El primer 'Dr. Death, 'Jack Kevorkian, ayudó a 130 pacientes a cometer suicidio con eutanasia

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Antes Revista D apodado Christopher Duntsch “Dr. Muerte ”por su rastro de operaciones fallidas y cadáveres, había otro cirujano que usaba ese apodo, pero por razones muy diferentes. A partir de finales de la década de 1980, el patólogo Dr. Jack Kevorkian se convirtió en un destacado defensor de la eutanasia y practicante del suicidio asistido por un médico.

Afirmó haber ayudado en los suicidios de más de 130 pacientes entre 1990 y 1998, según el Los Angeles Times . Si bien Kevorkian finalmente fue condenado por asesinato en segundo grado y cumplió ocho años de prisión, se le atribuye haber iniciado un debate nacional sobre la eutanasia que eventualmente conduciría a una legislación como la de Oregón. Ley de muerte con dignidad , que se promulgó en 1997 y permite a los enfermos terminales acceder a medicamentos para el final de su vida útil.





Murad “Jack” Kevorkian nació en 1928 y creció en Pontiac, MI, el segundo de tres hijos de inmigrantes armenios. Sus padres habían llegado a Estados Unidos en los últimos días del Imperio Otomano, huyendo del genocidio armenio de 1915, según ABC Noticias . Después de graduarse de la escuela secundaria con honores, asistió a la Universidad de Michigan, donde obtuvo su título de médico.

Incluso como patólogo residente, Kevorkian tenía una profunda fascinación por la muerte. Estudiaría a los pacientes moribundos, registrando los cambios en sus ojos para determinar la hora exacta de la muerte, según el Los Angeles Times . Años antes de su infamia posterior, las enfermeras lo apodaron “Dr. Muerte.' Más tarde propondría la realización de experimentos con los condenados a muerte y realizó con éxito transfusiones de sangre de los recién fallecidos a los vivos.



Después de practicar patología en California durante varios años, Kevorkian regresó a Michigan a principios de la década de 1980. Hacia el final de la década, comenzó a colocar anuncios en los periódicos locales, leyendo, 'Médico consultor para enfermos terminales que desean morir con dignidad', según un informe de 1992. Los Angeles Times perfil. Creó dos dispositivos, uno al que llamó 'Thanatron', que administraba una combinación fatal de medicamentos a través de una vía intravenosa, el otro conocido como 'Mercitron', que administraba monóxido de carbono mortal a través de una máscara de gas. Más tarde, Kevorkian se embarcó en una campaña de relaciones públicas para difundir su mensaje. Apareciendo en el programa de entrevistas diurno 'Donahue', Kevorkian describió al Thanatron como 'digno, humano e indoloro, y el paciente puede hacerlo en la comodidad de su propia casa en cualquier momento que desee', según un episodio de PBS ' Frontline .”

Después de sus apariciones en la prensa, Kevorkian fue contactado en 1989 por Janet Adkins de Portland, Oregon. El hombre de 54 años padecía la enfermedad de Alzheimer. Después de hablar con Adkins y su esposo, Kevorkian aceptó ayudarla a quitarse la vida. El 4 de junio de 1990, Adkins viajó a Michigan y fue conectado a una de las máquinas de muerte de Kevorkian en la parte trasera de su camioneta. Adkins presionó un botón, dejando que los venenos ingresaran a su torrente sanguíneo y murió en unos pocos minutos. Escribió una nota de suicidio que decía: 'Esta es una decisión que se toma en un estado mental normal y se considera en su totalidad'. Tengo la enfermedad de Alzheimer y no quiero que siga progresando. No quiero poner a mi familia ni a mí mismo en la agonía de esta terrible enfermedad ”, según Los New York Times .

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En diciembre de 1990, los fiscales del condado de Oakland, Michigan, decidieron no presentar cargos de asesinato contra Kevorkian, luego de un fallo en una audiencia preliminar, en la que un juez dijo que no había pruebas de que hubiera planeado y llevado a cabo la muerte de Janet Adkins, según a Los New York Times . El otoño siguiente, Kevorkian estaba en una cabaña alquilada en Michigan, donde dos mujeres que sufrían dolores y enfermedades a largo plazo usaron sus dispositivos para suicidarse, según ' Frontline . ' El mes siguiente, los miembros de la Junta Estatal de Medicina de Michigan votaron unánimemente para suspender la licencia médica de Kevorkian y finalmente la revocaron. El gobernador de Michigan, John Engler, firmó una legislación en diciembre que convierte el suicidio asistido en un delito grave.



Durante los años siguientes, Kevorkian ayudó en innumerables suicidios, a menudo usando monóxido de carbono, ya que ya no tenía acceso a productos farmacéuticos debido a que no tenía una licencia médica. En 1994, Kevorkian fue juzgado por ayudar en el suicidio de Thomas Hyde, un hombre de 30 años con la enfermedad de Lou Gehrig. Era la decimoséptima persona a la que Kevorkian había ayudado a suicidarse. Después de deliberar durante nueve horas, los miembros del jurado lo absolvieron de todos los cargos. Kevorkian se mostró decidido en su misión luego de la primera de sus tres absoluciones: 'Obviamente, lo que se necesitan son directrices sobre (suicidio asistido), y esa es la primera prioridad para mí', dijo, según Los New York Times .

Kevorkian fue juzgado y absuelto dos veces en 1996. Llegó a considerar sus arrestos y juicios como una forma de defender su caso a favor de una política médica nacional para la eutanasia, y consiguió cobertura de prensa apareciendo con una bola y una cadena o vestido con atuendos coloniales. , símbolo de lo que él consideraba leyes y actitudes anticuadas sobre el suicidio, según “ Frontline . ' En noviembre de 1996, fue arrestado nuevamente por 19 cargos de suicidio asistido. Ese caso terminó en un juicio nulo después de que el abogado de Kevorkian, Geoffrey Fieger, acusó al estado de 'enjuiciamiento vengativo y malicioso', según El Washington Post .

El recuento de muertes de Kevorkian llegó a 100 en marzo de 1998, según ' Frontline . ' En noviembre de ese año, fue arrestado por cargos de asesinato en primer grado después de que '60 Minutes' de CBS transmitiera un segmento que lo mostraba administrando personalmente una inyección letal a Thomas Youk, un hombre de 52 años con la enfermedad de Lou Gehrig. Un kevorkiano desafiante había entregado las imágenes al programa, desafiando a las autoridades a arrestarlo y diciendo: 'Esto nunca podría ser un crimen en ninguna sociedad que se considere ilustrada', según CNN . Los fiscales del condado de Oakland aceptaron su desafío, a pesar de que la familia Youk profesó su gratitud a Kevorkian por poner fin al sufrimiento de su ser querido.

El quinto juicio de Jack Kevorkian comenzó en marzo de 1999 y, por primera vez, decidió representarse a sí mismo. No fue buena idea. Tropezó a menudo, 'haciendo a los testigos preguntas legalmente inapropiadas y planteando argumentos legales inadmisibles', según Los New York Times . Después de deliberar durante 13 horas, un jurado lo declaró culpable por el cargo menor de asesinato en segundo grado, según Las noticias del día , quien lo citó diciendo: 'Eso prueba cuán corrupta es la sociedad y cuán malévolos son los que la dirigen'.

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Kevorkian, de 70 años, fue condenado a entre 10 y 25 años de prisión. “Cuando le inyecta intencionalmente a otro ser humano lo que sabe que es una dosis letal, eso, señor, es asesinato”, le dijo el juez, según Los New York Times .

La condena y la sentencia de Kevorkian fueron confirmadas a través de numerosas apelaciones a pesar de los problemas de salud y su avanzada edad. Después de cumplir ocho años, fue liberado en 2007 con tiempo libre por buen comportamiento y la promesa de no ayudar en más suicidios, según NBC News . Al año siguiente se postuló sin éxito para el congreso. La película de HBO de 2010 'No conoces a Jack', protagonizada por Al Pacino como Kevorkian, fue dirigida por el ganador del Oscar Barry Levinson.

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En los años restantes de su vida, Kevorkian continuó abogando por los derechos de las personas con enfermedades terminales a elegir y controlar las circunstancias de su muerte. Su propio final llegó el 4 de junio de 2011, cuando Kevorkian murió a la edad de 83 años en un hospital de Michigan a causa de una trombosis pulmonar. La eutanasia y el suicidio asistido siguen siendo ilegales en la mayor parte de los Estados Unidos.

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