¿Cómo encajó John Wayne Gacy en el origen del 'payaso malvado'?

Payasos Se supone que son máquinas de alegría humana que hacen reír a los niños en todas partes, pero ese no parece ser el caso en absoluto. Prueba este ejercicio: nombra un payaso que ames que sea feliz y que no dé miedo en absoluto. Puedo pensar en tal vez uno: Ronald McDonald, e incluso eso es exagerado. ¿Le gustaría encontrarse con él en una casa abandonada a medianoche? Ahora nombra uno aterrador. ¿Ves cuánto más fácil es eso?



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¿Hubo un cambio en la percepción en algún momento, o los payasos siempre daban miedo? Analicemos un poco la historia para tener una mejor idea.

Los primeros payasos reportados se remontan al antiguo Egipto alrededor del 2400 a. C., según Revista Smithsonian . También estuvieron en las civilizaciones romana y griega, y fueron conocidos como bufones de la corte en la Edad Media. Los bufones se burlaban de la vida monárquica, pero se los consideraba traviesos, no necesariamente malvados.





El payaso moderno, escribe la revista Smithsonian, se puede atribuir a dos fuentes: el londinense Joseph Grimaldi, un comediante físico que se pintó de blanco en la cara y manchas rojas en las mejillas, y un francés llamado Jean-Gaspard Deburau y su personaje payaso Pierrot. Esos dos formaron el arquetipo del payaso moderno. Esto sucedió a principios del siglo XIX y, a finales de siglo, los payasos se habían abierto camino en los circos como entretenimiento de payasadas.

Alrededor de la época de la depresión, el payaso 'vagabundo' se hizo popular. Ya sabes cuáles son: pantalones y tirantes caídos y las chaquetas con parches. En los años 50 y 60, teníamos Bozo el payaso , un personaje infantil popular, y también Ronald McDonald.



Esto, informó la revista Smithsonian, preparó el escenario para un cambio en la percepción de los payasos. Pasamos de estos personajes genuinos a algo siniestro.

Antes de explorar que vale la pena investigar la psicología de por qué los payasos dan miedo.

Hablamos con Benjamin Radford , autor del libro ' Payasos Malos , ”Y nos dio su teoría.



'Nos sentimos cómodos con los payasos en un contexto específico', dijo. 'Si los vemos en una fiesta, decimos 'oh, eso es genial', pero si ves a un payaso en la noche en un estacionamiento vacío o llamando a tu puerta a medianoche, es una sensación diferente'.

¿Ser asesinado por un payaso? Ese es el cambio definitivo en el contexto, y el asesino en serie John Wayne Gacy, también conocido como The Killer Clown, plantó la idea en la imaginación del público en la década de 1970. No hay evidencia de que haya matado a nadie disfrazado, pero hay una foto muy escalofriante del hombre con un disfraz de payaso que solo se suma a la mística.

Si miras la forma en que Gacy se maquilló, parece intencionalmente aterrador.

Gacy mató al menos a 33 personas entre 1972 y 1978, en su mayoría adolescentes varones, muchos de los cuales estaban metidos en un espacio debajo de su casa.

Además del increíble factor ick, está la imagen indeleble de Gacy disfrazado “completo con sombrero con borlas y maquillaje espeluznante: cejas arqueadas diabólicas y una sonrisa que termina en puntos malvados y elevados (payasos profesionales redondean las esquinas de sus sonrisas para evitar asustar a los niños ), ”Autor Mark Dery escribió en su libro ' El insanitario pirotécnico: la cultura estadounidense al borde del abismo .”

Aquí hay otro detalle que también es inolvidable y escalofriante:

Según Dery, Gacy convencería juguetonamente a sus víctimas de que se probaran esposas de juguete, y luego las “cambiaría por unas reales cuando la víctima estuviera de espaldas. Una vez que la víctima estaba encadenada e indefensa, Gacy lo sometía a horribles abusos sexuales, tortura y, en última instancia, a la muerte por estrangulamiento con ligaduras ”, escribió Dery.

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Gay continuó su obsesión por el payaso en prisión en el corredor de la muerte, pintó cuadros de sí mismo disfrazado y los vendió .

Ahora que se abrieron las compuertas y el espíritu del payaso asesino encontró a su príncipe payaso, la cultura popular comenzó a adoptar la idea. Uno de los mejores ejemplos de esto es The Joker.

Es quizás el payaso asesino más reconocible, aunque solo sea porque ha estado esparcido por tantas plataformas diferentes: dibujos animados, películas de gran éxito y tantas camisetas. Últimamente, ha sido sinónimo de Rendimiento de Heath Ledger en 'The Dark Knight', pero es el personaje y su sonrisa y risa engañosamente encantadoras, junto con la violencia loca, lo que realmente lo hace inolvidable.

Joker tiene una buena cantidad de momentos oscuros en las películas y los cómics, pero una de las escenas más espantosas es cuando se corta la cara y la usa como máscara , que es quizás el mejor disfraz de payaso.

No podemos hablar del Joker sin mencionar al fenómeno de la cultura pop Pennywise, el payaso malvado que se alimenta del miedo del clásico de terror de Stephen King ' Eso . ' La primera es la miniserie de televisión de 1990, con Tim Curry como el payaso demonio (arriba). Su versión era casi inocua hasta que mostró sus afilados dientes. Bill Skarsgård interpretó la versión más reciente de la película de 2017 del mismo nombre, y fue decididamente más tortuoso y escalofriante. Pero todo está ahí: el arquetipo del payaso malvado con la pintura facial aterradora en rojos y azules en líneas nítidas. Pennywise incluso baila. Lo que hace que Pennywise sea tan aterrador es evidente en la primera escena de las películas, donde el payaso está pasando el rato en las alcantarillas bajo una fuerte lluvia, y él engatusa a un chico para que se acerque lo suficiente para poder comérselo . El hecho de que pueda ser tan encantador es parte de lo que hace que el motivo del payaso asesino sea tan bueno para el horror.

asesino en serie del silencio de los corderos

¿Qué otros payasos asesinos de la cultura pop se alimentaron del brillo de Gacy? ¿Qué hay de Killer Klowns From Outer Space? Son payasos, pero del espacio, lo que los convierte en payasos (duh). Si bien probablemente no sea la película más vista, este clásico de culto de 1998 presentaba extraterrestres de aspecto de goma incómodamente chillones que simplemente se parecen a payasos de circo. Los rasgos son grotescos y exagerados, y se deleitan con la carne humana. Es algo divertido en la forma en que toma las cosas divertidas de todos los días y de alguna manera las vuelve asquerosas, como usar algodón de azúcar como capullos para humanos . Algunos podrían burlarse de la idea de que esta no es una película de terror, o el hecho de que sea cursi la hace de alguna manera menos espeluznante. Sin embargo, si vieras a uno de estos payasos en tu habitación a las 2 de la mañana, probablemente entrarías en combustión espontánea de miedo (o al menos liberarías tus entrañas). Además, este chico malo salió del armario cuando tenía 5 años, y eso hizo que no quisiera volver a ir a un circo nunca más.

Pasemos a un ejemplo reciente de payaso asesino.

El títere de la franquicia 'Saw'. Antes de que comenzaran a ponernos las películas de 'Saw' en la garganta cada dos meses (probablemente estén haciendo una nueva mientras lees esto), en realidad era un concepto bastante aterrador. Hacer que un tipo se corte su propia pierna ? ¡Clásico!

El pequeño payaso títere que anda en bicicleta es sinónimo de la serie. Es como un juguete para niños, pero con pequeños remolinos rojos en la cara. ¿Es real? ¿Falso? Nadie sabe exactamente qué es, pero seguro que es aterrador.

En las películas de Saw, la marioneta es el payaso aterrador que el asesino en serie de Jigsaw usa para comunicarse con sus sujetos de tortura. Aparece en la primera película en una pantalla de televisión granulada. , vuelve la cabeza amenazadoramente y habla con una voz escalofriante y grave. Su cara blanca y sus ojos rojos están extrañamente deformes y parecen aún más atemorizantes junto a su pequeña pajarita.

El motivo del payaso asesino parece estar aquí para quedarse. Sin embargo, surge la pregunta: ¿los payasos fueron buenos alguna vez? ¿Fue ese período con Bozo en la década de 1950 solo el extraño valor atípico? ¿Un destello angelical en el radar del mal? Radford cree que ese podría ser el caso. En su libro, escribió:

'En cuanto a cuando los payasos 'se volvieron malos', bueno, para empezar, nunca fueron realmente buenos'.

[Fotos: Getty]

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