¿Existieron los túneles preescolares McMartin? Todo lo que los investigadores descubrieron durante el caso de abuso sexual

Las acusaciones de abuso sexual infantil y satanismo en el preescolar McMartin en Manhattan Beach, California, resultaron en uno de los juicios penales más largos, costosos y controvertidos en la historia de los Estados Unidos. El caso comenzó en 1983, cuando una mujer acudió a la policía, alegando que su hijo de 2 años había sido abusado sexualmente por Raymond “Ray” Buckey, un maestro de la escuela. Luego, la policía notificó a los padres de estudiantes actuales y anteriores sobre la posibilidad de abuso, lo que provocó un pánico local que se extendió por todo el país.



Posteriormente, cientos de estudiantes de preescolar fueron entrevistados por empleados de Children'sInstitute International, una organización local sin fines de lucro que brinda servicios sociales,con técnicas controvertidas que luego fueron criticadas por plantar ideas en la mente de los niños. Las entrevistas presionaron a los niños para que admitieran el abuso, incluso si inicialmente dijeron que no había ninguno, según los expertos. Los niños contaron historias extrañas en las entrevistas, incluidas descripciones de ritos satánicos y sacrificios de animales, que llevaron al arresto de Buckey y otros seis miembros del personal por cientos de cargos de abuso de menores. Los cargos contra cinco de ellos fueron luego desestimados por falta de pruebas. Ray Buckey y su madre, Peggy McMartin Buckey, fueron llevados a juicio, pero ninguno fue finalmente condenado.

McMartin descubierto Raymond 'Ray' Buckey hablando con los periodistas. Foto: Kevin Cody / Easy Reader

Los niños afirmaron que fueron abusados ​​sexualmente en varios lugares, y que Buckey asesinaría y mutilaría a los animales frente a ellos para asustarlos y guardarlos en silencio, según El Washington Post . Algunos dijeron que fueron conducidos a través de túneles o arrojados por el inodoro a habitaciones secretas debajo de la escuela. Una vez allí, dijeron que fueron abusados ​​sexualmente por hombres y mujeres vestidos con túnicas negras con capucha, según The Los Angeles Times .





Algunos padres reaccionaron histéricamente y se obsesionaron con la idea de habitaciones secretas y túneles debajo del preescolar McMartin. En marzo de 1985, el Associated Press informó que 50 padres descendieron a la propiedad con palas y una retroexcavadora para excavar en busca de pruebas. Encontraron los restos de una tortuga y juguetes rotos, que creyeron que corroboraban las afirmaciones de intimidación y sacrificio de animales. La policía tuvo que asegurar el área para preservar la posible escena del crimen, frustrada por la investigación extrajudicial de los padres.

En enero de 1990, los Buckeys fueron declarados inocentes. Todo el asunto duró seis años y costó $ 15 millones, según el Los Angeles Times . Pero después de años de cobertura de prensa sensacionalista y la fe inquebrantable de algunos padres en las historias de sus hijos, hubo una protesta pública masiva. Esto resultó en que Ray Buckey fuera juzgado nuevamente por 13 cargos de abuso sexual y conspiración en marzo de 1990, y aún más excavando en el antiguo sitio del preescolar McMartin.



En febrero de 1990, el abogado de la familia Buckey, Danny Davis, vendió la propiedad en la que se encontraba el edificio del preescolar McMartin al corredor de bienes raíces Arnold Goldstein por $ 320,000, quien había adquirido la propiedad para cubrir sus honorarios legales, según el Los Angeles Times . Goldstein planeaba demoler la escuela y erigir un edificio de oficinas de tres pisos. Les dio a los padres de las presuntas víctimas hasta el 10 de mayo para investigar, y le dijo al New York Times: 'Permito que estas personas vayan a la propiedad para encontrar lo que quieran y sacarlo de su sistema'.

Los padres contrataron al ex agente del FBI Ted L. Gunderson, que trabajaba como investigador privado, y al arqueólogo Gary Stickel para ayudar en la excavación. Gunderson afirmó que encontró una “abertura subterránea” debajo de un aula y otra debajo de un baño. Gunderson dijo que el 'túnel' puede haber sido excavado por una empresa de servicios públicos, según el servicio de noticias. UPI .

El edificio del preescolar McMartin fue demolido el 29 de mayo de 1990. Los investigadores habían usado un sonar para tratar de detectar 'puntos blandos' debajo de los cimientos del edificio, lo que posiblemente podría indicar áreas huecas, según el Los Angeles Times . Sin embargo, nunca se encontró evidencia concluyente en el sitio. El 1 de agosto de 1990,todos los cargos contraRay Buckey fue destituido después de que un segundo jurado quedó estancado en ocho cargos de abuso de menores en su contra.



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