Dentro del caso del recluso condenado a muerte Julius Jones y los esfuerzos de los activistas y las estrellas de la NBA que intentan liberarlo

Julius Jones fue condenado en 2002 por el asesinato del destacado empresario de Oklahoma Paul Howell, pero Jones siempre ha mantenido su inocencia y sus partidarios creen que su condena se vio empañada por prejuicios raciales, una investigación defectuosa y una defensa débil.



Serie digital True Crime Buzz: Kim Kardashian West habla sobre su viaje en la reforma de la justicia penal

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Durante casi dos décadas, Julius Jones ha estado sentado en el corredor de la muerte de Oklahoma después de haber sido declarado culpable de matar a un destacado hombre de negocios en los suburbios de la ciudad de Oklahoma en 1999.





Jones siempre ha proclamado su inocencia, pero un impulso reciente liderado por activistas de la comunidad, celebridades y estrellas de la NBA para volver a examinar el caso ha puesto la condena de Jones en el centro de atención.

Quienes apoyan al hombre de Oklahoma señalan lo que creen que fue un prejuicio racial, una investigación defectuosa y una defensa que faltaba gravemente mientras abogan por la justicia para Jones, quien ya agotó sus apelaciones.



El único recurso disponible en este momento es el proceso de clemencia y en octubre presentamos una solicitud de conmutación ante la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Oklahoma pidiéndole que recomiende que la sentencia de Julius sea conmutada por el tiempo cumplido, dijo el abogado de Jones, Dale Baich, a Iogeneration.pt.

Julius jones pd julio jones Foto: Departamento Correccional de Oklahoma

Estrellas de la NBA como Blake Griffin, Russell Westbrook, Trae Young y Buddy Hield han escrito cartas al gobernador de Oklahoma Kevin Stitt en nombre de Jones, junto con el mariscal de campo de la NFL Baker Mayfield, ESPN informes.

En Westbrook's carta —que fue obtenido por el medio de comunicación— la ex estrella del Oklahoma City Thunder calificó la condena de Jones como una grave injusticia.



A medida que aprendí más sobre el caso del preso condenado a muerte Julius Jones, se hizo evidente para mí y para muchos otros que su condena fue viciada por un proceso profundamente defectuoso, escribió Westbrook, quien ahora está con los Houston Rockets. Me uno a muchas voces para expresar tristeza y profunda preocupación por su condena y sentencia de muerte.

Blake Griffin Russell WestbrookTrae Young Blake Griffin, Russell Westbrook y Trae Young Foto: Getty Images

Cece Jones-Davis lanzó el Campaña Justicia para Julius como un esfuerzo de base para crear conciencia sobre el caso de Jones.

La campaña de justicia para Julius ha sido un movimiento para aclarar lo que sucedió, un incidente que ocurrió hace 21 años, y asegurarse de que esta persona no muera injustamente, dijo. Iogeneration.pt .

Kim Kardashian West, quien ha trabajado en los últimos años a favor de la reforma de la justicia penal, incluyendo iogeneracion Kim Kardashian West: The Justice Project: intervino en el caso en un episodio de podcast de mayo de 2020 de Condena injusta con Jason Flom, instando al gobernador a que conceda clemencia a Jones antes de que se pueda fijar su ejecución.

'Sé que tenemos que ser ruidosos y siento en mi alma que llegamos lo suficientemente temprano porque aún no se ha fijado una fecha de ejecución para Julius', dijo, según comunicado de prensa promocionando el episodio. 'Ahora es el momento en que todos tenemos que unirnos.

El caso contra Jones

Jones, un atleta estrella de secundaria y estudiante de la Universidad de Oklahoma, acababa de cumplir 19 años cuando lo despertaron en el verano de 1999, lo sacaron de la cama y lo arrestaron por el asesinato del empresario Paul Howell, de 45 años, según la liberación.

Howell recibió un disparo en la cabeza mientras estaba sentado en su GMC Suburban frente a la casa de sus padres el 28 de julio de 1999. Su hermana, Megan Tobey, fue testigo del tiroteo y describió al asesino de su hermano como un joven negro que vestía una gorra y un pañuelo rojo. sobre su cara.

El coacusado de Jones en el caso, Chris Jordan, más tarde testificaría contra Jones a cambio de que el estado retirara la pena de muerte en su propio caso.

Lo que Chris testificó fue que él y Julius estaban conduciendo buscando un Suburban para robar el auto y que siguieron al Sr. Howell a su casa y que Julius salió del auto, se acercó a la ventana para tomar el auto y disparó. Sr. Howell,Baich le dijo a Iogeneration.pt.

Sin embargo, Baich dijo que Jordan probablemente había hecho seis o siete declaraciones diferentes a la policía sobre el crimen.

Otros dos informantes confidenciales también testificaron en el caso contra Jones a cambio de tratos en sus propios casos, dijo Baich.

Se encontraron una pistola y un pañuelo rojo en una habitación de arriba en la casa de los padres de Jones; sin embargo, Jordan había pasado la noche con la familia de Jones y se quedó en esa habitación la noche posterior al crimen, dijo Baich.

Baich también dijo que dos reclusos en la cárcel del condado, que no se conocían, dijeron a las autoridades que Jordan supuestamente se había jactado ante ellos de culpar a Jones por el crimen.

(Él dijo) que saldría de prisión después de cumplir 15 años de una sentencia de 30 años y ¿adivina qué? Lo hizo, dijo Baich.

Uno de los testigos nunca fue entrevistado y el otro fue desestimado por la defensa.

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Jones siempre ha sostenido que la noche del crimen estaba en casa con su familia.

Sus padres, hermana y hermano dicen que él estaba en casa esa noche, dijo Baich, quien asumió el caso en 2016 para ayudar a Jones con su pedido de clemencia. Tuvieron una cena de espagueti. La familia estaba pasando el rato esa noche.

Después de que los fiscales presentaran su caso, el abogado defensor de Jones en ese momento descansó su caso sin siquiera llamar a un testigo para corroborar la coartada de Jones.

Baich sostiene que la defensa inicial no presentó ningún caso.

Hubo mucha investigación que no se llevó a cabo y el contrainterrogatorio de los testigos del estado no fue muy sólido, dijo.

Un jurado condenó a Jones en 2002 y lo condenó a muerte.

Posible sesgo racial

En los años transcurridos desde el juicio, han surgido preocupaciones sobre posibles prejuicios raciales tanto por parte de los agentes del orden público como de un miembro del jurado.

Jones ha dicho que después de ser arrestado, no se le dio la opción de ponerse una camisa o zapatos y fue arrastrado a un auto de policía que esperaba, según su informe de clemencia obtenido por la policía. OU diario .

Los oficiales se chocaban los cinco y me dijeron: 'Sabes que te vas a freír', decía el informe. Mientras me trasladaban de un patrullero de la ciudad de Oklahoma al patrullero de Edmond, un oficial me quitó las esposas y dijo: 'Corre, n-----, te reto'. Me quedé congelado, sabiendo que si me movía, ser baleado y asesinado.

El equipo de defensa de Jones también ha dicho que uno de los miembros del jurado en este juicio, Jerry Brown, había hecho comentarios racistas sobre Jones.

(El jurado dijo que el caso) era una pérdida de tiempo y 'deberían simplemente sacar al n----- y dispararle detrás de la cárcel', decía el informe de clemencia. Fui juzgado por un jurado que incluía al menos a un racista, y nunca tuve la oportunidad.

Jones ha seguido manteniendo firmemente su inocencia.

'Como Dios es mi testigo, no estuve involucrado de ninguna manera en los crímenes que llevaron a que Howell fuera asesinado a tiros', dijo Jones en el informe, según ESPN. 'Pasé los últimos 20 años en el corredor de la muerte por un crimen que no cometí, no presencié y en el que no estuve'.

El estado de Oklahoma suspendió las ejecuciones después de dos ejecuciones fallidas en 2014 y 2015.

En febrero, el estado anunció que ahora tenía un protocolo nuevo y mejorado y que nuevamente podría llevar a cabo ejecuciones.

Baich dijo, sin embargo, que debido al litigio en curso en la corte federal, es probable que no se lleven a cabo ejecuciones hasta que se resuelvan los problemas legales.

En este punto, no sabemos si va a terminar este año o el próximo, dijo.

Los partidarios de Jones temen que una vez que el estado reanude las ejecuciones, el nombre de Jones pueda ser uno de los primeros en la lista.

Apoyo de poderosos aliados

El viaje de más de dos décadas de Jones para intentar demostrar su inocencia fue el tema de un documental producido por Viola Davis en 2018 titulado la última defensa, pero el caso ha atraído nueva atención en los últimos meses, ya que el movimiento Black Lives Matter ha ocupado un lugar central en todo el país y más celebridades y atletas han utilizado su influencia para llamar la atención sobre el caso.

Jones-Davis, que no tiene relación con el propio Jones, dijo Iogeneration.pt definitivamente ha amplificado los esfuerzos para obtener justicia para Jones.

Hemos necesitado una fuerte influencia, fuertes voces influyentes para levantar esto, levantar el nombre de este hombre para que las masas tengan una mejor oportunidad de saber que existe y que ha estado en el corredor de la muerte durante 21 años, dijo.

Baich dijo que es importante 'arrojar una luz' sobre las injusticias que ocurren en el sistema judicial y cree que el apoyo de aquellos con reconocimiento de nombre ha ayudado a hacer precisamente eso.

“Me reuní con Julius la semana pasada y le di copias de las cartas (de los jugadores de la NBA). Estaba abrumado y al mismo tiempo humillado por el apoyo que ha recibido. Está agradecido de que las celebridades y los atletas se hayan tomado el tiempo para estudiar su caso, ver las injusticias y luego poner la pluma en el papel y compartir sus opiniones con los que toman las decisiones en Oklahoma”, dijo.

Jones-Davis también cree que el apoyo sirve como un validador de que existen preocupaciones reales con el caso de Jones.

Lo que eso significa es que ha habido algunas personas que han escuchado lo suficiente como para decir por sí mismas: 'Está bien, hay algunos problemas aquí y ninguno de nosotros debería sentirse cómodo con un hombre que pierde la vida mientras esos problemas no se han tenido en cuenta adecuadamente. , ella dijo.

Jones-Davis dijo que ella y otros están comprometidos a encontrar justicia para Jones, pero calificó el trabajo de sobrio y dijo que la víctima y su familia también están siempre al frente de su mente.

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Estas personas se han presentado y estamos contentos y agradecidos, pero no nos regodeamos porque nos damos cuenta de que hay otra familia aquí que han estado sin durante 21 años, dijo.

Su esperanza es que la junta de indultos y libertad condicional vuelva a examinar el caso de Jones con ojos claros y considere los elementos preocupantes de la condena.

Sabemos que Oklahoma ha liderado este país en encarcelamiento masivo durante bastante tiempo y sabemos que la reforma es necesaria y hemos llegado a este lugar porque hemos marcado las casillas en el sistema legal. Hemos seguido las leyes y todos los tecnicismos, pero lo que nos dimos cuenta cada vez más a medida que surgen más historias de condenas injustas es que hacer la ley y hacer justicia son muy diferentes y en esta situación necesitamos justicia. No solo por Julius Jones, sino por el Sr. Howell, el hombre, la víctima de este crimen. Si damos muerte a la persona equivocada, nadie ha obtenido justicia.

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