Cómo este avance del ADN ayudó a identificar los cuerpos de New Hampshire embutidos en barriles

En 1985, los cuerpos muy descompuestos de una mujer y una niña fueron encontrados metidos en un barril en el Parque Estatal Bear Brook en Allenstown, New Hampshire. Quince años más tarde, en 2000, se encontró otro barril con dos víctimas femeninas más jóvenes. La exposición a los elementos había degradado material de ADN en sus restos y se desconocían sus identidades.



Sin embargo, parte de su cabello todavía estaba intacto.

Si bien los investigadores forenses recolectan y procesan rutinariamente mechones de cabello encontrados en las escenas del crimen, hasta hace poco, solo podían identificar a alguien si la raíz aún estaba presente. La raíz es donde el cabello se encuentra con la piel en el folículo y, como tal, transporta ADN nuclear , que puede producir coincidencias exactas entre muestras. Desafortunadamente, también decae rápidamente.





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Ahora, gracias a un proceso desarrollado por el paleogenetista Ed Green, el ADN se puede recuperar y secuenciar a partir del cabello desarraigado.

El avance está siendo aclamado como un 'cambio de juego', según Los New York Times , que recientemente describió a Green, profesor asistente de ingeniería biomolecular en la Universidad de California, Santa Cruz. Green se ganó previamente renombre en los círculos científicos por estar entre los responsables de mapear todo el genoma neandertal, y también ha estado a la vanguardia en la extracción de ADN de huesos fosilizados.



El proceso puede extraer pequeñas muestras de ADN del tallo del cabello, pero puede tardar hasta un mes en realizarse, según Monterey, California, filial de NBC. KSBW . El cabello se lava, un mechón a la vez, y luego el ADN se extrae, se disuelve y se prepara para la secuenciación.

Durante más de un año, Green ha estado trabajando con las fuerzas del orden en múltiples casos sin resolver, y su operación fue fundamental para identificar el estado de New Hampshire. Víctimas de asesinato de 'Bear Brook' .

Green fue reclutado para ayudar a identificar a las víctimas del asesinato de Bear Brook a través de muestras de cabello por la genealogista genética Barbara Rae-Venter, quien fue parte de cracking El asesino del estado dorado caso. El Dr. Rae-Venter había contribuido a identificar al asesino como Terry Peder Rasmussen, según Las noticias de Mercury de San José. Rasmussen, también conocido como 'El asesino del camaleón', fue un asesino en serie que utilizó una variedad de alias diferentes y se sospecha que asesinó a varias mujeres. Murió en prisión en 2010, donde cumplía una condena de 15 años a cadena perpetua por el asesinato de su esposa de hecho.



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Terry Rasmussen Terry Rasmussen Foto: Oficina del Fiscal del Estado de New Hampshire

El 6 de junio de 2019, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en New Hampshire anunciaron que se habían identificado tres de las cuatro víctimas de los asesinatos de Bear Brook, según el periódico del área The Monitor de concordia . Se trataba de Marlyse Elizabeth Honeychurch de 24 años y sus dos hijas, Marie Elizabeth Vaughn de 6 años y Sarah Lynn McWaters de 1 año, que desaparecieron en 1978. Mientras que la cuarta víctima aún no ha sido identificada por su nombre. , se cree que es la hija biológica de Rasmussen.

Si no fuera por el método de Green, las identidades de las víctimas podrían seguir siendo un misterio hasta el día de hoy.

Aunque la técnica es cara, Green está colaborando con varias agencias de aplicación de la ley en sus casos sin resolver. Los investigadores con frecuencia entregan personalmente paquetes a su laboratorio en UC Santa Cruz que contienen muestras de cabello, que van desde mechones enredados hasta pequeños fragmentos. Con cientos de miles de casos sin resolver en los Estados Unidos, no hay escasez de trabajo por hacer.

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Para más investigaciones de casos sin resolver, siga Paul Holes mientras explora el 'ADN' físico y emocional de las escenas del crimen en ' El ADN del asesinato con Paul Holes , 'que se estrenará el sábado 12 de octubre a las 7 / 6c en Oxygen.

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