'Érase una vez en Shaolin': cómo el álbum secreto de Wu-Tang Clan irrumpió en el mundo del arte y dejó un desastre a su paso

“Esto no es para los fanáticos. Espero que mantenga su curso como obra de arte y literalmente desaparezca en la oscuridad '.

Así es como el productor Cilvaringz describió a un reportero la obra única de Wu-Tang Clan 'Once Upon a Time in Shaolin'. Difícilmente es el tipo de lenguaje que uno esperaría escuchar acerca de un álbum, si es que podría llamarse así, creado por miembros de un grupo de rap que han vendido colectivamente decenas de millones de discos en todo el mundo.



Pero Cilvaringz, cuyo nombre real es Tarik Azzougarh, tenía que saber que existía una gran posibilidad de que este proyecto se desvaneciera silenciosamente de la memoria colectiva del público considerando la atención y la controversia que generó desde que se anunció en 2014.



en un segmento que aparece en el episodio final de la última serie documental de Showtime, 'Wu-Tang Clan: Of Mics and Men'.

Más bien, 'Once Upon a Time in Shaolin' generó una saga única que presenta el mundo de las bellas artes, un magnate de los negocios bien versado en el trolling por Internet y todos los miembros supervivientes del Clan Wu-Tang: una historiaque aparece en el episodio final de la última serie documental de Showtime, 'Wu-Tang Clan: Of Mics and Men'.



Un verdadero esquema piramidal

En la serie documental, Cilvaringz afirma que la idea de 'Once Upon a Time' nació de un viaje a Egipto en 2004 con el cerebro de Wu-Tang, RZA, cuyo nombre real es Robert F. Diggs, durante el cual los dos recorrieron las pirámides. Básicamente, el dúo anhelaba crear un artefacto musical capaz de resistir las arenas del tiempo de la misma manera que lo han hecho las pirámides.

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“A mitad de escalar la pirámide de Keops nos sentamos para contemplar el desierto, y le dije a RZA que algún día deberíamos hacer algo especial juntos que duraría a través de los siglos”, dice en el episodio.

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El proceso de grabación del álbum se desarrolló orgánicamente, al estilo de 'Enter the Wu-Tang (36 Chambers)' de 1993, con Cilvaringz llamando a miembros individuales del Clan para que subieran a las pistas. Señaló que tomó prestado el enfoque de RZA de dirigir un proyecto de principio a fin como si fuera una película, y luego presentar el producto terminado una vez que estuvo satisfecho con él.



'[El álbum], sonoramente, es como un viaje nostálgico a través de 1993 [a] 1998, la era dorada del Clan', dice Cilvaringz en la serie documental. “No fue hasta que puse todo junto que dijimos, '¡Oye! Esto suena como un álbum de Clan '.

'Un cetro de rey egipcio'

En marzo de 2014, RZA habló públicamente por primera vez sobre 'Érase una vez en Shaolin'.

En una entrevista exclusiva con Forbes , RZA discutió la naturaleza singular del álbum y lo comparó con una obra de arte en mayúscula de la talla de maestros como Degas o Monet.

“Estamos a punto de vender un álbum como nadie lo vendió antes. Estamos a punto de sacar una obra de arte como nadie más ha hecho en la historia de la música [moderna] ”, dijo a la revista. “Estamos haciendo un artículo de coleccionista de venta única. Es como si alguien tuviera el cetro de un rey egipcio '.

RZA explicó además que Cilvaringz era el principal productor del proyecto, y que había planes para llevar la música de gira a través de galerías de arte de todo el mundo (así, como una gira de conciertos regular, solo menos la emoción de escuchar música en vivo y ver su artistas favoritos actúan frente a ti). También insinuó la posibilidad de que un comprador privado pudiera obtener el récord único por un precio 'de millones' después de su gira mundial.

'La idea de que la música es arte ha sido algo que defendimos durante años', RZA le dijo a Forbes .'Y, sin embargo, no recibe el mismo tratamiento que el arte en el sentido del valor de lo que es, especialmente hoy en día, cuando ha sido devaluado y disminuido hasta el punto de que hay que regalarlo gratis'.

En la serie documental, RZA lo expresó de manera mucho más concisa: 'Las cosas tienen valor cuando son raras'.

Shkreli en el frente

El 25 de noviembre de 2015, Paddle8, la startup de subastas en línea que Wu-Tang contrató para vender el álbum, anunció que 'Once Upon a Time in Shaolin' se había vendido por una 'cifra en millones'.

¿El comprador? El famoso hermano farmacéutico Martin Shkreli.

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La combinación de Shkreli de repugnante trolling público combinada con sus prácticas comerciales aparentemente despiadadas (llegó a la notoriedad después de subir el precio de una droga que salva vidas llamada Daraprim en un 5,000 por ciento) en ese momento lo convirtió en una de las figuras más odiadas en Estados Unidos. Ese hecho sólo se hizo más cierto una vez que consiguió 'Once Upon a Time in Shaolin' por un valor de 2 millones de dólares.

Como una de las condiciones de la venta, el álbum no se pondría a disposición del público durante 88 años, o hasta el año 2103.

Él jugó públicamente con la idea de destruir el disco directamente, o instalarlo en algún lugar remoto para que los oyentes dedicados tengan que emprender algún tipo de búsqueda para escuchar la música.

RZA sintió la necesidad de explicar que el disco se vendió a Shkreli antes de que él o cualquier otra persona involucrada en la creación del disco supiera con quién estaban tratando.

'La venta deÉrase una vez en Shaolin se acordó en mayo, mucho antes de que Martin Skhreli [ sic ] las prácticas comerciales salieron a la luz. Decidimos donar una parte importante de las ganancias a obras de caridad '.RZA escribió en un comunicado a Bloomberg en diciembre de 2015.

Disensión Wu-Tang

En la serie documental, los miembros del Clan expresan su descontento por la compra de Shkreli: Ghostface Killah dijo que Shkreli 'no respetaba la vida'.

Pero incluso antes, los miembros del grupo no estaban encantados con la forma en que se manejó el proceso desde el principio.

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'Me importa un carajo ese álbum', dice Method Man en la serie documental. 'Nunca se suponía que fuera un álbum de Wu-Tang'

Las quejas parecen radicar en la noción de que la creación de 'Érase una vez en Shaolin' no se llevó a cabo de la manera más abierta. Parece que los miembros no eran del todo conscientes de que las sesiones de grabación que estaban haciendo con Cilvaringz eran parte de un proyecto de Clan más grande, y que solo se enteraron después del hecho de que él había estado juntando el trabajo de esas sesiones en un todo coherente.

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Cilvaringz, por su parte, no lo ve así.

'Pensar que engañé a todos para que grabaran un álbum de Wu-Tang Clan, eso simplemente no es cierto', dice en la serie documental.

¿Qué pasó con el álbum?

En marzo de 2018, las autoridades federales incautaron 'Érase una vez en Shaolin' tras la condena de Shkreli por fraude, según el periódico The Guardian . Antes de eso, Shkreli intentó venderlo en eBay, y el propio RZA incluso trató de recomprarlo al “hermano farmacéutico”, pero no pudo hacerlo.

En cuanto al destino actual del álbum, RZA bromea en la serie documental sobre la posibilidad de que Shkreli se encuentre con uno de los primos de Ghostface Killah en la cárcel.

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