¿Quién es el verdadero asesino detrás de los asesinatos de los 'tres del oeste de Memphis'?

Es un caso construido sobre una confesión de mala calidad y prejuicios comunitarios, e incluye acusaciones de satanismo, abuso sexual y mutilación. Hasta el día de hoy, inspira un feroz debate y acusaciones de culpabilidad, mientras que los hechos y las pruebas siguen siendo controvertidos.

Lo que se sabe es que tres niños pequeños fueron asesinados en West Memphis, Arkansas, en 1993. Tres adolescentes fueron arrestados y condenados por los crímenes. Dos fueron condenados a cadena perpetua y el tercero recibió la pena de muerte.

Tras una serie de documentales que arrojaron dudas sobre la investigación y la conclusión de las fuerzas del orden público, simpatizantes de alto perfil comenzaron a apoyar a los encarcelados ' West Memphis Three .”



En 2011, después de casi dos décadas en prisión, los Tres de West Memphis aceptaron una declaración de culpabilidad de Alford, que les permitió proclamar su inocencia mientras admitían que la fiscalía tenía pruebas suficientes para condenarlos, y fueron liberados de la prisión.

Entonces, ¿quién es el responsable de los asesinatos de Stevie Branch, Michael Moore y Christopher Byers?

El debate continúa hasta el día de hoy y nadie tiene una respuesta definitiva. ' Los tres del oeste olvidado de Memphis , 'Estrenando Sábado 28 de marzo a las 8 / 7c en Oxígeno , repasa el caso y explora sus teorías persistentes.

Oeste de Memphis 3 4 Stevie Branch, Christopher Byers y Michael Moore.

Ubicado frente a Memphis, en la orilla oeste del río Mississippi, West Memphis comparte muchos problemas con su vecino más famoso. Las tasas de delincuencia y pobreza son significativamente más altas que el promedio nacional y la ciudad de Bible Belt se clasificó como la más peligrosa del estado en 2018, informó EE.UU. Hoy en día .

Stevie, Michael y Christopher, de ocho años, eran mejores amigos y miembros Cub Scout que asistían a la escuela primaria Weaver, donde estaban en segundo grado.

En la tarde del 5 de mayo de 1993, los tres amigos disfrutaban de una cálida tarde de primavera al aire libre. La madre de Stevie, Pamela Hicks, dijo que la última vez que habló con su hijo, él le pidió permiso para ir en bicicleta con sus amigos, según la afiliada de Memphis NBC. WMC-TV .

oj simpson ron goldman y nicole brown

John Mark Byers, el padrastro de Christopher, denunció la desaparición de los niños al Departamento de Policía de West Memphis aproximadamente a las 8 p.m., informó el periódico local The Folleto de Memphis .

Al día siguiente, las autoridades iniciaron una búsqueda exhaustiva de los niños donde fueron vistos por última vez jugando: una zona boscosa junto a la Interestatal 40 conocida como 'Robin Hood Hills'.

Sus cuerpos fueron descubiertos esa tarde en una zanja de drenaje. Los desnudaron y los ataron con sus propios cordones. La causa de la muerte de Christopher fue por 'múltiples lesiones', y tanto Michael como Stevie murieron por 'múltiples lesiones con ahogamiento', según el periódico local The Arkansas Democrat-Gazette .

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Christopher tenía un cráneo fracturado y sus genitales habían sido mutilados, lo que las autoridades creían que había sido el culpable de su asesino. También podría haber sido obra de animales salvajes, según Los New York Times .

Los investigadores pronto se concentraron en el abandono de la escuela secundaria de 18 años Damien W. Echols . Echols vivía en un parque de casas rodantes y se destacó en la pequeña ciudad conservadora. Tenía predilección por vestirse de negro y le gustaba la música heavy metal, el terror y la ciencia ficción.

También estudió Wicca, que incorpora elementos del paganismo y la brujería.

'Es como un miembro de un culto loco', dijo el profesor de secundaria Jim Ferguson. Los New York Times en el momento de los asesinatos.

Oeste de Memphis 3 5 Damien Echols

El amigo de Echols, Jason Baldwin, de 16 años, se vio envuelto posteriormente en la investigación, y un tercer adolescente, Jessie Misskelley Jr., de 17, también fue objeto de escrutinio. Al igual que Echols, Misskelley abandonó la escuela secundaria y era conocida por meterse en peleas a puñetazos y problemas en la ciudad, según Los New York Times .

Misskelley fue llevado para ser interrogado el 3 de junio de 1993. Estuvo detenido durante 12 horas, durante las cuales renunció a su derecho a un abogado y finalmente confesó estar involucrado en los asesinatos. Misskelley también implicó a Echols y Baldwin como sus co-conspiradores, lo que resultó en sus arrestos.

Su confesión tuvo numerosos errores de hecho e inconsistencias, según el Arkansas Times periódico. En una apelación posterior, Misskelley argumentó que tenía un coeficiente intelectual. de 72 y que su 'capacidad mental hizo que su confesión fuera involuntaria ”, según documentos judiciales obtenidos por Oxygen.com .

Aunque Misskelley se retractó de su confesión, fue suficiente evidencia para condenarlo. Fue declarado culpable de un cargo de asesinato en primer grado y dos cargos de asesinato en segundo grado y sentenciado a cadena perpetua en febrero de 1995, según el Los Angeles Times .

Echols y Baldwin fueron a juicio un mes después, y la fiscalía argumentó que habían asesinado a los niños en un ritual satánico. Ambos fueron declarados culpables de tres cargos de homicidio capital, según el Arkansas Times . Baldwin recibió cadena perpetua sin libertad condicional, mientras que Echols fue condenado a muerte por inyección letal.

En junio de 1996, HBO emitió 'Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills', el primero de tres documentales que analizaron críticamente el caso, destacando las tácticas de investigación cuestionables de las fuerzas del orden y la falta de evidencia física que vincule a Echols, Baldwin y Misskelley. a los asesinatos.

También sugirió que The West Memphis Three fueron víctimas de un persistente “pánico satánico”, un temor generalizado en la década de 1980 de que el satanismo infectaría a la sociedad.

La historia de tres inadaptados amantes del metal que pueden haber sido chivos expiatorios por ser diferentes resonó en muchos, incluidos varios músicos prominentes, celebridades y activistas.

Dos álbumes tributo, 'Free The West Memphis 3' (2000) y 'Rise Above: 24 Black Flag Songs to Benefit the West Memphis Three' (2002), ayudaron a generar fondos para sus costos legales en curso.

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Mientras que los Tribunales Supremos del Estado de Arkansas y de los Estados Unidos denegaron repetidamente las apelaciones de los Tres de West Memphis, un nuevo lote de pruebas de ADN realizadas en 2007 mostró que ningún material genético en la escena del crimen era compatible con Echols, Baldwin o Misskelley, informó el Arkansas Democrat-Gazette .

Además, se descubrió que un cabello encontrado en una de las ligaduras utilizadas para atar a los niños era compatible con el ADN de Terry Hobbs, el padrastro de Stevie, según documentos judiciales obtenidos por Oxygen.com .

Otro cabello encontrado en el tocón de un árbol cerca de la escena del crimen resultó ser consistente con el ADN de David Jacoby, un amigo de Hobbs, según documentos judiciales.

Hobbs y Jacoby han negado su participación en los asesinatos y nunca han sido nombrados sospechosos ni arrestados en relación con el caso.

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La Corte Suprema de Arkansas ordenó una nueva audiencia probatoria para Echols, Baldwin y Misskelley en el otoño de 2010. Al año siguiente, los abogados que trabajaban para West Memphis Three presentaron las nuevas pruebas de ADN, que no mostraron ningún vínculo entre ellos y los asesinatos de 1993, según hacia Arkansas Times .

Luego, los fiscales ofrecieron a los Tres de West Memphis un acuerdo de culpabilidad.

Baldwin, de 34 años, Echols y Misskelley, ambos de 36, se declararon culpables de los cargos de asesinato en primer y segundo grado mientras proclamaban su inocencia, según Los New York Times . Fueron puestos en libertad el 19 de agosto de 2011.

'Soy inocente, al igual que Jason y Jessie, pero tomé esta decisión porque no quería pasar un día más de mi vida detrás de esas rejas', dijo Echols, según el Arkansas Times . “Quiero vivir y seguir luchando por nuestra inocencia. A veces la justicia no es bonita ni perfecta, pero era importante aprovechar esta oportunidad para ser libre ”.

Desde su lanzamiento, Echols ha publicado tres libros, el más reciente ' Alta magia: una guía de las prácticas espirituales que salvaron mi vida en el corredor de la muerte . ' Vive en la ciudad de Nueva York con su esposa, Lorri Davis.

Lorri Davis y Damien Echols Lorri Davis y Damien Echols en un panel titulado 'Acusados ​​injustamente', parte del festival del crimen verdadero La muerte nos convierte en nosotros. Foto: Clarissa Villondo

Baldwin vive en Austin, Texas, donde en 2017 fundó el grupo sin fines de lucro Proclamar justicia , que aboga por las víctimas de condenas injustas. Misskelley todavía vive en West Memphis y ha mantenido un perfil bajo desde su liberación.

No se han realizado más arrestos por los asesinatos de Stevie, Michael y Christopher. Hobbs ha negado constantemente tener algo que ver con los asesinatos de su hijastro y sus dos mejores amigos.

'Todavía creo en mi corazón que Jessie, Jason y Damion Echols [sic] son ​​responsables de lo que les sucedió a nuestros hijos', dijo Hobbs a la afiliada de Memphis ABC. WATN en junio de 2019.

Hasta el día de hoy, todavía no está claro quién es el responsable de los asesinatos.

Para obtener más información, vea 'The Forgotten West Memphis Three' en Sábado 28 de marzo y domingo 29 de marzo a las 8 / 7c en Oxígeno .

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