¿Qué pasó con Richard Jewell, el hombre falsamente sospechoso de ser el bombardero olímpico de 1996?

Richard Jewell pasó de héroe a villano en cuestión de días después de que descubrió una bomba de tubería mortal mientras trabajaba como guardia de seguridad en los Juegos Olímpicos de Verano de 1996.

Jewell se encontró con una mochila debajo de un banco en Centennial Park e inmediatamente alertó a los funcionarios sobre el paquete sospechoso. Dentro del paquete había tres elaboradas bombas de tubo llenas de clavos y tornillos.

Su descubrimiento salvó innumerables vidas, ya que él, otros guardias de seguridad y las fuerzas del orden pudieron comenzar a limpiar el área antes de que detonase. El parque estaba abarrotado de gente viendo un concierto, pero Jewell y otros pudieron sacar a los asistentes de los bancos.



Aún así, una persona murió y 111 resultaron heridas cuando la bomba explotó durante el concurrido evento de los Juegos Olímpicos. Un camarógrafo también murió de un ataque al corazón mientras se apresuraba a cubrir el evento.

Si bien Jewell fue inicialmente aclamado como un héroe estadounidense, pronto fue visto como un posible sospechoso. Este cambio se describió en la película de Clint Eastwood de 2019 'Richard Jewell', que muestra cómo 'el aspirante a policía se convierte en el sospechoso número uno del FBI, vilipendiado por la prensa y el público por igual, su vida destrozada', dijo un comunicado de prensa de Warner Brothers. Más recientemente, el caso se explora en la segunda temporada de la serie de Netflix. 'Manhunt: Juegos mortales'.

El FBI comenzó a investigar a Jewell, y la reportera del Atlanta Journal-Constitution, Kathy Scruggs, informó que estaba siendo observado como un posible sospechoso después de que una fuente del FBI le filtró información sobre la investigación. Vanity Fair informó .

Luego, Jewell fue destruido en los medios.

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El New York Post lo llamó tanto 'un Village Rambo' como 'un gordo y fallido ex ayudante del sheriff', según Vanity Fair. Mientras tanto, el presentador de televisión Jay Leno dijo: '¿Qué tienen los Juegos Olímpicos que hacen surgir a tipos grandes, gordos y estúpidos?'

A pesar del circo mediático, Jewell nunca fue nombrado sospechoso oficialmente.

Fue absuelto 88 días después del atentado. La oficina del fiscal de los Estados Unidos le entregó una carta a Jewell que levantó las sospechas oficiales de él pero no ofreció disculpas. Informó CNN.

Richard Jewell Ap Richard Jewell, izquierda, y su abogado Lin Wood prestan juramento en Capitol Hill el miércoles 30 de julio de 1997. Foto: AP

Posteriormente, Jewell presentó múltiples demandas por difamación contra organizaciones de noticias y otras entidades por catalogarlo incorrectamente como sospechoso. Demandó al Atlanta Journal-Constitution, el periódico que lo nombró por primera vez como posible sospechoso y lo comparó con Wayne Williams, un asesino que se cree que es responsable de los asesinatos de niños en Atlanta. informó el New York Times. Jewell también demandó a CNN y NBC y recibió acuerdos no especificados de ambos, Informó CNN. Demandó al New York Post, del que también recibió un acuerdo no revelado. También demandó al Piedmont College después de que su presidente llamara a Jewell un 'fanático que llevaba una insignia', según un Artículo del Washington Post de 1997 y la escuela también se conformó con una cantidad no especificada.

El Atlanta Journal-Constitution fue el único acusado que no le ofreció un acuerdo a Jewell. Su demanda contra ellos fue desestimada en 2011 después de que la Corte de Apelaciones de Georgia concluyó que 'los artículos en su totalidad eran sustancialmente ciertos en el momento en que se publicaron', no en el sentido de que él fuera responsable de los atentados, sino que el FBI fue de hecho, mirándolo como un posible sospechoso - el Informe de Atlanta Journal-Constitution .

En 1997, después de los asentamientos, Jewell apareció en Sábado noche en directo . Bromeó con el presentador de Weekend Update Norm McDonald acerca de recibir dinero del acuerdo de NBC y también respondió preguntas simuladas del comediante sobre ser responsable de la muerte de la princesa Diana y la Madre Teresa.

Ese mismo año, la fiscal general de los Estados Unidos, Janet Reno, se disculpó por la filtración del FBI y dijo: 'Lamento mucho que haya sucedido'. Creo que le debemos una disculpa. Lamento la filtración ' Informó CNN.

El verdadero atacante, Eric Robert Rudolph, no fue arrestado hasta 2003. Se declaró culpable en 2005 por el atentado olímpico, así como por otros tres ataques, en un trato para evitar una posible pena de muerte. Bombardeó dos clínicas de aborto, una en el área de Atlanta y otra en Birmingham, Alabama, así como un club nocturno en el área de Atlanta.

Jewell finalmente fue exonerado por completo después del acuerdo de culpabilidad de Rudolph en 2005 e incluso estaba en la sala del tribunal cuando se presentó la declaración de culpabilidad, aunque no hizo ningún comentario, The Associated Press informó en el momento.

Continuó ocupando varios puestos de policía después del atentado, incluido el trabajo como ayudante del alguacil para el Departamento del Sheriff del condado de Meriwether en Georgia desde 2003, el Los Angeles Times reported.

“Siempre pensé que era un buen oficial”, dijo el alguacil Steve Whitlock al medio en 2007. “Le encantaba la aplicación de la ley. Eso es lo que comía y dormía: las fuerzas del orden '.

Jewell murió en 2007. Según los informes, había estado sufriendo complicaciones de salud derivadas de la diabetes, el Informó el New York Times.

¿Siguen circulando los registros del corredor de la muerte?

Hasta el día de hoy, los periodistas han expresado remordimiento por el tratamiento de Jewell en los medios, incluido uno reciente. comentario escrito por Henry Schuster, un ex productor de investigación de CNN que organizó la primera entrevista televisiva de Jewell después del atentado, titulada 'Hice famoso a Richard Jewell y destruí su vida en el proceso'.

Paul Walter Hauser interpreta a Jewell en 'Richard Jewell' una película basada en los hechos reales que rodearon el bombardeo y sus secuelas circenses. La película, dirigida por Clint Eastwood, llega a los cines de todo el país el viernes.

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