La policía captura a una mujer y a su joven amante 20 años después de que mataron a golpes a su esposo para que pudieran estar juntos

Asesinatos A-Z es una colección de historias de crímenes reales que analizan en profundidad asesinatos famosos y poco conocidos a lo largo de la historia.



La mayoría de los delincuentes son atrapados poco después de cometer un delito. La razón suele ser la estupidez, una pista obvia que lleva a la policía directamente a su puerta. En el caso de la brutal muerte a golpes de David Harmon, de 25 años de edad, en 1982, la policía tardó 20 años en alcanzar a sus asesinos, a pesar de que tenían sospechosos: su bella y joven esposa Melinda y su amigo Mark Mangelsdorf, quien era tan cercano a la pareja que se describió a sí mismo como 'su hermano pequeño adoptivo' a The New York Times .

Melinda Lambert conoció a David Harmon cuando eran adolescentes a principios de los 70 y ambos trabajaban en un campamento de verano dirigido por la Iglesia evangélica del Nazareno. El padre de Melinda era un hombre de prestigio en la iglesia y ella había crecido en Columbus, Ohio. La pareja se casó en 1977, cuando ella tenía 19 años y él 20.





'Adoraba a Melinda, casi adoraba', dijo su amiga y compañera de trabajo Joy Hempy a 'Snapped' de Oxygen. 'Él pensó que el sol salía y se ponía sobre ella'.

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En 1981, la pareja se mudó a Olathe, Kansas, después de que el padre de Melinda le consiguiera un trabajo en MidAmerica Nazarene University. Mientras tanto, David encontró trabajo en un banco local. Afables y atractivos, los Harmon se hicieron amigos rápidamente en el campus. Uno de esos amigos era el presidente del cuerpo estudiantil Mark Mangelsdorf.



Mark y David disfrutaban jugando al ráquetbol juntos, y se le veía con frecuencia visitando la casa de Harmon.

`` Pasaba por su casa a diario, y veía el auto de Mark allí y estaba allí todo el tiempo ''. El amigo de David, Kevin Jakabosky, le dijo a ABC News . Me pareció un poco extraño. Pero simplemente lo anoté como, 'Bueno, lo han tomado bajo su protección' '.

La gente pronto se dio cuenta de que Mark era tan cercano a Melinda como a David y comenzó a cotillear al respecto. Fue un gran problema en una ciudad conservadora del medio oeste como Olathe, cuyo principal empleador era una universidad cristiana.



'Melinda fue advertida sobre esto en varias ocasiones por compañeros de trabajo y miembros de la comunidad', dijo el reportero local Andy Hoffman a 'Snapped'. 'Pensaron que era inapropiado para ella, como mujer casada, pasar tanto tiempo con un estudiante'.

Alrededor de las 2:30 de la mañana del 28 de febrero de 1982, Gail y Richard Bergstrand fueron despertados por un fuerte y violento golpe al otro lado de la pared de su dormitorio. Era una pared común, el otro lado era el dormitorio de sus vecinos de al lado, David y Melinda Harmon. Una hora más tarde, Melinda golpeó la puerta de su casa, llorando histéricamente. Dijo que David había sido asesinado.

Cuando llegó la policía, descubrieron una espantosa escena del crimen. David Harmon yacía muerto en su cama, con el rostro golpeado hasta quedar irreconocible.

'Los agentes de policía inicialmente pensaron que le habían disparado en la cara con una escopeta', dijo Andy Hoffman.

'Su cara estaba hecha papilla', dijo el fiscal de distrito Paul Morrison a 'Snapped'. La sangre de Harmon y pedazos de su cerebro estaban salpicados en las paredes y el techo. La falta de heridas defensivas llevó al médico forense a determinar finalmente que Harmon estaba dormido cuando fue golpeado por primera vez en la cara con un objeto contundente.

Cuando la policía interrogó a Melinda, ella les dijo que se había despertado en la cama al ver a dos hombres negros golpeando a su esposo.

“Oye que un intruso le dice al siguiente: 'Creo que le pegaste demasiado fuerte. Puede que lo hayas matado ''. el detective Bill Wall le dijo a CBS '48 Hours . Luego la sacaron de la cama y le exigieron las llaves del banco donde trabajaba David para poder robarlo. Después de que entregó las llaves a los agresores, la dejaron inconsciente.

'Tenía un leve hematoma en la mejilla', dijo Paul Morrison.

Melinda afirmó que había estado inconsciente durante más de una hora. Después de volver en sí, corrió a la puerta de al lado y le pidió a los Bergstrand que llamaran a la policía y luego llamaran a su amigo Mark Mangelsdorf. Él vivía a solo unas cuadras de distancia y llegó a los pocos minutos, luego la acompañó hasta la estación de policía.

La policía montó una vigilancia en el banco, esperando que llegaran los asesinos de David.

“Se sientan allí y literalmente ven salir el sol”, dijo Paul Morrison. Más tarde, la policía utilizó perros rastreadores, con la esperanza de que siguieran el rastro hasta los asesinos. En cambio, los perros fueron directamente a un contenedor de basura fuera del edificio de apartamentos de Mark Mangelsdorf. Desafortunadamente, ya se había vaciado esa misma mañana.

La policía comenzó a investigar la relación entre Melinda Harmon y Mark Mangelsdorf. Incluso registraron el apartamento de Mark, donde encontraron manchas de sangre justo dentro de la puerta. Desafortunadamente, los laboratorios criminales de la época no podían compararlo con David Harmon.

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“1982, desde el punto de vista forense, fue la edad de piedra en comparación con la actualidad”, dijo el fiscal de distrito Morrison.

Sin ninguna prueba física, el Departamento de Policía de Olathe no tuvo más remedio que suspender la investigación sobre el asesinato de David Harmon. Mientras tanto, la gente de la ciudad notó que la amistad de Melinda Harmon y Mark Mangelsdorf se había enfriado. Después del funeral de David, nunca más se los volvió a ver juntos. Una semana después de enterrar a su esposo, Melinda se mudó a casa de sus padres en Ohio. Mark Mangelsdorf se graduó y luego fue a la Escuela de Negocios de Harvard.

A medida que pasaron 19 años, el asesinato de Mark, Melinda y David se convirtió en una leyenda entre la policía de Olathe. En 1986, Melinda se casó con un dentista exitoso llamado Mark Raisch y crió a dos hijos en Delaware, Ohio. Mientras tanto, Mark Mangelsdorf se convirtió en un exitoso ejecutivo de marketing y vivía fuera de la ciudad de Nueva York con su segunda esposa y dos hijas pequeñas, mientras que una ex esposa vivía en Kansas con sus tres hijos.

En el verano de 2001, el Laboratorio Criminalístico del Condado de Johnson había actualizado recientemente su tecnología y estaba buscando probarla en algunos casos más antiguos.

Hablando con 'Snapped', el detective Bill Wall comentó: 'Básicamente dijeron: 'Oigan, ¿tienen algún caso de asesinato sin resolver que involucre ADN?'

El departamento pensó inmediatamente en el asesinato de David Harmon.

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'Ese tipo de escenas de crímenes que no se olvidan', dijo el fiscal de distrito.

El 17 de diciembre de 2001, los detectives Bill Wall y Steve James hicieron el viaje de 700 millas desde Kansas a Ohio y tocaron el timbre de Melinda Raisch. James dijo que estaba desconcertada, pero aceptó sentarse con ellos y discutir el asesinato de su primer marido. Los detectives notaron que su historia era diferente a la que contó 19 años antes.

'A medida que avanza la historia, ella omite algunos puntos realmente importantes', dijo Wall.

James agregó: “El más importante es que solo había un intruso. Recuerdo haber mirado a Bill desde el otro lado de la mesa e hicimos contacto visual durante unos segundos y se notaba que ambos estábamos pensando lo mismo '.

Los detectives sugirieron que continuaran el interrogatorio en el departamento del alguacil más cercano. Sorprendentemente, Melinda estuvo de acuerdo.

Rápidamente la confrontaron sobre las inconsistencias en su historia, diciendo: 'Fueron usted o Mark'.

Melinda casi inmediatamente confirmó a Mangelsdorf como el asesino e intentó llegar a un acuerdo.

Como dijo Paul Morrison, “La gente inocente no quiere tratos. La gente culpable quiere tratos '.

A finales de 2002, regresaron las pruebas de ADN de la sangre encontrada en el apartamento de Mark. No fueron 100 por ciento concluyentes, pero en palabras de Paul Morrison, 'demostraron que era muy, muy probable que el material genético de David Harmon estuviera en eso'.

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Eso fue suficiente para los fiscales, que arrestaron a Melinda Raisch el 3 de diciembre de 2003 y la acusaron de asesinato en primer grado. Pasó otro año y medio antes de que arrestaran a Mark Mangelsdorf el 8 de abril de 2005. Pasó una semana en la cárcel antes de pagar su fianza de $ 300,000.

El juicio de Melinda Raisch comenzó el 11 de abril de 2005. La tenían grabada en la que admitía que ella y Mark Mangelsdorf tenían una relación inapropiada y que ella pensaba que él era el intruso enmascarado que había matado a David Harmon, pero negó cualquier participación en el asesinato en sí. La fiscalía argumentó que debido a que la Iglesia del Nazareno prohibía el divorcio, quedar viuda era una mejor opción que divorciarse, y Melinda y Mark planearon el asesinato juntos. Mark Mangelsdorf, que no había visto a Melinda en 23 años, testificó en su nombre, negando su relación y cualquier papel en la muerte de David. El jurado no les creyó a ninguno de los dos y el 2 de mayo declaró a Melinda culpable de asesinato.

Ahora, considerando una posible cadena perpetua, Melinda llegó a un acuerdo con los fiscales. A cambio de una sentencia más leve, testificaría contra Mark en su próximo juicio por asesinato. Ella admitió que habían conspirado juntos para matar a David Harmon para que pudieran estar juntos. Mangelsdorf compró la palanca para matarlo y acordaron la historia que le contarían a la policía. Pero cuando todo estuvo dicho y hecho, no pudieron mirarse el uno al otro y tomaron caminos separados. Frente a su testimonio, Mangelsdorf se declaró culpable de asesinato en segundo grado en 2006, según Los New York Times , y tanto él como Melinda fueron condenados a entre 10 y 20 años de prisión.

Después de solo nueve años tras las rejas, Melinda Raisch fue liberada de la prisión el 29 de abril de 2015. Tras su liberación, regresó a su casa en Ohio, donde estará en libertad supervisada hasta 2025. según KCTV 5, afiliado de CBS . Casi un año después de ese día, Mark Mangelsdorf fue liberado de prisión en 2015 después de 10 años tras las rejas. Está en libertad condicional, según el Kansas City Star .

[Foto: Oxígeno]

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