Cómo las políticas de los testigos de Jehová evitan el abuso sexual infantil de la policía

(Esta historia fue producida por Revelación del Center for Investigative Reporting , una organización de noticias sin fines de lucro. Reciba sus investigaciones por correo electrónico directamente registrándose en revealnews.org/newsletter .)



Durante décadas, los testigos de Jehová han reclamado el derecho legal de mantener en secreto a la policía las denuncias de abuso sexual infantil por parte de miembros de sus congregaciones.

Los abogados de la religión argumentan que cuando los líderes de la congregación se enteran de abuso sexual infantil, esos informes se consideran comunicaciones espirituales confidenciales, como un sacerdote que escucha una confesión, incluso cuando el informe proviene de la víctima.





La Corte Suprema de Montana estuvo de acuerdo con el de los Testigos este mes, revocando una sentencia judicial de $ 35 millones y permitiendo que los Testigos eviten la rendición de cuentas por su práctica de décadas de mantener las denuncias de abuso sexual infantil de la policía y los fiscales en ciertos estados donde los Testigos han determinado que tienen el derecho legal de retener.

En un 7-0 decisión , los jueces escribieron que los Testigos estaban exentos de las leyes de notificación de abuso infantil obligatorias de Montana 'porque la doctrina, el canon o la práctica de su iglesia exigían que el clero mantuviera la confidencialidad de los informes de abuso infantil'.



Según la decisión, Máximo Reyes era testigo de Jehová en la congregación de Thompson Falls en Montana cuando abusó sexualmente de tres niños, todos miembros de su familia por matrimonio. En 2004, después de que dos de las víctimas denunciaran el abuso a los ancianos locales, esos líderes notificaron al departamento legal de los testigos de Jehová en Nueva York. Los abogados advirtieron a los ancianos, un grupo de hombres que dirigen colectivamente cada congregación local, que no estaban obligados a notificar a las autoridades seculares.

La decisión del tribunal llega al corazón de un período de cinco años. investigación en las políticas de abuso infantil de los testigos de Jehová por Reveal del Centro de Informes de Investigación.

Durante más de 30 años, los líderes de los testigos de Jehová han instruido a los ancianos de los EE. UU. Para que mantengan los casos de abuso sexual infantil secreto de las fuerzas del orden y miembros de sus propias congregaciones, de acuerdo con documentos judiciales y directivas escritas de la sede mundial de la religión en Nueva York.



La organización matriz de los Testigos de Jehová, la Sociedad Watchtower Bible and Tract, emitió las directivas en una serie de memorandos que datan de 1989. Según los funcionarios de la Watchtower, todas las políticas de la religión, incluidas las relacionadas con el abuso sexual infantil, están aprobadas por la líderes espirituales de la organización, conocidos como el Cuerpo Gobernante.

A Watchtower La directiva del 6 de noviembre de 2014 instruyó a todos los ancianos en los EE. UU. a formar comités confidenciales para manejar los posibles asuntos penales internamente.

“En algunos casos, los ancianos formarán un comité judicial para manejar las presuntas irregularidades que también pueden constituir una violación de la ley penal (por ejemplo, asesinato, violación, abuso infantil, fraude, robo, asalto)”, estipula la directiva. “En general, los ancianos no deben retrasar el proceso del comité judicial, pero se debe mantener una estricta confidencialidad para evitar enredos innecesarios con las autoridades seculares que pueden estar llevando a cabo una investigación criminal del asunto”.

La ley exige que los clérigos denuncien el abuso infantil en más de 40 estados. Pero más de 30 de esas leyes estatales contienen una laguna que se conoce generalmente como privilegio entre el clero y el penitente. Esa excepción permite a los líderes religiosos retener información de las autoridades cuando la reciben a través de una comunicación espiritual confidencial, como una confesión en la Iglesia Católica.

Durante el caso en Montana, un estado donde existe tal laguna, la Watchtower argumentó que los testigos de Jehová dependen de la confidencialidad de sus conversaciones con los ancianos porque 'la confesión del pecado es esencial para la salvación de uno'.

'Los miembros de la congregación confían en los ancianos para mantener la confidencialidad de todas las comunicaciones espirituales', según una declaración jurada en nombre de la junta directiva de la Watchtower. 'Esto se aplica a todos los miembros, no solo a los acusados ​​o que confiesan un pecado grave'.

Los líderes de los testigos de Jehová dicen que instruyen a sus miembros a obedecer las leyes de denuncia de abuso infantil. Sus memorandos de políticas dirigen a los ancianos que sospechan de abuso sexual infantil que 'se comuniquen con el Departamento Legal de la Sociedad de inmediato' para saber si las leyes de sus estados requieren que notifiquen a la policía.

Docenas de testigos de Jehová actuales y anteriores dijeron a Reveal que fueron amenazados con expulsión - la versión de los Testigos de la excomunión - si hablaban sobre el abuso infantil. Los Testigos desamparados son rechazados por todos los demás Testigos, incluidos familiares, amigos y empleadores.

La Watchtower dice que no desalienta a las víctimas a denunciar su propio abuso a las fuerzas del orden.

Los testigos de Jehová también siguen una política conocida como 'Regla de dos testigos' que prohíbe a los ancianos castigar a los miembros acusados ​​de irregularidades a menos que dos testigos respalden las acusaciones. Los críticos de la política argumentan que la gran mayoría del abuso sexual infantil no ocurre frente a testigos.

La Watchtower ha mantenido los nombres y el paradero de los presuntos abusadores de niños en sus congregaciones, que se remontan a décadas, en un base de datos electrónica . La organización se ha resistido a las órdenes de los jueces en las demandas civiles entabladas por las víctimas para producir la base de datos en los tribunales.

Los documentos de la base de datos podrían servir como hoja de ruta para los presuntos abusadores sexuales de niños que viven libremente en comunidades de todo el país.

La investigación de Reveal del Center for Investigative Reporting es objeto de “ Los testigos , ”Una nueva serie documental sobre oxígeno.

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