clave de la película original en la que Strode confunde una llamada amortiguada de un amigo con un gesto potencialmente obsceno o amenazante.

Otro aspecto clave de la mitología de Myers es su inigualable habilidad para salir de las instalaciones psiquiátricas: en la próxima entrega de 2018, dirigida por David Gordon Green, Myers una vez más huye del confinamiento para cazar a Strode.

Las historias de psicópatas asesinos que se escabullen de la seguridad del sanatorio también acechan a la psique colectiva estadounidense, pero un ejemplo en particular se destaca entre los muchos.

El caso de Andre Rand, discutido ampliamente en el documental de 2009 ' Cropsey , 'también generó leyendas urbanas que se asemejan a los mitos de Michael Myers.

Rand, un secuestrador en serie condenado también conocido por el alias Frank Rushan (y, posiblemente, Andre Rashan, según algunos fuentes ), cometió sus primeros delitos conocidos en 1969 cuando fue capturado justo antes de agredir sexualmente a una niña de 9 años, según un informe de 1987 de Los New York Times .

En 1983, Rand secuestró a un autobús lleno de niños y los llevó a un White Castle local sin el consentimiento de sus padres, por lo que estuvo confinado durante diez meses.

Cinco años después, en 1988, Rand sería declarado culpable del secuestro (pero no del asesinato) de Jennifer Schweiger, una niña de 12 años con síndrome de Down cuyo cuerpo fue descubierto cerca de los terrenos del Centro Mental Estatal de Willowbrook, un centro de tratamiento. que había caído en desgracia después an exposé by Geraldo Rivera reveló varios abusos contra los derechos humanos. Desde entonces, Rushan ha sido vinculado a varios otros casos sin resolver relacionados con niños desaparecidos, y en 2004 fue condenado por el secuestro de Holly Ann Hughes, cuyo cuerpo nunca fue encontrado, 23 años antes. según The New York Daily News .

Finalmente, los presuntos crímenes de Rushan se transformaron en leyenda urbana. 'Cropsey' explora cómo a través del boca a boca, se transformó en un asesino en masa que empuñaba un gancho y que sacrificaba niños a Satanás dentro de la imaginación de los niños locales de Staten Island.

Y aunque Rushan nunca escapó de su confinamiento, su vinculación de sus crímenes con las instalaciones locales de salud mental y su conexión con varios casos sin resolver lo ha convertido en una figura de proporción mítica en Nueva York, y muchos siguen culpando de las desapariciones de niños a ( una versión distorsionada de él, a pesar de que actualmente está encarcelado.

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El personaje de Myers se inventó cuando la leyenda de Cropsey comenzó a tomar forma.

Al igual que Cropsey, Myers también se impregnó de cualidades sobrenaturales en el transcurso de su viaje de 11 películas, en el que se lo representa como poseedor de una fuerza demoníaca y es capaz de sobrevivir a heridas de bala y otros ataques letales.

En 'Halloween: The Curse of Michael Myers' (1995), las habilidades sobrenaturales de Michael se explican incluso como el resultado de una antigua maldición druídica relacionada con la festividad de Samhain, la versión pagana de Halloween.

Mientras tanto, varias otras historias de la vida real de pacientes mentales peligrosos que escaparon pueden haber alimentado los rumores sobre Rushan y quizás inspiraron la continuación de la historia de Myers.

En 1983, por ejemplo, dos pacientes peligrosos escaparon de un centro psiquiátrico en Wards Island en Nueva York, según The New York Times .

Más recientemente, en 2017, un hombre descrito como un 'psicópata violento' escapó de un psiquiátrico en Hawai y fue rápidamente retenido. según USA Today .

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Decir que cualquiera de las películas de 'Halloween' está inspirada en uno o varios crímenes verdaderos, entonces, podría ser un poco exagerado. Pero la genialidad del personaje de Carpenter es que Myers se basa en varias leyendas, las cuales, en sí mismas, solo están levemente ligadas a eventos reales.

Al igual que con la infame máscara blanca sin rostro de Myers, el verdadero terror de 'Halloween' no es el asesino en sí, sino los miedos que proyectamos sobre él. La medida en que esos miedos se basan en cualquier tipo de realidad depende realmente de los espectadores.

[Crédito de la foto: Michael Myers Cosplayer por Albert L. Ortega /Getty]

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