¿Sigue siendo el pánico gay una excusa para el asesinato en la sala del tribunal?

Entre los motivos típicos del asesinato (lujuria, codicia, odio), el llamado 'pánico gay' también se ha utilizado para explicar acciones letales en el pasado. ¿Todavía se usa en la sala de audiencias?



kenneth o Kenneth Neu, asesino condenado, cantó en su celda y dijo a los periodistas que 'nunca se había sentido mejor'. Foto: AP

El Dr. Peter Morrall, sociólogo y autor de 'Madness and Murder', dice que casi todos los motivos del asesinato se pueden clasificar en uno de los ' cuatro l ' - Lujuria, amor, asco y botín. Y, por supuesto, la mayoría de los asesinos, sin importar cuán depravadas o equivocadas sean sus acciones, a menudo tienen una motivación material o romántica detrás del crimen que los lleva a la cárcel.

El 25 de agosto, Iogeneration estrenará una nueva serie de ocho episodios, Killer Motive, de los productores de Dateline de NBC, y presentada por los galardonados periodistas Stephanie Gosk y Troy Roberts. Cada episodio de una hora de duración descubrirá motivos oscuros y retorcidos, desde la venganza hasta los celos y la codicia que condujeron a horripilantes asesinatos.





Iogeneration habló recientemente con el autor James Polchin, cuyo nuevo libro, Indecent Advances: A Hidden History of True Crime and Prejudice Before Stonewall, explora cómo la intolerancia de la sociedad permitió que el llamado pánico gay se convirtiera en un motivo reconocido de asesinato.

Asesinatos de 'gay panic' del pasado

En septiembre de 1933, Lawrence Shead, de 35 años, director de cine, fue encontrado en su apartamento de Nueva Jersey con la cabeza golpeada con una plancha eléctrica. Apenas unos días después, en Nueva Orleans, el empresario Sheffield Clark, de 67 años, fue encontrado en una habitación de hotel, en ropa interior, golpeado y estrangulado hasta la muerte.



El perpetrador en ambos casos fue Kenneth Neu. Como se explica en Avances indecentes: una historia oculta de verdaderos crímenes y prejuicios antes de Stonewall , Neu, de 26 años, fue descrito por testigos como de tez oscura, con buena apariencia de estrella de cine. Estaba vagando por la costa este, con la esperanza de convertirse en una estrella.

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Sus víctimas eran probablemente homosexuales encerrados. Cuando Neu fue detenido por la policía cerca del túnel Holland, aproximadamente una semana después del descubrimiento del cuerpo de Clark, tenía sangre en la ropa. Según un artículo contemporáneo del New York Times, cuando un oficial preguntó por la sangre, Neu, sonriendo, le prometió una sensación, si se le permitía lavarse.

Hizo bien y confesó ambos asesinatos sin parpadear ni romper su sonrisa.



Y, según Polchin, Neu tenía buenas razones para mantener su actitud tranquila, dada su defensa planificada y los tiempos que estaba viviendo.El pánico gay, o un hombre heterosexual que reacciona violentamente cuando un hombre gay supuestamente se le acerca, fue, y hasta cierto punto, sigue siendo, considerado como un motivo legítimo para matar a otra persona.

La policía de Nueva Jersey, según Polchin, admitió que se podría ofrecer un fuerte caso de defensa propia debido a la sexualidad de Shead. Neu afirmó que el hombre 10 años mayor que él había tratado de acosarlo con bebidas fuertes, con motivos ocultos: Shead echó los brazos alrededor de la cintura [de Neu] y se produjo una pelea, que terminó con la cabeza de Shead cocinada con la plancha.

Neu afirmó haber estado terriblemente asustado y salió del apartamento aturdido, con las pertenencias de Shead. En un movimiento audaz, más tarde se presentaría en la corte con uno de los trajes de Shead.

El público invadió el juzgado de la parroquia de Orleans para el juicio de Neu el 13 de diciembre de 1933, según Polchin, y la plácida, incluso alegre, confesión de Neu sobre ambos asesinatos dejó solo una pregunta para que el jurado decidiera: ¿estaba cuerdo en el momento en que mató? ambos mayores, hombres homosexuales?.

La idea realmente se estaba afianzando, dijo Polchin. Iogeneration.pt . Los municipios locales estaban creando sus propias leyes sobre delitos sexuales y el FBI se estaba interesando en crear archivos sobre hombres homosexuales. Todos los hombres homosexuales quedaron envueltos en este pánico.

La homosexualidad en sí misma se consideraba una amenaza tan grande como un asesino como Neu.

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Irónicamente, la defensa de Neu de que se estaba resistiendo a los avances de sus víctimas (su abogado defensor también argumentó que había sido mentalmente anormal toda su vida) pudo haber sido lo que lo envió a la horca. Pero no por la razón que podrías pensar.

Matar a otro hombre que se te insinuó probó, [en palabras del fiscal], 'más allá de toda duda, que Neu era una persona normal', dijo Polchin.

Después de que se leyó el veredicto de culpabilidad, Neu pidió a los fotógrafos que lo filmaran sonriendo y, al salir de la sala del tribunal, cantó una popular balada de vals, según Polchin.

Fue un momento inquietante en un caso inquietante, en el que el asesinato de un hombre debido a su coqueteo con otro hombre era evidencia de la cordura del asesino, dijo Polchin a Iogeneration.pt.

Uno de los primeros 20elLos asesinatos más notorios del siglo, el asesinato de Bobby Franks, de 14 años, a manos de Nathan Leopold y Richard Loeb en 1924, volvieron a los titulares más de 10 años después, cuando Loeb murió acuchillado en la ducha de la prisión.

Nathan Leopol, Richard Loeb, Robert E. Crowe Los asesinos estadounidenses Nathan Leopold (izquierda) y Richard Loeb con el fiscal estatal Robert E. Crowe durante la investigación del secuestro y asesinato de Robert Franks, de 14 años, en junio de 1924. Foto: Getty

Él, al igual que Leopold, cumplía una sentencia de cadena perpetua más 99 años por secuestrar y asesinar a Franks en lo que aparentemente fue una muerte por emoción. Los jóvenes aristocráticos y muy inteligentes tenían una fascinación por el crimen real y decidieron crear el crimen perfecto, que nunca se resolvería.

Alfred Hitchcock basó su popular thriller Rope de 1948 en una obra contemporánea sobre el asesinato. La película de Hitchcock era tímida y se limitaba a insinuar el hecho de que Leopold y Loeb eran amantes; la prensa también eludió los sórdidos bordes de la historia en 1924.

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Sin embargo, cuando James Day fue a juicio en 1936 por matar a Loeb, la sexualidad de la víctima estaba al frente y al centro en la sala del tribunal y en los informes de prensa. Los reporteros pintaron sin aliento imágenes de combatientes desnudos enzarzados en una batalla con navajas, al detallar los 56 cortes que le quitaron la vida a Loeb.

Day insistió en que Loeb tenía la navaja de afeitar primero y se le acercó en la ducha. Se la trajo él mismo, le dijo a la corte. Mientras tanto, un periódico declaró que la muerte de Loeb se produjo debido a la persistencia de Loeb en perseguirlo durante un largo período con insinuaciones indebidas. Otro periódico los llamó avances indecentes.

Day entró en pánico después de los supuestos avances de Loeb, y eso lo volvió normal, según los abogados defensores.

Fueron mucho más directos al describir [a Loeb] como un pervertido sexual, para tratar de situar ese crimen dentro de las ideas cambiantes sobre la homosexualidad como una amenaza criminal en la década de 1930, dijo Polchin. El asesinato realmente le dio a la prensa la oportunidad de recordar el sensacional crimen y reforzar a Loeb como una fuerza traumatizante en la sociedad.

Un médico de la prisión reforzó la defensa de Day, según Polchin, cuando concluyó que Day estaba sufriendo una reacción de pánico y aseguró al tribunal que Day era sexualmente normal.

Day fue declarado inocente y, según Polchin, la sala del tribunal estalló en aplausos cuando se leyó el veredicto.

Estoy muerto de cosquillas, se informó que dijo Day. Siempre he sabido que hice lo que cualquier otro hombre normal podría haber hecho en las mismas condiciones.

'Pánico gay' hoy

Sin embargo, la defensa del pánico gay no desapareció en los tribunales estadounidenses después del levantamiento de Stonewall, ni siquiera en la década de 2010, ya que todo el espectro de sexualidades e identidades de género se volvió ampliamente aceptado en la sociedad en general.

El pánico directo sigue siendo una defensa legal en la mayoría de los estados, dijo Polchin.

Según un análisis de 2016 del Instituto Williams de la Facultad de Derecho de la UCLA, tales defensas han sido documentadas en opiniones judiciales en aproximadamente la mitad de los estados , aunque las eximentes no están consagradas en los códigos penales.

¿La esclavitud todavía continúa hoy?

Las defensas del pánico gay y trans tienen sus raíces en miedos irracionales basados ​​en la homofobia y la transfobia, y envían el mensaje equivocado de que la violencia contra las personas LGBT es aceptable, escribieron los autores del estudio.

Y el Colegio de Abogados LGBT dice que el motivo del pánico gay se ha utilizado con éxito en 2018 para mitigar los cargos de asesinato hasta el homicidio por negligencia criminal. Incluso si se les dice a los jurados que no escuchen las defensas de pánico, el sesgo homofóbico implícito de escuchar la defensa aún puede influir en la decisión del jurado, según la asociación. Por ejemplo, en los casos en que los perpetradores no son absueltos como resultado de una defensa de “pánico” gay y trans, el jurado aún puede llegar a un punto muerto porque es incapaz de sacudirse la homofobia inherente de la defensa.

Si está buscando motivos más inquietantes para el asesinato, sintonice el domingo 25 de agosto a las 7 p.m. ET/PT cuando Iogeneration estrene Killer Motive.'

Stephanie Gosk y Troy Roberts presentarán cada uno cuatro episodios, en los que se centrarán en las razones por las que ocurrió un asesinato en particular y explorarán cómo los investigadores descubrieron el motivo para resolver el caso. Desde un suicidio simulado hasta una masacre familiar, Gosk y Roberts se esfuerzan por comprender el motivo de cada crimen y arrojar luz sobre lo que impulsó a los asesinos. Realizan investigaciones sobre el terreno, regresan a las escenas del crimen y se sientan con amigos y familiares de las víctimas, agentes del orden público, abogados, psicólogos e incluso con los propios asesinos, para descubrir la historia de cómo se buscó y finalmente se logró la justicia. En el centro de sus reportajes de investigación está la búsqueda de una comprensión más profunda de las relaciones detrás de los horribles asesinatos y de la psicología de las personas que los cometieron.

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