¿Quién es Ramesh 'Sunny' Balwani en 'El inventor' de HBO? ¿Y dónde está hoy?

El complejo futurista tenía ventanas de vidrio a prueba de balas, enormes guardaespaldas y un aparato de vigilancia distópico que habría hecho sonrojar a George Orwell. La compañía hizo un seguimiento de cada movimiento de sus empleados, monitoreó sus correos electrónicos, 'presionó la tecla' a sus recepcionistas y litigó agresivamente a cualquiera que violara su acuerdo de no divulgación. Esta era la cultura del lugar de trabajo en Theranos, según el último documental de HBO 'El inventor , 'que explora al fundador caído en desgracia Elizabeth Holmes meteórica caída en desgracia.



Theranos habitualmente mantenía a los inversores, reguladores y pacientes en la oscuridad sobre su invento supuestamente milagroso, el Edison, un laboratorio autónomo y automatizado que, según Holmes, podía realizar con precisión cientos de pruebas médicas a partir de una gota de sangre por una fracción del precio. y tiempo - de análisis de sangre convencional. Theranos utilizó la amenaza constante del espionaje industrial como una táctica de miedo para oscurecer, obstruir y encubrir la investigación fraudulenta de Holmes. Pero Holmes no llevó a cabo todo esto solo.

La película, dirigida por Alex Gibney, muestra cómo Holmes y el presidente de Theranos, Ramesh 'Sunny' Balwani, juntos fomentaron una cultura de secreto, mentira y paranoia implacable en una búsqueda delirante para llevar su análisis de sangre al mercado.





'Creemos que debería hacer las cosas antes de hablar de ellas', dijo Balwani a una multitud de empleados durante 'El inventor' de HBO. 'Esa es la cultura que hemos creado'. Balwani, presidente de la empresa y novio de Holmes, protegió sus secretos, protegió los fracasos de Theranos y dirigió un lugar de trabajo dominado por el miedo y la vigilancia. Entonces, ¿quién es Balwani y dónde está ahora?

Balwani nació en Pakistán y se mudó a los Estados Unidos en 1986. Según su LinkedIn, Balwani estudió sistemas de información en la Universidad de Texas en los años 80. Después de la universidad, enumeró conseguir un trabajo en Microsoft durante la mayor parte de los años noventa. Luego fundó la empresa de desarrollo de software CommerceBid.com en 1999, que luego se vendió por cientos de millones de dólares. según Yahoo! Finanzas.



'Sunny tuvo mucho éxito a finales de los noventa con una empresa de tecnología que se vendía por mucho dinero'. Douglas Matje , dijo a HBO un ex bioquímico de Theranos. “Me parecía una especie de personaje de Mark Cuban, potencialmente, de alguna manera, donde estaba en el lugar correcto, en el momento correcto, ganaba mucho dinero. Su experiencia era el software y las tecnologías de la información ”.

Balwani conoció a Holmes en 2002, cuando solo era una adolescente, en un programa intensivo de mandarín en el extranjero en China, según el libro del periodista John Carreyrou, 'Bad Blood'. Carreyrou afirmó que Holmes tenía dificultades para hacer amigos e incluso fue intimidado, pero Balwani, de unos 30 años, supuestamente la defendió. Balwani estuvo casado anteriormente con un artista japonés, pero según Carreyrou, comenzó a salir y vivir con el fundador de Theranos en 2005.

El desarrollador de software se unió más tarde a Theranos en 2009 como director de operaciones, presidente, y extraoficialmente, director personal de la policía secreta de Holmes.



''Usted está siendo monitoreado. Te están vigilando ', dijo a HBO la ex asociada del laboratorio de Theranos, Erika Cheung. 'Enviaríamos correos electrónicos, no CC Sunny o Elizabeth, y recibiríamos una respuesta de Sunny', agregó.

Cheung era uno de los innumerables empleados a los que espiaban Balwani y Theranos. 'Descubrí que me estaban tocando una llave', recuerda la ex recepcionista de Theranos Cheryl Gafner en 'El inventor'. 'Eso significa que todo lo que escribí estaba siendo observado internamente'. El documental afirma que Sunny rastreó todas las entradas y salidas de la tarjeta de acceso para que los empleados fueran identificados cada vez que se movían por el edificio.

Balwani, como muchos otros en el círculo íntimo de Holmes, estaba convencida de que era el tipo de inventora iconoclasta que aparece una vez en la vida. “Creo que Sunny vio a [Holmes] como una figura icónica que nunca podría ser, así que él, creo, encontró este vehículo para que él avanzara en ella, y, ya sabes, ella también estaba de acuerdo. ”Matje explicó.

Ken Auletta, un escritor de The New Yorker que informó sobre Theranos, se hizo eco de esto en el documental de HBO.

Ramesh Ramesh 'Sunny' Balwani, ex presidente de Theranos y ex novio de Elizabeth Holmes. Foto: HBO

'Él tenía 49 años y ella 30, pero ella era la figura dominante en esa relación', dijo Auletta. 'Y cuando hablaba de ella, hablaba de ella de una manera muy deferente, que era una especie de genio'.

'Ciertamente se irían juntos, entrarían en momentos similares', dijo Ryan Wistort en la serie documental, que solía trabajar en investigación y desarrollo en Theranos. 'Siempre estaban hablando entre ellos, fuera de línea, en línea, en reuniones, fuera de las reuniones. Estaban muy unidos '.

Mientras Balwani y Holmes volaban por todo el país, realizaban presentaciones corporativas y manejaban y comercializaban su invento falso, los empleados de Theranos en la sede de la compañía estaban cumpliendo órdenes de manipular informes de laboratorio en un intento de engañar a los reguladores y pacientes para mantener la empresa. a flote. Pero para 2017, periodistas y denunciantes habían expuesto a Theranos.

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Gran parte de los $ 900 millones que la compañía había recaudado se gastó en honorarios legales, resolución de demandas y reembolsos a los pacientes, según 'The Inventor'.

Holmes pronto rompió con Balwani y lo despidió de la empresa. en un Reddit AMA, Carreyrou indicó que hizo esto para culpar a Balwani. 'Cuando empezó a ser evidente para ella que no tendría ninguna posibilidad de persuadir a la gente de que realmente estaba tratando de cambiar la cultura de la empresa y solucionar sus problemas, tiró a Sunny debajo del autobús', escribió.

En 2018, Theranos se disolvió oficialmente. Tanto Holmes como Balwani fueron acusados ​​cada uno de nueve cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico. Se enfrentan a hasta 20 años de prisión si son declarados culpables, según ABC News . Ambos se han declarado inocentes.

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