Prometedor joven 'pitbull' de un abogado asesinado a tiros por su esposo en su oficina

Chiquita Tate se lanzó de cabeza a la defensa criminal después de pasar el listón en su primer intento, asumiendo casos difíciles e incluso ayudando a clientes con problemas de adopción.



Tate fue la primera de su familia en ir a la universidad y tenía una fe inquebrantable en el sistema legal. Incluso tenía un tatuaje de Lady Justice en su espalda, CNN informó. La mujer de 34 años tenía su propia práctica en Baton Rouge, y sus amigos y familiares la describieron como una 'pitbull' en la sala del tribunal, según ' A sangre fría como el hielo ' en Oxígeno .

Pero el 20 de febrero de 2009, su esposo, Greg Harris, llamó al 911 temprano en la mañana. Tate había pasado toda la noche preparándose para un juicio por asesinato de alto perfil, y había dejado de contestar su teléfono. Quería ayuda para entrar en su despacho de abogados para ver si estaba bien.





12 días oscuros de asesinos en serie

Ella no lo estaba.

Su oficina estaba llena de libros y papeleo, y había sangre por todas partes. Tate yacía muerto en el suelo, paralelo a la pared. Hubo muchas puñaladas, pero una en su cuello fue casi inmediatamente reconocible como el golpe letal.



El sargento de policía de Baton Rouge. Elvin Howard, Jr. describió la escena como 'el asesinato más brutal en el que he trabajado o presenciado'.

Estaba claro que Tate había opuesto resistencia desde la posición de sus brazos, dijeron las autoridades a 'In Ice Cold Blood'. También estaba claro que su asesino había seguido apuñalándola después de la muerte.

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'Fue apasionado de una manera maligna', dijo a los productores Prem Burns, ex primer asistente del fiscal de distrito de Baton Rouge.



No había indicios de un robo, pero había un posible tesoro de pruebas de ADN que debían limpiarse. Significativamente, Tate todavía sostenía un mechón de cabello en una mano, asumieron que la de su atacante. Se tomó para ser analizado.

Burn recordó que antes de dejar la escena del crimen, se inclinó sobre Tate y le susurró: 'Haré que esto sea lo correcto para ti'.

Por supuesto, la policía primero interrogó a Harris. Le dijo a la policía que había pasado por la oficina para traerle algo de comida a Tate la noche anterior. Después de que su esposa le dijera que tenía que seguir trabajando, Harris se fue directamente a casa, dijo. La pareja había estado casada por poco más de un año y Harris insistió a la policía que no tenían ningún problema.

Los investigadores también observaron a los clientes que Tate estaba defendiendo. Los hermanos Dearius y Denako Duheart fueron acusados ​​de quemar a un hombre hasta la muerte y supuestamente habían estado relacionados con las muertes de testigos en el pasado, según el Defensor . Si Tate muriera o desapareciera, el próximo juicio por asesinato de los hermanos automáticamente tendría un aplazamiento; ese era un motivo potencial, dijo Burns a los productores.

Sin embargo, ambos hombres estaban en la cárcel en el momento de los asesinatos. Los detectives necesitaban una nueva táctica. Pronto, la policía recibió una orden judicial abierta contra Harris. El cargo: violencia doméstica.

Sin embargo, el marido del difunto abogado habló sobre el incidente. Insistió en que había sucedido meses atrás, que él y Tate lo habían superado y él simplemente se había olvidado de presentarse a la corte.

Aún así, fue arrestado y encarcelado mientras los investigadores continuaban con su trabajo, haciendo un descubrimiento crucial. La policía recuperó la billetera de Tate en el área de Gardere Lane, donde la delincuencia es alta, a unas nueve millas de donde estaba su oficina. Aunque Harris ya les había dicho a los investigadores que se fue directamente a casa la noche del asesinato, le preguntaron: ¿Cuándo fue la última vez que estuvo en Gardere Lane?

En las imágenes de la entrevista policial que aparecen en 'In Ice Cold Blood', Harris respondió rápidamente: '¿Gardere Lane? Yo estaba allí anoche.'

Harris explicó que, como culturista, a menudo compraba esteroides y que Gardere Lane era el lugar donde vivía su comerciante. La policía de la sala se mostró tranquila, pero Howard dijo a los productores: 'Quería caerme de la silla'.

Afortunadamente, la policía sabía que Harris no iría a ninguna parte por el momento mientras continuaban su investigación. La evidencia de ADN que habían recolectado no era suficiente para acercarlos a un sospechoso y encontraron que el mechón de cabello en la mano de Tate era de un tejido.

Sin embargo, un aviso telefónico anónimo envió a la policía en otra dirección. Una mujer llamó, alegando que Tate había estado involucrada en un triángulo amoroso con dos clientas. Dado el segmento de tejido que recuperaron de la escena, los investigadores decidieron seguir la pista. Sin embargo, después de entrevistar a las dos mujeres en cuestión, Tate había estado tratando de arreglar una adopción para ellas, la policía rápidamente se dio cuenta de que era un callejón sin salida.

Entonces, rastrearon a la persona que llamó la información hasta Dallas, Texas, con la esperanza de que se explicara. No era otra que la hermana de Greg Harris. Ella insistió en que no fue ella quien hizo la llamada, pero aumentó las sospechas de los investigadores sobre Harris: ¿Por qué alguien les señalaría en la dirección equivocada en su nombre?

Mirando más de cerca la relación de la pareja, la policía descubrió que Tate había amenazado con dejar a Harris antes y que, un mes antes del asesinato, había alquilado un apartamento para ella con tres meses pagados por adelantado. Harris también estaba teniendo problemas financieros personales.

'En ese momento, las banderas rojas parpadeaban por todo el lugar', dijo Howard a los productores.

El 4 de marzo, con Harris todavía en la cárcel, la policía ejecutó órdenes de registro en su automóvil y su casa. Cuando usaron luminol para examinar la casa, encontraron una enorme cantidad de rastros de sangre en varias superficies, incluso alrededor de la lavadora y secadora, y en un armario. Además, una caja de tejidos estaba escondida debajo de la cama de Harris.

Los investigadores sacaron la cinta del 911 del incidente anterior de violencia doméstica y quedaron helados por el miedo en la voz de Tate cuando alegó que Harris la había estrangulado y roto el brazo. Las pruebas de ADN también indicaron que la sangre encontrada en el apartamento pertenecía a Tate. Pero cuando la policía se enfrentó a Harris, él no se quebró.

Lo acusaron de asesinato en segundo grado y el juicio de alto perfil finalmente comenzó en marzo de 2011. Harris se armó con uno de los mejores abogados defensores del área, según 'In Ice Cold Blood'.

Durante el juicio de 16 días, el abogado de Harris, Lewis Unglesby, argumentó que otra persona cometió el asesinato y le dijo a CNN: 'No conozco a nadie que piense que lo hizo, excepto la policía'.

El jurado emitió un veredicto de culpabilidad por el cargo de homicidio. Los fiscales y la familia de Tate quedaron devastados, dijo Burns a 'In Ice Cold Blood'.

Al hablar con el jurado, dijo Burns, descubrió que los miembros estaban convencidos de que una condena por homicidio involuntario conllevaría la misma pena que el homicidio en segundo grado. Cuando explicó que ese no era el caso, varios miembros del jurado comenzaron a llorar, dijo a los productores.

Aún así, Harris fue sentenciado al máximo: 40 años sin posibilidad de libertad condicional.

'Solo espero que sean los 40 años más largos y difíciles de [su] vida', dijo la hermana de Tate, Juantonja Tate.

Para más información sobre el caso de Chiquita Tate, vea ' A sangre fría como el hielo ' a Oxygen.com y aireando Jueves a las 9 / 8c .

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