Damien Echols sobrevivió 18 años en el corredor de la muerte con la ayuda de la magia

Imagínese esto: está encerrado en una pequeña celda desnuda, lejos de sus amigos, su familia, su hogar. Estás privado de la luz del sol hasta el punto en que nunca sabes qué hora es, apenas interactúas con otros humanos, estás constantemente en algún tipo de dolor físico. Cada día te acerca mucho más a tu sentencia de muerte, una dictada por un crimen que sabes que no cometiste.



Esa existencia fue la realidad de Damien Echols en el corredor de la muerte durante 18 años. Y de alguna manera, sobrevivió a la experiencia y salió más fuerte y más satisfecho que nunca, y todo lo atribuye a lo que él llama 'alta magia'.

Echols fue originalmente condenado a muerte en 1994. como parte del infame caso West Memphis Three . Tres niños de 8 años, Christopher Byers, Steve Branch y Michael Moore, fueron asesinados, sus cuerpos encontrados atados, desnudos y abandonados en un arroyo de West Memphis, Arkansas, en mayo de 1993.





Echols, que entonces tenía 18 años, pronto fue acusado del crimen, y la policía insistió en que se trataba de un asesinato ritual satánico. Su amigo cercano, Jason Baldwin, de 16 años, y una conocida de 17, Jessie Misskelley, también fueron acusados. Sobre la base de la confesión de Misskelley (que luego afirmó que fue coaccionada) y no mucho más, los tres fueron declarados culpables de asesinato. Misskelley y Baldwin fueron condenados a cadena perpetua, Echols fue enviado al corredor de la muerte.

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Damien Echols Death Becomes Us Damien Echols fue condenado a muerte en 1994 por los asesinatos de Christopher Byers, Steve Branch y James Moore. Foto: Clarissa Villondo / Karlin Villondo Photography

Por supuesto, su historia tuvo un final algo feliz: los tres fueron liberados en 2011 después del descubrimiento de nueva evidencia forense mientras no estaban exonerados, ingresaron a las declaraciones de Alford, lo que significa que mantuvieron su inocencia pero reconocieron que había suficiente evidencia en su contra para condenar. Pero aunque Echols sobrevivió el tiempo suficiente al corredor de la muerte como para dejar a un hombre libre, no lo fue, como admitió durante una charla el jueves en el festival del crimen verdadero de Nueva York. La muerte nos llega, una tarea fácil.



Como lo describió Echols, la vida en el corredor de la muerte consiste en una habitación de 8 por 10, 24 horas al día, 7 días a la semana. Durante los primeros 10 años tuvo acceso a otras personas, afirmó, pero a medida que pasaban los años, los internos fueron separados cada vez más hasta que terminó en su celda solitaria, que solo tenía una ventana. Apenas entraba luz, ya que había una pared de ladrillos a solo unos metros frente a ella. 'Tienes que hacer tiempo', explicó sobre las interminables, solitarias e indistinguibles horas en la celda.

'La gente se vuelve loca delirando allí todo el tiempo', dijo Echols. Contó historias trágicas de compañeros reclusos, como un hombre que se cortó el cuello con una navaja de afeitar y se acurrucó en una manta para ocultar la sangre y darle tiempo suficiente para morir antes de que los guardias se dieran cuenta, y de alguien que se rompió la cabeza. puños golpeando su celda, gritando que el diablo estaba allí, solo para salir, tener las manos vendadas y ser arrojado de regreso.

Y no fue solo la mala comida, el omnipresente espectro de la muerte y el confinamiento solitario lo que hizo que el corredor de la muerte fuera tan infernal. Echols recordó las violentas palizas de los guardias que lo dejaron 'orinando sangre'.



'[Los guardias] se llevarán sus libros, sus cartas ... Me golpearon [a causa] de la nueva audiencia probatoria, menos de una hora después del anuncio, destruyeron y se llevaron todo en mi celda porque volvía a Tribunal.'

Pero Echols dijo que pudo superar todas estas dificultades porque comenzó a practicar magia, lo que hizo que las condiciones fueran soportables y lo mantuviera cuerdo.

El comediante Dave Hill, que entrevistó a Echols el jueves, bromeó un poco sobre la magia, sabiendo que muchos no están muy familiarizados con el tema.

'La magia es para nerds', dijo Hill. 'Pero la magia con una' k 'parece que hay cabras involucradas'.

¿Pero, qué es esto?

La magia, como dice Echols, 'es el camino occidental hacia la iluminación'. Es similar a cosas como la Ley de Atracción o El Secreto, en que todo tiene que ver con manifestarse de alguna manera, según Echols.

“[Estamos] vagando sin rumbo fijo, eso es lo que hacemos a lo largo de la vida. No recordamos de dónde venimos, adónde vamos o por qué se supone que debemos ir allí. La magia hace que recuerdes algunas de estas cosas y te da un sentido de propósito '', explicó.

La práctica de magia para Echols consiste en una variedad de diferentes técnicas de meditación, visualización y respiración, así como ceremonias y rituales, todo con el propósito de crecimiento espiritual. Esto lo mantuvo equilibrado y lo ayudó a manejar el estrés físico y emocional y el dolor del encarcelamiento.

Echols pudo aprender mucho sobre magia a través de todo el tiempo que leía en prisión. Consiguió en sus manos todo lo que pudo encontrar para leer durante esos interminables días y comenzó desde allí.

Echols buscaba en los índices de libros que disfrutaba para encontrar otros títulos, entonces, cuando la gente le escribía preguntándole si quería que le enviaran libros, podía sugerir exactamente qué títulos quería. Nació una verdadera pasión.

De hecho, Echols todavía está comprometido con la magia hasta el día de hoy. Después de todo, no fue fácil adaptarse a la vida después de la prisión.

fotos de la escena del crimen de los asesinatos del oeste de memphis

'No me di cuenta de que había perdido cosas como la capacidad de reconocimiento facial, la capacidad de reconocimiento de voz, destruido mi vista. Te cobra un precio muy alto mental, físico y emocional ', explicó. Incluso afirmó que apenas tenía recuerdos de sus primeros dos años fuera de prisión, ya que estaba muy traumatizado.

Pero a través de su compromiso con la magia, Echols tiene más que perseverar. Actualmente vive en la ciudad de Nueva York con su esposa, Lorri Davis, a quien conoció cuando ella le escribió mientras estaba en prisión. Ha escrito tres libros, incluido uno que describe las prácticas mágicas que lo ayudaron a superar esos 18 años: ' Alta magia: una guía de las prácticas espirituales que salvaron mi vida en el corredor de la muerte '. Está organizando un retiro en Joshua Tree a finales de este año. Y continúa difundiendo el mensaje de la magia como puede.

Como dijo Echols, la magia lo ayudó a atravesar no solo una 'prisión física' sino también una 'prisión mental'. Y si tuviera que retroceder y hacerlo todo de nuevo, diría: 'Estoy agradecido por lo que pasé'.

Para asistir a otros paneles este fin de semana, incluido el Espectáculo en vivo de Martinis & Murder , visita La muerte nos devuelve .

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