Donald Watkins ayudó a su cliente a quedar libre en una prueba sensacional, pero luego terminó tras las rejas él mismo

El abogado Donald Watkins Sr. luchó para mantener fuera de prisión al director ejecutivo de HealthSouth, Richard Scrushy, en 2005, pero más de una década después, se encontraría tras las rejas.

Watkins Sr., quien aparece en la nueva serie documental de Netflix 'Trial By Media', fue condenado en 2019 por defraudar a exjugadores deportivos, incluido Charles Barkley, de millones de dólares en un plan de años que dirigió junto a su hijo, Donald Watkins. Jr.



El otrora distinguido abogado de Alabama fue sentenciado a cinco años de prisión a la edad de 70 y reportó a la Institución Correccional Federal de Talladega en agosto, según EL MUNDO .



Una defensa ganadora

Antes de su condena, Watkins Sr. era una figura muy conocida en la escena legal de Alabama, y ​​uno de sus casos más destacados fue trabajar para la defensa de Richard Scrushy.



El caso sensacionalista retratado por los fiscales como uno de riqueza excesiva y codicia fue revisado en 'Trial by Media' de Netflix, que incluye nuevas entrevistas de Watkins y el abogado defensor Jim Parkman, junto con la abogada estadounidense Alice H. Martin y el propio Scrushy.

Scrushy había sido acusado de ordenar a los empleados de HealthSouth Corp. que modificaran los libros para que pareciera que la empresa era más rentable de lo que realmente estaba bajo una creciente presión para desempeñarse en el mercado de valores.

Cinco de los directores financieros de la empresa habían accedido a testificar contra Scrushy para decirle a los miembros del jurado cómo Scrushy los había animado a guiar los libros.



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“No tengo ninguna duda de que Richard Scrushy fue culpable del fraude financiero que ocurrió en HealthSouth”, recordó Martin, quien procesó el caso, en la serie. 'Teníamos cinco directores financieros que podían decirle lo que Richard Scrushy les había dicho, y dijeron desde el principio, cuando estaba en el Nasdaq, que HealthSouth nunca había informado cifras verdaderas'.

Antes de que el caso procediera a juicio, Watkins padre adoptó la filosofía de que la opinión pública era tan importante como la evidencia en un caso y alentó a Scrushy a hablar con los medios de comunicación siempre que fuera posible.

“Richard Scrushy era el hombre más odiado de Birmingham. El era el diablo. Su grupo de jurados proviene de personas normales que están expuestas a todos estos medios de comunicación, por lo que debemos devolver el golpe en el mismo ciclo de noticias, publicar nuestra historia todo el tiempo ”, dijo en la serie de la estrategia.

En el tribunal, los fiscales se centraron en la creciente riqueza que, según dijeron, Scrushy disfrutaba, ya que los informes de ganancias inflados de la compañía ayudaron a impulsar falsamente los precios de las acciones.

Sin embargo, Watkins Sr. y Parkman montaron una defensa que describió a Scrushy como un hombre de humildes comienzos que se había ganado el éxito que disfrutaba.

“Dentro de la sala del tribunal, las decisiones de los jurados se basan en la conexión humana. Así que durante el juicio, haces el amor con todo el mundo. Llegas a conocer a todos ”, dijo Watkins Sr.

Atacaron la credibilidad de los directores financieros, retratándolos como mentirosos y dijeron a los miembros del jurado que Scrushy no estaba al tanto de las acciones de sus directores financieros.

Uno de los momentos particularmente definitorios del juicio fue cuando Watkins Sr. se envolvió en una bandera estadounidense durante los argumentos finales y contó cómo cuando era niño su madre le daba una menta cuando salían en público para que si la fuente de agua designara porque los negros no trabajaban, pudo mantener la boca húmeda hasta que encontraron una que sí.

Le dijo al jurado que había sido un grupo de personas muy parecidas a ellos quienes habían decidido en un momento que los niños negros no tenían que pasar sed, y otro grupo que había decidido que los negros podían sentarse en los mostradores del almuerzo e ir a la universidad, y ahora fue el turno de este jurado de defender la constitución y optar por la verdad.

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'Lo que he descubierto que ha funcionado consistentemente a lo largo de mi carrera legal es un llamado al patriotismo', dijo en la serie.

Parkman lo llamó 'una de las mejores historias' que jamás había escuchado en un argumento final.

La estrategia funcionó y Scrushy fue declarado inocente de todos los cargos en su contra.

'Me alegré de haber ganado porque iba a establecer un cierto estándar para un abogado afroamericano en un caso principal y de alto perfil que nunca se romperá en la jurisprudencia estadounidense y creo que lo hice con el caso de Scrushy'. Watkins Sr. dijo en la serie documental.

El día después de que terminó el juicio, Watkins Sr. se mudó a Miami, Florida.

De abogado a acusado

Pero se encontraría en el centro de una batalla legal en 2019.

Watkins Sr. y su hijo, Donald Watkins Jr., fueron acusados ​​cada uno de siete cargos de fraude electrónico, dos cargos de fraude bancario y un cargo de conspiración para cometer fraude electrónico y fraude bancario en un caso multimillonario que abarcó casi un década, según AL. como .

Los fiscales acusaron a la pareja de robar más de $ 10 millones de inversionistas y un banco asegurado por la FDIC al decirles a los inversionistas que su dinero se usaría para Masada Resource Group, una compañía donde Watkins Sr. se desempeñó como director ejecutivo, según un comunicado de prensa de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en el Distrito Norte de Alabama.

Watkins Sr. describió como la empresa a los inversores como 'una empresa' antes de los ingresos 'que supuestamente tenía tecnología que podía convertir la basura en etanol', según el comunicado.

Pero en lugar de usar el dinero para hacer crecer los negocios, los fiscales dijeron que Watkins Sr. usó el dinero para sus propias necesidades personales, incluido el uso del dinero para pagar cientos de miles de impuestos atrasados, pagos de préstamos personales, pensión alimenticia y un jet privado. El dinero también se utilizó para comprar ropa para Watkins Jr. y su esposa.

La lista de inversores de Watkins Sr. incluía algunos nombres famosos, como el exestrella de la NBA y analista de televisión Charles Barkley, quien testificó durante el juicio federal que había perdido más de $ 6 millones a través del plan, El Birmingham Times informes.

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Los exjugadores de la NFL Taeko Spikes y Bryan Thomas junto con la ex estrella de la NBA Damon Stoudamire también perdieron dinero en el plan.

Thomas y su esposa, Danielle, testificaron durante el juicio que habían sido 'muy afectados' por su pérdida multimillonaria y que incluso había puesto presión sobre el matrimonio de la pareja.

'Fui manipulado por un maestro estafador', dijo Bryan Thomas en una carta leída durante la sentencia, según AL.com. “Trabajo duro para mantener a mi familia ... [Él] no nos veía a ninguno de nosotros como seres humanos. Todos éramos signos de dólar para financiarlo '.

La esposa de Stoudamire, Natasha Taylor-Stoudamire, dijo durante las sentencias que Watkins Sr. alguna vez fue considerado un amigo de confianza para la familia.

'Eres alguien que ha caído tan lejos de la gracia', dijo, según el medio de comunicación. “Necesitas sentarte en algún lugar, por separado, y pensar en lo que está mal. Ni siquiera sé qué más decir ... Deberías darte vergüenza. Tu hijo debería estar avergonzado '.

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La exsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Condoleezza Rice, quien es oriunda de Birmingham, también subió al estrado durante el juicio para testificar que Watkins Sr. había usado incorrectamente su nombre para promover el negocio, a pesar de que ella se había negado a involucrarse.

Los fiscales también acusaron a Watkins Sr. de defraudar a Alamerica Bank, una empresa en la que tenía una participación mayoritaria en acciones.

Watkins Sr. tuvo un mentor de mucho tiempo y una figura prominente en la comunidad de Birmingham que actuó como un 'prestatario de paja' y obtuvo más de $ 900,000 en préstamos del banco. Luego, el dinero fue entregado inmediatamente a Watkins Sr. para que lo usara para su propio 'beneficio personal', incluido el pago de 'cientos de miles de dólares en gastos de litigio' relacionados con otro de sus negocios, según la oficina del fiscal estatal.

Dirigido a la prisión

Watkins Sr. se defendió en el juicio, pero esta vez los miembros del jurado no decidieron a su favor.

Fue declarado culpable de siete cargos de fraude electrónico, dos cargos de fraude bancario y un cargo de conspiración y sentenciado a cinco años de prisión en relación con el plan.

Watkins Jr. fue declarado culpable de un cargo de fraude electrónico y un cargo de conspiración. Fue condenado a 27 meses de prisión.

A ambos hombres también se les ordenó pagar una restitución en el caso. La jueza de distrito de los Estados Unidos Karen O.Bowdre ordenó a Watkins Sr. que pagara poco más de $ 14 millones en restitución. Watkins Jr. recibió la orden de pagar 13,85 millones de dólares junto con su padre, según la oficina del fiscal estatal.

Watkins Sr. continúa manteniendo su inocencia, según la serie documental.

“Los miembros del jurado tratan de hacer lo correcto, la mayoría de las veces. Sin embargo, mis 46 años de participación activa en el sistema judicial estadounidense me han demostrado (y al mundo) que los jurados bien intencionados a menudo condenan a acusados ​​inocentes ”, escribió Watkins Sr. en una publicación en su sitio web justo antes de la sentencia.

Watkins se presentó ante la Institución Correccional Federal de Talladega para cumplir su sentencia en agosto.

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