¿Qué es el cometa Hale-Bopp y cómo inspiró el suicidio masivo del culto Heaven's Gate?

El descubrimiento histórico de un cometa en 1995 por dos astrónomos se convirtió en el catalizador improbable de uno de los casos de suicidio masivo más infames de Estados Unidos. Pero, ¿cómo provocó el avistamiento el trágico final de Heaven's Gate, uno de los cultos más notorios de Estados Unidos?



El cometa Hale-Bopp fue uno de los cometas más ampliamente observados en la historia cuando fue visible a simple vista desde mayo de 1996 hastaDiciembre de 1997. Fue descubierto por separado durante el verano de 1995 por Alan Hale, astrónomo profesional y astrónomo aficionado Thomas Bopp.

El cometa Hale-Bopp fue uno de los 'cometas más brillantes en alcanzar el sistema solar interior en la historia', según NASA . Su acercamiento más cercano a la Tierra tuvo lugar el 22 de marzo de 1997, que fue la misma semana en que 39 miembros del culto Heaven's Gate se suicidaron dentro de una mansión alquilada cerca de San Diego, a la que llamaron 'El Monasterio'. Los miembros del grupo, que había estado activo desde la década de 1970, aparentemente creían que el cometa representaba el 'cierre de Heaven's Gate' y era la señal de que estaban listos para graduarse en el espacio.





Marshall Applewhite y Bonnie Nettles, los líderes del culto, originalmente reclutaron miembros diciéndoles que eran seres de otro planeta, al que llamaron el Siguiente Nivel. Desarrollaron el culto diciéndoles a los reclutas que eran extraterrestres dentro de cuerpos, o naves, que literalmente se transformarían en sus seres extraterrestres superiores cuando fueran recogidos por una nave espacial extraterrestre entrante.

Sin embargo, cuando Nettles murió en 1985, Applewhite tuvo que alterar esa teoría para explicar cómo había entrado en el Siguiente Nivel antes que los demás. Dijo que los cuerpos ahora sufrirían una transformación espiritual cuando se mudaran, como se explica en el nuevoHBO Maxdocuseries, 'Heaven's Gate: El culto de los cultos'. Para prepararse para su metamorfosis, los miembros de Heaven's Gate se volvieron célibes y se deshicieron de las posesiones y la vanidad.



Como el grupo había pasado décadas buscando pruebas de que era hora de graduarse, la noticia del cometa Hale-Bopp parecía una señal clara.

Cometa Hale Bopp G Cometa Hale-Bopp, descubierto en 1995 por Alan Hale y Thomas Bopp. Foto: Getty Images

Después de su descubrimiento, surgieron rumores de que un objeto muy grande seguía al cometa Hale-Bopp, ya que el New York Times informó en 1997. Un astrónomo aficionado llamado Chuck Shramek afirmó en un programa de entrevistas nacional que había fotografiado un objeto varias veces más grande que la Tierra detrás de Hale-Bopp. Pero pronto se demostró que ese objeto desconocido era una estrella.

Aún así, los miembros de Heaven's Gate se aferraron a los rumores de que el objeto que seguía al cometa era una nave espacial extraterrestre. Al parecer, creían que este era el medio para llegar a su destino final y que, al suicidarse, sus espíritus subirían a la nave espacial.



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Un total de 39 miembros de Heaven's Gate murieron durante un período de tres días entre aproximadamente el 22 de marzo y el 26 de marzo de 1997. Los análisis de sangre indicaron que habían ingerido una mezcla letal del fármaco anticonvulsivo fenobarbital y alcohol, y habían colocado bolsas de plástico alrededor. sus cabezas.

Justo antes del suicidio masivo, el sitio web del grupo se actualizó con el titular 'Hale – Bopp cierra la puerta del cielo'.

'El enfoque de Hale-Bopp es el 'marcador' que estábamos esperando: el momento de la llegada de la nave espacial desde el nivel superior al humano para llevarnos a casa a 'Su mundo', en los Cielos literales', afirma el sitio. 'Nuestros 22 años de aula aquí en el planeta Tierra finalmente están llegando a su conclusión: 'graduación' del Nivel Evolutivo Humano'.

El mensaje todavía está en vivo en el sitio, que está dirigido por miembros sobrevivientes de Heaven's Gate.

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