Las ejecuciones federales se detienen cuando el fiscal general Merrick Garland ordena la revisión de los protocolos

Se presentó una demanda federal por los protocolos, incluido el riesgo de dolor y sufrimiento asociado con el uso de pentobarbital, el fármaco utilizado para la inyección letal.



Digital Original EE. UU. Ejecuta a hombre que mató a familia de Arkansas

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El Departamento de Justicia suspende las ejecuciones federales luego de un uso histórico de la pena capital por parte de la administración Trump, que llevó a cabo 13 ejecuciones en seis meses.





El fiscal general Merrick Garland hizo el anuncio el jueves por la noche y dijo que estaba imponiendo una moratoria a las ejecuciones federales mientras el Departamento de Justicia realiza una revisión de sus políticas y procedimientos. No dio ningún horario.

“El Departamento de Justicia debe asegurarse de que todos en el sistema de justicia penal federal no solo reciban los derechos garantizados por la Constitución y las leyes de los Estados Unidos, sino que también reciban un trato justo y humano”, dijo Garland. Esa obligación tiene fuerza especial en los casos de pena capital.



Garland dijo que el departamento revisaría los protocolos establecidos por el exfiscal general William Barr. Se presentó una demanda federal por los protocolos, incluido el riesgo de dolor y sufrimiento asociado con el uso de pentobarbital, el fármaco utilizado para la inyección letal.

La decisión suspende las ejecuciones por ahora, pero no pone fin a su uso y deja la puerta abierta para que otra administración simplemente las reinicie. Tampoco impide que los fiscales federales busquen la pena de muerte; la administración de Biden solicitó recientemente a la Corte Suprema de los Estados Unidos que restableciera la sentencia de muerte original del atacante del maratón de Boston.

Presidente Joe Biden ha dicho que se opone a la pena de muerte y su equipo prometió que tomaría medidas para detener su uso mientras esté en el cargo. Pero el tema es incómodo para Biden. Como entonces defensor de la pena de muerte, Biden ayudó a redactar leyes de 1994 que agregaron 60 delitos federales por los que alguien podría ser condenado a muerte, incluidos varios que no causaron la muerte. Más tarde admitió que las leyes afectaron desproporcionadamente a los negros. Los negros también están sobrerrepresentados en los corredores de la muerte en los Estados Unidos.



Los defensores de la pena de muerte esperaban una respuesta más definitiva de la administración Biden. El apoyo a la pena de muerte entre los estadounidenses se encuentra en mínimos casi históricos después de alcanzar su punto máximo a mediados de la década de 1990 y disminuir constantemente desde entonces, y las encuestas más recientes indican que el apoyo ahora ronda el 55%, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte no partidista en Washington. corriente continua

Ruth Friedman, directora del Proyecto de Habeas de la Capital Federal, que representó a algunos de los presos en el corredor de la muerte, dijo que la acción de Garland fue un paso en la dirección correcta, pero no es suficiente. Pidió a Biden que conmutara las sentencias.

Sabemos que el sistema federal de pena de muerte está empañado por prejuicios raciales, arbitrariedad, extralimitación y graves errores cometidos por los abogados defensores y los fiscales que hacen que se rompa sin posibilidad de reparación, dijo. Todavía hay 46 personas en el corredor de la muerte federal.

El portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, dijo que Biden estaba complacido de que el fiscal general haya tomado estas medidas y enfatizó que el presidente tiene preocupaciones importantes sobre la pena de muerte y cómo se implementa.

La revisión es sorprendentemente similar a la impuesta durante la administración Obama. En 2014, luego de una ejecución estatal fallida en Oklahoma, el presidente Barack Obama ordenó al Departamento de Justicia que realizara una revisión amplia de la pena capital y los problemas relacionados con las drogas de inyección letal.

Barr anunció el reinicio de las ejecuciones en 2019, diciendo que la revisión de la era de Obama se había completado y despejando el camino para que se reanuden las ejecuciones. Aprobó el nuevo procedimiento para inyecciones letales que reemplazó la combinación de tres drogas que se usaba anteriormente en las ejecuciones federales con una sola droga, el pentobarbital. Este es un procedimiento similar al utilizado en varios estados, incluidos Georgia, Missouri y Texas, pero no en todos.

El Departamento de Justicia de Donald Trump reanudó las ejecuciones federales en julio, luego de una pausa de 17 años. Ningún presidente en más de 120 años había supervisado tantas ejecuciones federales. El último recluso en ser ejecutado, Dustin Higgs, fue dar muerte a en el complejo penitenciario federal de Terre Haute, Indiana, menos de una semana antes de que Trump dejara el cargo.

Se llevaron a cabo durante un empeoramiento de la pandemia de coronavirus. Hacia el final de la serie de ejecuciones, el 70 % de los condenados a muerte estaban enfermos de COVID-19, los guardias estaban enfermos y el personal penitenciario itinerante del equipo de ejecución tenía el virus. Es imposible saber con precisión quién introdujo las infecciones y cómo comenzaron a propagarse, en parte porque los funcionarios penitenciarios no rastrearon los contactos de manera constante y no han sido completamente transparentes sobre la cantidad de casos. Pero un análisis de Associated Press encontró que la las ejecuciones probablemente fueron un evento de superpropagación.

Hubo grandes discrepancias en la forma en que los verdugos que ejecutaron a los 13 reclusos describieron el proceso de morir por inyección letal. Compararon el proceso en los documentos oficiales de la corte con quedarse dormido y llamaron a las camillas, camas y respiraciones finales, ronquidos.

Pero esos las cuentas tranquilas están reñidas con informes de The Associated Press y otros testigos de los medios de cómo los estómagos de los prisioneros se revolvieron, temblaron y estremecieron cuando el pentobarbital hizo efecto dentro de la cámara de ejecución de la penitenciaría estadounidense en Terre Haute. La AP fue testigo de todas las ejecuciones.

El secreto rodeó todos los aspectos de las ejecuciones. Los tribunales confiaron en quienes los llevaron a cabo para ofrecer información voluntaria sobre fallas. Ninguno de los verdugos mencionó ninguno.

Los abogados argumentaron que uno de los hombres ejecutados el año pasado, Wesley Purkey , sufrió un dolor extremo mientras recibía una dosis de pentobarbital. Los documentos judiciales fueron presentados por otro recluso, Keith Nelson, en un esfuerzo por detener o retrasar su ejecución. Pero salió adelante.

La Oficina Federal de Prisiones se ha negado a explicar cómo obtuvo pentobarbital para las inyecciones letales bajo Trump. Pero los estados han recurrido a otros medios a medida que las drogas utilizadas en las inyecciones letales se han vuelto cada vez más difíciles de conseguir. Las compañías farmacéuticas en la década de 2000 comenzaron a prohibir el uso de sus productos para ejecuciones, diciendo que estaban destinados a salvar vidas, no a quitarlas.

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