Camionero se declara culpable del asesinato de 40 años de una mujer de 21 años en un caso sin resolver

Un camionero que fue acusado de agredir sexualmente y matar a una joven pasante de periodismo cuyo cuerpo fue encontrado tirado en un campo estéril de Colorado hace 40 años ha admitido haberla matado.



James Curtis Clanton, de 62 años, se declaró culpable del asesinato en 1980 de un joven de 21 años. Helene Pruszynski el 21 de febrero. El cuerpo de la mujer apareció en un campo 'desolado' hace cuatro décadas, dijeron las autoridades.

'Debido a los esfuerzos incansables y sobresalientes de la Oficina del Sheriff del condado de Douglas y United Data Connect, la resolución de un horrible asalto sexual y asesinato en una parte desolada de nuestro condado hace cuatro décadas terminó en 15 minutos dentro de una sala de audiencias esta mañana', Douglas El fiscal de distrito del condado, George Brauchler, dijo en un comunicado obtenido por Oxygen.com .





Clanton se declaró culpable de un cargo de asesinato en primer grado después de una deliberación en la rápida audiencia judicial. Los fiscales utilizaron la declaración de culpabilidad como una oportunidad para resaltar cómo la amenaza de la pena capital jugó un papel en el cierre del caso.

Helene Pruszynski James Clanton Sur Helene Pruszynski y James Clanton Foto: Oficina del Sheriff del Condado de Douglas Oficina del Sheriff del Condado de Union

'Los habitantes de Colorado deben saber que tener la capacidad de considerar la pena de muerte en este caso ayudó a que se resolviera', agregó el fiscal principal del condado. 'La legislatura debería volver a pensar en quitarle esta herramienta a los fiscales electos'.



Clanton tendrá 80 años cuando sea elegible para la libertad condicional.

'A su edad, si me pidieras que adivinara, diría que no espero que obtenga la libertad condicional', dijo Brauchler también después de la corte, el Highlands Ranch Herald informó .

El cuerpo de Pruszynski fue descubierto medio desnudo con las manos atadas en un campo de Colorado hace más de cuatro décadas, informó el medio. La habían apuñalado varias veces.



Clanton, un ex conductor de camión, supuestamente cambió su nombre y huyó del estado, y finalmente se instaló en Lake Butler, Florida, antes de que las autoridades lo rastrearan y arrestaran el año pasado.

'Aunque estábamos preparados para seguir adelante en el juicio, nos complace que el señor Clanton haya tomado la decisión de declararse culpable', dijo el alguacil del condado de Douglas, Tony Spurlock, también en el comunicado tras la noticia de la declaración de culpabilidad del camionero.

“Estoy muy orgulloso de todo el arduo trabajo y la dedicación que se puso para resolver este caso. 'Esperamos sinceramente que esto traiga el cierre un paso más cerca para el único hermano sobreviviente de Helene, así como para los muchos amigos que tenía'.

La Oficina Federal de Investigaciones, la Oficina del Sheriff del Condado de Union, así como United Data Connect - una empresa de informática científica forense - también ayudó en la investigación del caso frío.

'Es increíble utilizar una genealogía genética forense para resolver casos antiguos como este', Mitch Morrissey , exfiscal y cofundador de United Data Connect, dijo Oxygen.com.

Morrissey, quien anteriormente se desempeñó como fiscal de distrito del condado de Denver durante 13 años, dijo que es la tercera investigación de caso sin resolver que su compañía ha ayudado a resolver, pero señaló que el caso de Pruszynski marca el primero en el que un perpetrador fue arrestado vivo. El ex fiscal dijo que la madre de Clanton tenía dos hijos, que los investigadores no conocían anteriormente. Esta evidencia forense recién descubierta, dijo, en gran parte lleva a su equipo al ex conductor del camión.

'Dimos sus nombres a los investigadores que utilizaron ADN para excluir a un hijo y eso dejó a Clanton', dijo Morrisey. 'Después de que obtuvieron el ADN de Clanton, confirmó la pista que proporcionamos'.

La tecnología de ADN utilizada para resolver el asesinato de Pruszynski es la mismo que ayudó a resolver el infame Asesino del estado dorado asesinatos.

Khow Radio G Una valla publicitaria en California cerca de Speer Blvd. para la promoción KHOW. Foto: Getty Images

Antes de su muerte en 1980, Pruszynski se había mudado de Massachusetts al condado de Douglas para realizar una pasantía en la estación de radio local KHOW, confirmó un portavoz del fiscal de distrito con Oxygen.com .

Está previsto que Clanton sea sentenciado el 10 de abril a las 2 p.m. en una sala de audiencias del 18º Distrito Judicial, según los fiscales. Se espera que la hermana de Pruszynski, Janet Johnson, se dirija a Clanton en su sentencia, informó también el Highlands Ranch Herald.

“No se puede imaginar el tipo de alivio que le brindaría a una víctima, que creo que pensó que se iría a la tumba sin saber quién mató a su dulce hermana”, dijo Brauchler, el fiscal de distrito del condado de Douglas, al medio.

El ex conductor del camión enfrenta una posible sentencia de cadena perpetua por el asesinato de Pruszynski.

Nota del editor: La versión original de este artículo incluía una referencia a un oyente de podcasts de 'Murder Squad' llamado 'Jessi', que había enviado una muestra de ADN a la base de datos de genealogía GEDmatch y descubrió que era un pariente lejano de Clanton. Los investigadores del caso aclararon posteriormente que la compatibilidad genética de la mujer no jugó un papel clave en la identificación de Clanton como sospechoso, como se indica en el artículo. Se ha eliminado la referencia.

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