¿Fue la 'depredación animal' la verdadera causa de las brutales lesiones de las víctimas en el caso Tres de West Memphis?

Cuando los cuerpos de tres niños de 8 años, Steve 'Stevie' Branch, Christopher Byers y Michael Moore, fueron encontrados en una zanja de drenaje en West Memphis, Arkansas, en 1993, los investigadores descubrieron que habían sufrido múltiples heridas brutales.

El lado de la cara de Branch estaba destrozado, y los genitales de Byers estaban tan mal mutilados que esencialmente fue castrado, según el documental especial ' Los tres del oeste olvidado de Memphis ,'Transmitiendo ahora en Oxígeno .



Estaban desnudos y atados, y los tres tenían lo que parecían ser rasguños, marcas de mordeduras y posibles puñaladas.



El anfitrión Bob Ruff, quien también es el creador del Podcast 'Verdad y justicia' , señaló que 'la mutilación llevó a los investigadores originales a creer que se trataba de un ritual satánico'.

Como resultado, los funcionarios pronto señalaron con el dedo a tres marginados adolescentes locales, Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley. Con una inclinación por vestirse de negro, escuchar música heavy metal y estudiar Wicca, se teorizó que Echols era el líder de un culto satánico local que mató a los niños en una ceremonia perturbadora.



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Finalmente, fueron juzgados y condenados por los asesinatos. Sin embargo, un nuevo lote de pruebas de ADN en 2007 mostró que ningún material genético de la evidencia de la escena del crimen coincidía con Echols, Baldwin o Misskelley, y fueron liberados de la prisión cuatro años después después de aceptar una declaración de culpabilidad de Alford, informó el Arkansas Democrat-Gazette .

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Oeste de Memphis 3 4 Stevie Branch, Christopher Byers y Michael Moore.

Durante mucho tiempo se ha hecho referencia al caso como un excelente ejemplo de ' Pánico satánico , 'Y Ruff incluso llamó a la investigación' una caza de brujas '.

'Me han dicho que cualquier cosa en West Memphis que no fuera bautista era satanismo', dijo Ruff en 'The Forgotten West Memphis Three'.



A través de la propia investigación de Ruff sobre el caso, se enteró de que algunas de las heridas más atroces de los niños podrían haber sido el resultado de la depredación de animales, no la obra de los satanistas.

Para obtener más información sobre las lesiones, Ruff se reunió con la patóloga forense Dra. Rebecca Hsu, quien examinó los informes de la autopsia y las fotografías de la escena del crimen, y notó que las lesiones parecían ser una mezcla de ante-mortem y post-mortem.

Al examinar las fotografías de Stevie Branch, el Dr. Hsu notó varias 'heridas grandes y abiertas'.

'Lo primero que la gente podría estar inclinada a decir es ... ¿podría ser una especie de tortura, una especie de ritual?' Dijo el Dr. Hsu.

Sin embargo, las heridas parecían haber sido realizadas post-mortem y podrían ser el resultado de las marcas de mordeduras de animales como tortugas y peces. Además, el Dr. Hsu señaló que los animales con garras, como las tortugas, excavarán sus apéndices en una fuente de alimento para ganar tracción mientras comen.

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'Entonces obtendrás estas diferentes marcas de pinchazos, y es una mezcla de pinchazos y rasguños y demás', dijo.

Con respecto a las extensas lesiones genitales de Byers, el Dr. Hsu dijo que si hubieran sido infligidas con un cuchillo, las heridas serían más 'consistentes' y 'más limpias'. Ella dijo, sin embargo, que 'hay una muy buena posibilidad, alta probabilidad de que eso sea puramente actividad animal post-mortem'.

En general, solo las lesiones en la cabeza de los niños parecían haber sido infligidas antes de morir, y la causa más probable de muerte fue ahogamiento, dijo el Dr. Hsu.

Para probar la probabilidad de depredación animal, Ruff bajó los cadáveres de pollo al pantano donde se encontraron los cuerpos de los niños. Casi inmediatamente después de tirarlos al agua, 'las tortugas salieron de la nada y simplemente arrancaron toda la carne', dijo Ruff.

Luego, Ruff se reunió con la herpetóloga Dra. Lori Neuman-Lee, quien le presentó varias tortugas que normalmente se encuentran en entornos como la escena del crimen.

Neuman-Lee examinó las fotos de la autopsia y dijo que las lesiones en el área genital de Byers parecían consistentes con la alimentación de la tortuga, particularmente porque tenía marcas de gubias en la parte interna de los muslos que podrían haber sido hechas por garras.

Varias otras lesiones infligidas a los niños, incluidas las heridas faciales de Branch, también fueron consistentes con picos y garras de tortuga, dijo Neuman-Lee.

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Sin embargo, algunas de las laceraciones en la cabeza de los niños parecían ser incompatibles con la actividad de las tortugas u otra depredación animal, lo que se alinea con la teoría del Dr. Hsu de que pueden haber sufrido esas heridas antes de ahogarse.

La investigación de Ruff en 'The Forgotten West Memphis Three' solo confirma aún más lo que ya han teorizado algunos expertos.

El ex perfilador del FBI John Douglas señaló en su libro de 2014 Ley y desorden: Dentro del corazón oscuro del asesinato 'que el equipo de defensa de 'West Memphis Three' contrató al patólogo forense Dr. Werner Spitz y al científico forense Dr. Jon Norby, quienes concluyeron que las heridas genitales en Byers eran de 'depredación animal post mortem'.

Su informe se publicó en 2007 y ayudó a modificar la visión del caso por parte del público. Incluso el padrastro de Byers, John Byers, se convenció de la inocencia de los hombres después de su publicación, informó ABC Noticias .

'No quería verlo', dijo Byers en 2007. 'Me sentí como Benedict Arnold. Voy en contra de todo lo que creí durante 14 años.

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Si bien Echols, Baldwin y Misskelley están libres desde 2011, siguen siendo asesinos técnicamente condenados. Se desconoce quién es el responsable de los asesinatos de Branch, Byers y Moore, y sus familias continúan luchando por la justicia.

Para obtener más información, vea 'The Forgotten West Memphis Three' en Oxígeno .

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