Entonces y ahora: The West Memphis Three

LUEGO:

El 5 de mayo de 1993, tres estudiantes de segundo grado, Steve 'Stevie' Branch, Christopher Byers y Michael Moore, de West Memphis, Arkansas, fueron a dar un paseo en bicicleta. Nunca regresaron a casa para cenar.

Los tres niños fueron encontrados brutalmente asesinados de manera impactante en una zona boscosa llamada Robin Hood Hills. Los chicos había sido amarrado con sus propios cordones de zapatos, mutilados sexualmente y agredidos físicamente antes de ser asesinados.



No mucho después de que tres adolescentes fueran arrestados, incluidos Damien Echols, de 18 años, Jason Baldwin, de 16 y Jessie Misskelley, de 17. Los tres eran marginados, vestían de negro y pronto la ciudad de Bible Belt los acusó de matar a los niños como parte de un culto satánico. ritual. Los tres fueron condenados. Antes de la condena, su caso se convirtió en algo así como un frenesí mediático debido al enfoque del juicio en el interés de Echol en el paganismo. Sin embargo, otras pruebas parecían un poco más condenatorias. Una adolescente confesó que escuchó a Echols describir cómo asesinó a los niños. Misskelley confesó varias veces, pero su abogado dijo que se debía a que estaba mentalmente incapacitado. Echols fue condenado a muerte, mientras que Baldwin y Misskelley fueron condenados a cadena perpetua.

El juicio se convirtió en una película de HBO llamada 'Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills'. Fue tan popular que le siguieron dos secuelas, cada una de las cuales incluía entrevistas con los tres adolescentes. Se hicieron conocidos como West Memphis Three y obtuvieron mucho apoyo. Johnny Depp, Eddie Vedder y The Dixie Chicks fueron algunos de sus partidarios de alto perfil.

AHORA:

El apoyo obtenido por los documentales que rodearon el controvertido caso ayudó a sacar a los ex adolescentes, ahora hombres, de la cárcel. Lorri Davis, arquitecta paisajista de Manhattan, se convirtió en uno de los mayores defensores de los tres. Más tarde, Echols se casó con ella. Según CNN , las pruebas de ADN avanzadas, que no estaban disponibles en el momento del juicio, han revelado que ninguna evidencia física en la escena del crimen puede vincular a los adolescentes con los asesinatos.

El ADN perteneciente al padrastro de Stevie Branche, Terry Hobbs, fue descubierto en el cordón de Christopher Byers. Un mechón de cabello que posiblemente podría haber pertenecido a Terry Hobbs también fue descubierto en una de las ataduras que ataban a Moore. La policía nunca ha considerado sospechoso a Hobbs. El padrastro sostiene que es inocente, según CNN.

En 2011, después de casi dos décadas de prisión, los tres hombres fueron liberados después de ingresar a un Súplica de Alford , que es una declaración poco común que permite a las personas declararse culpables, incluso mientras afirman ser inocentes, para evitar un castigo mayor. Eso significa que, técnicamente, sus convicciones nunca fueron revocadas. Un informe de situación emitido conjuntamente por el Estado y el equipo de la defensa señaló: 'Si bien la mayor parte del material genético recuperado del lugar era atribuible a las víctimas de los delitos, parte de él no puede atribuirse ni a las víctimas ni a los acusados'.

Después de ser liberado, Echols dijo: “Estoy cansado. Esto ha estado sucediendo durante más de 18 años, y ha sido un infierno absoluto ''.

Las victimas' los padres todavía están desgarrados sobre la inocencia o la culpa de los Tres de Memphis.

Echols es ahora artista, productor de películas y autor. Baldwin ha estado involucrado en algunas producciones cinematográficas y ha estado trabajando para obtener una carrera en derecho. Ambos obtuvieron títulos mientras estaban en prisión. Misskelley se ha mantenido fuera del centro de atención, trabajando y viviendo no lejos de donde fue arrestado.

[Fotos: Policía de West Memphis]

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