¿Dónde está Charles Sobhraj, 'La serpiente', ahora?

Charles Sobhraj , el asesino y estafador francés al que se cree responsable del asesinato de al menos 12 personas en Asia durante la década de 1970, se acostumbró a evadir la justicia, empleando una naturaleza resbaladiza y peligrosa para escapar de la prisión en numerosas ocasiones. No es de extrañar que se le conociera como 'La Serpiente'.



La historia de Sobhraj es el tema de un docudrama de ocho capítulos de la BBC, 'La serpiente', ahora disponible en Netflix.

Sobhraj (interpretado por Tahar Rahim) y su novia y cómplice Marie-Andrée Leclerc (Jenna Coleman), una francocanadiense, se hacen pasar por comerciantes de gemas mientras viajan porTailandia, Nepal e India a lo largo de tramos conocidos como 'Hippie Trail', que se extendían desde Europa hasta el sur de Asia y fueron populares entre los beatniks y hippies trotamundos desde la década de 1950 hasta finales de la de 1970.





Se enfocarían en turistas occidentales, principalmente mochileros europeos y estadounidenses, a quienes drogarían, robarían y, en algunos casos, matarían. Además del dinero, Sobhraj, que nació en Vietnam pero tenía la ciudadanía francesa, también robaba los pasaportes de las víctimas para su propio uso. El primer episodio de la serie de la BBC describe el asesinato de su primera víctima turística conocida, Teresa Knowlton, una mochilera estadounidense de 21 años que conoció a Sobhraj en Bangkok, Tailandia en 1975. Knowlton apareció muerta en el Golfo de Tailandia en octubre de ese año. año, vestido con un bikini (el atuendo de algunas de las presuntas víctimas de Sobhraj también le valió el nombre de 'The Bikini Killer'). Días después de que se encontró su cuerpo, Leclerc cobró los cheques de viajero de Knowlton, según The Independent , y las autoridades, que asumieron que se ahogó, nunca relacionaron a Sobhraj o Leclerc con su muerte. La serie, basada en parte en el libro 'La vida y los crímenes de Charles Sobhraj' de periodistas estadounidensesRichard Neville y Julie Clarke, que pasaron decenas de horas entrevistando a Sobhraj en prisión en 1977, describen a Sobhraj matando a Knowlton y deshaciéndose de su cuerpo con la ayuda del supuesto cómplice Ajay Chowdhury.

Charles Sobhraj G Netflix Charles Sobhraj Foto: Getty Images Netflix

Los investigadores han estimado que Sobhraj mató a entre 12 y 20 personas. Los Angeles Times informes. En sus entrevistas con Neville y Clark, inicialmenteadmitió al menos 12 asesinatos entre 1972 y 1976, aunque luego se retractó, Informes de CNN. Afirmó haber cometido su primer asesinato en 1972 al matar a un taxista mientras estaba en Pakistán. Si bien nunca fue acusado del asesinato,estuvo tras las rejas en varios países al menos cinco veces por delitos menores antes de ser oficialmente sospechoso de asesinato. También escapó de la cárcel al menos cuatro veces, según CNN. El escapóuna cárcel de Afganistán por robo por fingir una enfermedad y drogar a los guardias en 1972. Escapó de una prisión de India un año más tarde fingiendo una enfermedad. Luego, en 1975, escapó del encarcelamiento prendiendo fuego a una prisión.de.



Su primer cargo de asesinato se produjo en 1976 cuandoSobhraj fue capturado en Nueva Delhi drogando a estudiantes, según Los Angeles Times. Fue acusado tanto de robo como del asesinato de un israelí,Alan Aaron Jacobs,en Varanasi y un turista francés en Nueva Delhi. Fue declarado culpable tanto de robo como de asesinato, perolas condenas por asesinato fueron posteriormente anuladas en apelación. Estuvo encarcelado de 1976 a 1997, tiempo durante el cual aparentemente fue tratado como un miembro de la realeza. Le dieron múltiples celdas y privilegios, según periodista.Alan Dawson, quien entrevistó a Sobhraj en 1984.También logró escapar brevemente de la prisión nuevamente en 1986 pordrogando a los guardias con frutas mezcladas, alegando que era su cumpleaños.

Después de su liberación en 1997, se mudó a París y se entrevistó regularmente con los medios de comunicación, aparentemente presumido de su libertad. Pero eso no duró mucho. Mientras visitaba Katmandú, Nepal, el único país donde todavía había una orden de arresto pendiente, en 2003, fue arrestado bajo sospecha del asesinato en 1975 de la turista estadounidense Connie Jo Bronzich. Fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua un año después y ha presentado varias apelaciones sin éxito.

El Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas argumentó en 2010 que no había recibido un juicio justo, Esquire informó a principios de este año. Pero, cuatro años después, fue declarado culpable de otro asesinato: el asesinato del socio de Connie Jo, Laurent Carriere. Le dieron una segunda cadena perpetua y permanece tras las rejas enKatmandú. Tiene 77 años.



Mientras tanto, Leclerc murió de cáncer a los 38 años mientras seguía proclamando su inocencia. Fue encarcelada por conspirar para asesinar a Jacobs, el turista israelí, en India, pero fue liberada para buscar tratamiento médico antes de morir. UPI informó en 1983. Chowdhury fue visto por última vez en 1976.

Sobhraj se casóNihita Biswas en 2008 mientras estaba tras las rejas. Si bien el docudrama se basa en parte en las entrevistas anteriores de Clarke y Neville con el presunto asesino en serie, los creadores de 'La Serpiente' no lo entrevistaron ellos mismos.

'Elegimos no hablar con él',Prueba de Paul, productor, dijo a Los Angeles Times. “Julie y su esposo, Richard, pasaron horas y horas y horas en prisión entrevistando a Sobhraj y grabándolos. Julie nos dio acceso a esas cintas, lo que significaba que podíamos escuchar el relato de Sobhraj sobre ese período sin tener que hablar con él directamente. Parecía que el único uso de relacionarse con Sobhraj directamente era ver cómo te mentiría y ver cómo intentaría engañarte. Pudimos escuchar esas cintas desde un punto de vista más objetivo '.

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