Leiomy Maldonado es la Mujer Maravilla de Vogue

Me presentaron por primera vez Leiomy Maldonado de su período en Mejor equipo de baile de Estados Unidos . En 2009, mucho antes Laverne Cox o Caitlyn Jenner En la pantalla chica, Maldonado era una de las únicas representaciones positivas de las mujeres transgénero en la televisión convencional, y su pandilla empoderada de amigos abiertamente homosexuales y ferozmente orgullosos estaba tan lejos de cualquier otra cosa que se haya visto en la televisión. Leiomy aparecería y coreografió la Willow Smith video de 'Whip My Hair', y su movimiento característico de movimiento de cabello 'The Leiomy Lolly' sería adoptado por Beyoncé, Lady Gaga, y Britney Spears. Ella está programada para trabajar en proyectos con Ramitas FKA , Icona Pop , y Cocorosie , convirtiendo a Leiomy en una opción de moda para una amplia gama de artistas pop.

Incluso hasta el día de hoy, mucha gente cree que vogue fue solo un fenómeno de danza de corta duración inventado por Madonna en los años 80, similar en simplicidad y capricho a la Macarena.Si bien la cultura dominante a menudo ha mirado de reojo la verdadera historia de la moda, otros continúan habitando este mundo, que es, en realidad, una vibrante cultura clandestina.

Explorado en detalle a principios de los 90 por Jennie Livingston en el documental París está ardiendo , vogue es parte de una subcultura compleja fundada por hombres y mujeres de color homosexuales y trans, una fantasía escapista creada por personas que enfrentan las duras realidades de la marginación. Inspirada por esto, Madonna ciertamente se puso de moda, que estaba enel tiempo una forma de arte casi exclusivamente gay -a la corriente principal. Después de eso, la escena del salón de baile (donde los bailarines luchan por la gloria), comprensiblemente, tuvo que protegerse de la sobreexposición y la infiltración de forasteros y buitres culturales.



Décadas más tarde, la moda todavía existe en los perímetros de la cultura pop, apareciendo en lugares a menudo inesperados como el Video de 'Whip My Hair' o videos virales como el Bailarina de EMT . Pero vogue mantiene hasta el día de hoy una sociedad única, viva y, a menudo, ferozmente competitiva.

'Voguing es un tipo de baile de estilo libre a diferencia de otros estilos en los que aprendes mucha coreografía. Con la moda, todo se trata de tus propias emociones ', explicó Leiomy, de 28 años'.Me enteré de la moda a través de un Boys and Girls Club llamado Kid's Bay en el Bronx. Fue a finales de 2002 cuando me lo presentó un amigo que fue como un mentor para mí. Solía ​​mirarla como una figura materna. Ella fue la primera mujer transgénero con la que me encontré en mi vida. Tenía alrededor de 15 años y me encantaba la energía ... Lo veía como un calmante para el estrés. Estaba lidiando con ser transgénero a una edad temprana y no sabía cómo lidiar con eso y descubrí cómo lidiar con eso a través de la moda ''.

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'Ser transgénero a una edad temprana ... descubrí cómo lidiar con eso a través de la moda'.

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El ascenso de Leiomy a la fama junto a su equipo Vogue Evolution ciertamente marcó un momento importante en la visibilidad trans, y fue fundamental para ella recuperar la moda de los queers que la inventaron, mientras ganaba respeto y elogios por su talento. 'BEstar en ese escenario y mostrarle al mundo lo que era estar de moda y ver lo aceptantes que éramos, fue un alivio para nosotros. Eso fue lo principal para nosotros, viniendo de la comunidad LGBT ...No se trataba de ganar, solo se trataba de mostrarle a la gente que de aquí es de donde vino, [esa moda] nos pertenece '. Dicho esto, el momento cultural no se creó sin controversia, con el juez pequeña mamá haciendo comentarios que muchos consideraban transfóbicos. '[Incluso] tLa primera vez que mostraron nuestra audición, dijeron 'Oh, por supuesto, estamos aquí en Nueva York y hay todo tipo de bichos raros'. Eso fue estupido.'

Debería ser claramente obvio a estas alturas que reconocer a Leiomy solo por su condición de forastera como mujer trans es simplemente reduccionista. Ella no quiere ser famosa solo por su condición de mujer transgénero, ni debería hacerlo. 'No quiero que sea como una desventaja ... Siento que ahora, la gente me ama por lo que hago y no solo por quién soy o por el género en el que nací '. Como tantas mujeres trans, Leiomy se resiste a las narrativas comunes sobre la transición, comentando apasionadamente sobre las preguntas invasivas que las mujeres trans a menudo enfrentan por parte de los entrevistadores: 'Una vez que las personas escuchan que estás en transición, automáticamente piensan en la cirugía de reasignación de género ...¿Por qué está bien que un entrevistador me pregunte primero: '¿Te operaron?' Como, no sabía que esta entrevista es sobre lo que hay entre mis piernas '.

'¿Por qué está bien que un entrevistador me pregunte primero:' ¿Te operaron? '

En lo que respecta al movimiento por los derechos de las personas transgénero, queda mucho trabajo por hacer: 'TLo principal en lo que deberíamos enfocarnos es en respetar a las personas trans. Eso no está sucediendo. Incluso desde [dentro] de la comunidad LGBT: nos maltratan, nos tratan de manera diferente. Nos miran con desprecio. Nos toman como una broma dentro de sí mismos. Y si el público ve que la comunidad LGBT nos falta al respeto, sienten que está bien que ellos también lo hagan ...Al final del día, las personas trans están siendo asesinadas a diestra y siniestra. Y no es por qué lo que hacen con sus vidas, es porque están viviendo su verdad '.

Aquí está Leiomy en rojo en el video de 'Whip My Hair'.

Desde entonces, Leiomy se ha convertido en una leyenda en la escena. Sus movimientos característicos, incluidos sus movimientos de cabello (como se ve en el video de Willow Smith antes mencionado) y el Leiomy Lolly, aparecieron en el video de Lady Gaga / Beyonce para el video 'Telephone' y el video de Britney Spears para 'If U See Amy'. 'El Lolly para mí vino de estar realmente en boga ... Lanzaba un pequeño látigo para el cabello, como para tratar de ser atrevido con él, pero comencé a notar que cada vez que hacía ese movimiento específico, a la gente le gustaba ''.

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Mira a Leiomy haciendo 'The Leiomy Lolly'.

Con el mundo finalmente prestando más atención a la moda, el futuro de la cultura es difícil de predecir. Muchas estrellas del salón de baile son comprensiblemente resistentes a aceptar el éxito generalizado , algo que Lei encuentra desconcertante y frustrante: 'Recibo tanta negatividad debido a dónde he llevado mi boga.Realmente quiero que la escena de la pelota despegue, se generalice.El talento y la creatividad están ahí, pero la negatividad y la política, siempre hay peleas. Siempre hay discusiones.'

Mientras tanto, a las estrellas indie les gusta Ramitas FKA , Icona Pop , y Cocorosie han abrazado abiertamente el mundo del salón de baile, incluso reclutando a Leiomy y otros bailarines prominentes para que actúen junto a ellos. 'Amo a FKA Twigs por eso porque no solo respeta la cultura, también respeta la pasión y el arduo trabajo que conlleva ser parte del underground ', dijo Maldonado.

Dado su exigente programa de actuaciones y la polémica del género, Leiomy ya no compite. En cambio, está dedicando su tiempo a impartir clases en todo el mundo, incluso en lugares con sentimientos abiertamente anti-LGBT como Rusia y Jamaica. 'No entendían ni tenían el conocimiento de que la moda es solo un baile en general. Proviene de la [comunidad] LGBT, pero no solo para hombres homosexuales o mujeres transgénero. Ha crecido hasta el punto en que voy al extranjero y voy a estos eventos donde tienen cosas de hip hop. Hay muchos tipos heterosexuales. Hay bailarines de hip-hop, breakdancers, ¡y simplemente lo hacen! No discriminan ni juzgan.

Aprende los conceptos básicos de Vogue, si te atreves.

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A pesar de ser un ícono en el mundo gay, la vida de Leiomy es bastante dócil fuera de su baile. 'Soy una gran persona hogareña. Realmente no tengo una vida social aquí en Nueva York ...

Tengo novio. Es un hombre trans. Lo conocí a través de la escena del salón de baile ...Honestamente, apenas escucho música de moda. La única vez que escucho música de moda es cuando hago mis clases. No puedo escucharlo todo el tiempo. No puedo escucharlo en la calle. ¡Estaría de moda en todas partes! ¡Verdadero!'

No obstante, Leiomy sigue adelante, llegando incluso a crear su propia 'casa', que es como una familia adoptada en la escena del salón de baile.. 'Básicamente tienes una madre y una figura paterna y ellos tienen hijos a los que ayudan, les dan consejos, les ayudan con los atuendos ...Mi casa se llamará Casa del Amazonas. Tengo algunas hijas.Hablo con ellos todos los días, sé cosas sobre sus vidas personales. Son realmente mis hijos.En la mayoría de las casas te cambias el apellido pero yo pongo el 'Amazon' antes. Será Amazon Leiomy, no Leiomy Amazon.

Con toda la terminología y la política complicada en torno a la moda, puede ser difícil para los forasteros captar la belleza de la forma. Pero la respuesta es simple en lo que respecta a Leiomy: 'Dance es adictivo! ¡Es! Incluso si alguien no entiende tu lucha en la vida o de dónde vienes, si bailas para ellos, puede que lo entiendan '.

Fotos: Kellyn Simpkins

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