Cómo la elección de zapatillas Nike de Heaven’s Gate para el suicidio masivo se convirtió en una piedra de toque cultural

Si bien el suicidio masivo de Heaven's Gate fue una tragedia absoluta, un elemento particular se convirtió en una piedra de toque cultural de la década de 1990: esas zapatillas Nike.



Durante un período de tres días a fines de marzo de 1997,39 miembros del culto Heaven's Gate se quitaron la vida dentro de una mansión del sur de Californiaellos habían estado alquilando.

Sigue siendo el suicidio masivo más grande jamás cometido en los EE. UU. Cuando las imágenes del incidente llegaron a los periódicos y televisores de todo el país, un objeto sobresalió, literalmente. Los medios publicaron fotos de los muertos, cubiertos con mantas de color púrpura oscuro que solo hicieron más obvio el swoosh blanco de Nike de los zapatos negros en sus pies.





La mirada macabra se convirtió rápidamente en parte de la conversación nacional y alimento paracomedia. En cuestión de semanas, 'Saturday Night Live' emitió un comercial satírico que incorporó algunas de esas imágenes de noticias de los miembros muertos, de piernas para abajo, con zapatos Nike.

El lema era:“Keds. Usado por cristianos sensatos '.



Los 39 miembros habían estado vestidos de manera idéntica durante el suicidio masivo: con camisas negras y pantalones deportivos y con parches en el brazalete que decían 'Heaven's Gate Away Team'. Sin embargo, lo más infame es que todos llevaban esos zapatos Nike en blanco y negro, que era un modelo llamado Decades.

'Hemos escuchado todos los chistes', dijo un representante de la empresa. le dijo a Adweek en 1997, que sigue siendo la última vez que el gigante de las zapatillas comentó sobre el incidente. “El incidente de Heaven's Gate fue una tragedia. No tuvo nada que ver con Nike '.

Oxygen.com contactó a Nike para esta historia, pero no recibió una respuesta.



El grupocreía que se someterían a unatransformación espiritual a medida que morían, cuando eran transportados a una nave espacial, explica la nueva serie documental de HBO 'Heaven's Gate: The Cult of Cults'.El líder del grupo, Marshall Applewhite (quien se refirió a sí mismo como Do, pronunciado 'Doe') les dijo a sus seguidores que eran seres de otro planeta llamado Next Level y que necesitaban ascender a su forma completa para regresar a casa. Supuestamente era un planeta donde la androginia y la unidad eran valores importantes, por lo que la vestimenta de uniforme que adoptó el grupo reflejó eso.

El grupo había estado activo desde la década de 1970, y muchos de los miembros se habían estado preparando para su futura vida extraterrestre durante décadas. Solo buscaban una señal de que era hora de transformarse a su forma final. Cuando se rumoreaba que un objeto no identificado se arrastraba Cometa Hale-Bopp , lo tomaron como una señal: que era una nave espacial. Su suicidio masivocoincidió con la aproximación más cercana del cometa a la Tierra a finales de marzo de 1997.

La prominencia de las zapatillas Nike se debe al gusto personal de Applewhite, según un experto.

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A Applewhite 'le gustaba Nike y, por lo tanto, se esperaba que todos usaran y gustara Nike' Rick Ross , quién tiene escrito sobre Heaven's Gate en el pasado, dicho Oxygen.com vía correo electrónico.

Explicó que Heaven's Gate 'tenía un dicho dentro del grupo' Just Do it ', que usaba el eslogan de Nike para afirmar la idea de que todo lo que todos hacían en Heaven's Gate era según Do / Marshall Applewhite'.

Agregó que cuando el grupo usó el dicho, pronunciaron 'Do' como 'Doe', al igual que el nombre alternativo de Applewhite.

'No es raro que los líderes de las sectas se apropien de todo lo que puedan de la cultura popular para cultivar y controlar a sus seguidores', dijo Ross.

Los ex miembros de Heaven's Gate dijeron Coleccionista único en 2015, se compró el modelo de Nike en particular porque el grupo 'pudo obtener un buen trato' comprándolos al por mayor.

“Fue una combinación de factores lo que hizo que se concretara la venta, no por un modelo o marca en particular”, afirmaron.

Después del suicidio masivo, Nike descontinuó el modelo. Sin embargo, solo aumentó su valor, VICIO señaló en 2017. El modelo de 1993 va por miles en Ebay para este día.

En cuanto a los chistes específicos de Nike que surgieron de la tragedia, Ross dijo Oxygen.com : 'En lugar de que Nike sea una broma, es una confirmación inquietante del control total del líder de la secta sobre sus seguidores. Es escalofriante más que divertido que Applewhite haya sido capaz de despojar a sus discípulos de sus identidades individuales tan completamente que nada, incluidos sus zapatos, reflejaba sus propias elecciones ''.

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