¿Quién es Wayne Williams y cuál es su conexión con los asesinatos de niños en Atlanta?

Para algunos, Wayne Williams es un asesino convicto vinculado a los brutales asesinatos de decenas de niños negros jóvenes a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980.



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Pero para otros, Williams es un hombre inocente que ha sido engañado por un sistema ansioso por encontrar a un sospechoso y dejar los asesinatos detrás de la bulliciosa ciudad de Atlanta.

Los puntos de vista enormemente diferentes sobre el ahora de 61 años y el crímenes brutales que aterrorizaron a la comunidad de Atlanta se reexaminan en la nueva serie documental de cinco partes de HBO'Atlanta's Missing and Murdered: The Lost Children', que se estrenará el 5 de abril.





El documental coincide con la decisión del año pasado de la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, de volver a examinar los casos para determinar si hay otros sospechosos en algunos de los asesinatos o si la evidencia vincula más definitivamente a Williams con la serie de asesinatos.

Según el FBI , Un estimado 29 niños, adolescentes y adultos jóvenes afroamericanos fueron secuestrados y asesinados en el área de Atlanta entre 1979 y 1981. Las autoridades planean volver a examinar esa lista para determinar si inicialmente se pasó por alto a otras víctimas potenciales, dijo el alcalde Bottoms.



No nos sorprenderá si la lista crece ', dijo en la serie documental. “El Departamento de Policía de Atlanta ya ha retrocedido para mirar hacia atrás y hacia adelante durante varios años en todos los asesinatos de niños en nuestra ciudad y el número es asombroso. Hubo 158 asesinatos de niños y 33 aún están sin resolver ”.

Williams, que siempre ha mantenido su inocencia, fue condenado en 1982 por matar a dos hombres adultos, Nathaniel Carter y Jimmy Ray Payne, pero los investigadores en ese momento sospechaban que también era responsable de docenas de muertes más, incluido el asesinato de niños pequeños.

'Con la condena de Wayne Williams, hemos revisado todas las pruebas que están presentes hoy y, como resultado, hemos aclarado 23 casos', dijo Lee Brown, quien se desempeñaba como Comisionado de Seguridad Pública de Atlanta, poco después de la condena de Williams según la serie documental de HBO. “A partir de hoy, en una semana, cerraremos oficialmente las operaciones del grupo de trabajo. La decisión que se tomó hoy se basó en pruebas ”.



Pero, ¿quién es el hombre en el centro de la investigación?

Crecer como hijo único

Wayne Williams es el único hijo de Homer y Faye Williams y creció en un barrio de clase media de Atlanta, donde mantuvo una estrecha relación con sus padres.

'Los conocía como una verdadera familia de Atlanta', dijo Lee Whatley, un abogado defensor que trabajó en las apelaciones de Wayne en la serie documental. “Homer y Faye Williams eran grandes personas. Homer Williams era fotógrafo y trabajaba como autónomo para el Atlanta Daily World. Faye fue maestra de escuela durante años. Ella enseñó a algunas de las madres de los niños asesinados desaparecidos '.

El periodista Clem Richardson los describió como “realmente una buena familia” que se enorgullecía de su hogar.

“Se notaba que la casa que habían comprado era una casa modesta en un vecindario modesto”, dijo. “Bien cuidado con césped cortado, setos bien cuidados. Eran personas que cuidaban muy bien su casa ”.

Durante el juicio de Wayne, Homer Williams testificaría que Wayne había vivido con sus padres en su casa de tres habitaciones toda su vida hasta su arresto, según un artículo de 1982 en El Washington Post .

Cuando era niño, Homer le compró a su hijo un tren eléctrico y una bicicleta. También le compró una combinación de rifle y escopeta que la pareja usaba en viajes de caza, pero Wayne 'no mataba mucho, así que renunció a eso', testificó su padre.

El vecino Sunshine Lewis recordó en la serie documental de HBO que Wayne estaba más interesado en las radios CB y que a menudo venía con su padre al sótano de Lewis para trabajar en las radios.

“Estaba allí con su padre para aprender sobre la radio”, dijo. “Wayne no quería jugar. Wayne quería aprender sobre la radio y esas cosas, ¿sabes lo que estoy diciendo? No le gustaban mucho los juegos de niños ni nada de eso '.

El estudiante brillante estaba en el diez por ciento superior de su clase en Frederick Douglass High School, según un perfil de 1991 en el Atlanta Journal Constitutional . Las pruebas de prisión determinarían más tarde que su coeficiente intelectual era superior a 118.

El emprendedor 'geek'

A medida que Wayne creció, su interés en la radio se intensificó y Wayne instaló su propia estación de radio en su casa, obteniendo entrevistas con el entonces representante del estado de Georgia, Tyrone Brooks, el líder de derechos civiles Julian Bond y el político Ralph David Abernathy III.

'Entramos en la estación de radio y, efectivamente, tiene todo el equipo alineado', recordó Brooks en la serie documental, y señaló que estaba 'asombrado' por el joven emprendedor 'geek'.

Por la noche, Wayne solía salir a la calle, capturando imágenes de video de accidentes e incendios para las estaciones de noticias de televisión locales.

“Conocí a Wayne Williams porque había sido fotógrafo independiente para nuestra estación de televisión. Así es como se veía a sí mismo como reportero de crímenes ”, dijo la ex presentadora de WSB Monica Kaufman Pearson en la serie documental.

Lou Archangeli, quien trabajó en el Departamento de Policía de Atlanta de 1974 a 2002, dijo que los oficiales de policía sabían que Wayne era el 'hombre que apareció en su escena' y dijo que a menudo era 'parte del paisaje' en las escenas del crimen.

'Sabes, conozco las calles de Atlanta', dijo Wayne a CNN en el 2015 especial 'Atlanta Child Murders'. “Llevo un tiempo. Siendo un ex reportero de noticias y todo, ya sabes, la noche soy yo. Ese es el tiempo que estoy fuera la mayor parte del tiempo '.

Wayne también se consideraba un buscador de talentos musicales y quería crear un grupo musical inspirado en los Jackson Five.

'Supuestamente se acercó a los niños diciéndoles que puedo convertirte en el próximo Michael Jackson y afirmó ser productor de discos y productor musical', dijo el periodista David Hilder en'Atlanta's Missing and Murdered: The Lost Children'.

Stuart Flemister era solo un niño cuando se unió a un grupo creado por Wayne llamado Gemini.

'Wayne se sintió divertido, era como la luz, ¿sabes?' Flemister recordó en la serie de cinco partes. “Se sentía como un hermano mayor. Sus bromas eran un poco cursis, ya sabes. Siento que a veces trataba de ser genial y realmente no lo era '.

La investigación

Pero Wayne sería involucrado en la investigación de los niños desaparecidos y asesinados después de que un día lo detuvieran en las primeras horas de la mañana al cruzar un puente.

Los cuerpos de los niños desaparecidos se encontraron inicialmente en partes abandonadas de la ciudad, estrangulados, baleados, apaleados o apuñalados hasta la muerte, pero después de que los informes de los medios sugirieron que los investigadores habían encontrado posibles fibras reveladoras en algunos de los cuerpos, las víctimas comenzaron a aparecer en su lugar, ríos y masas de agua.

Los investigadores decidieron que el asesino podría estar arrojando los cuerpos de los puentes y vigilar los puentes por toda la ciudad.

Alrededor de las 3 a.m. del 22 de mayo de 1981, las autoridades escucharon un chapoteo en el agua desde un puente sobre el río Chattahoochee.

'Me sorprendió mucho', dijo el recluta policial Bob Campbell en CNN sobre escuchar el chapoteo. 'Sonaba como un cuerpo entrando en el agua'.

Las autoridades detuvieron a Wayne Williams, de casi 23 años, que había estado cruzando el puente en una camioneta blanca.

El exagente del FBI Mike McComas, que estaba en la escena esa noche, dijo que Wayne les dijo a los investigadores que era un buscador de talentos y que había salido en medio de la noche porque tenía una cita temprano en la mañana con alguien llamado 'Cheryl Johnson'.

'Él dijo: 'Estoy aquí tratando de encontrar su apartamento'', dijo McComas en la serie documental. “Eso simplemente no era creíble. Quien sale a las 3 de la mañana para una ... cita cuatro horas más tarde solo para asegurarse de que no llega tarde. Simplemente no me sirvió '.

Las autoridades no tenían motivos suficientes para retener a Wayne y dejarlo ir, pero cuando el cuerpo de Nathaniel Cater apareció en el río dos días después, volvieron su atención al posible sospechoso.

Wayne ha negado repetidamente haber arrojado algo desde el puente esa noche.

“Nunca hubo ningún incidente en el puente. Nunca me detuve en el puente. Nunca arrojé nada por el puente y nadie testificó que lo hiciera ”, dijo en la serie documental.

Wayne no solo fue descubierto en el puente esa noche, sino que los investigadores dijeron que un perfil creado del asesino sugería que podría tener un historial previo de hacerse pasar por un oficial de policía. Wayne tuvo un arresto previo por hacerse pasar por un oficial.

Lo llevaron a la estación para interrogarlo y le hicieron una prueba de detector de mentiras. La prueba indicó engaño durante preguntas directamente relacionadas con si había matado o no a Cater, según Joseph Drolet, quien participó en la acusación contra Wayne.

'En ese momento, supe que era un sospechoso, no había duda', dijo Wayne. 'En mi estupidez e ingenuidad esperaba que al tratar de cooperar con estas personas podría racionalizar y explicar algunas cosas y pensé que tarde o temprano me dejarían en paz'.

Pero las autoridades no dejaron a Wayne solo y lo arrestaron en la casa de sus padres el Día del Padre en 1981.

“Todo se detuvo, mi mundo, todo se detuvo en ese punto. Ni siquiera puedo describir cómo me sentí ', dijo Wayne.

Durante el juicio, gran parte de la evidencia contra Wayne se centró en fibras encontradas en los cuerpos de las víctimas, incluida una fibra verde que los analistas creían que coincidía con la alfombra verde de la casa de los Williams.

Los testigos también declararon que habían visto a Wayne con algunas de las víctimas antes de su muerte. La sexualidad de Wayne también se puso en duda durante el juicio y los fiscales alegaron que era un hombre gay que expresaba su rabia reprimida contra los jóvenes negros.

'Wayne Williams fue un fraude total', dijo Arcangeli en la serie documental. “No tenía contratos con estudios de grabación. No vendió nada. Nunca ganó dinero. Lo estaba usando como tapadera. Podría haber estado tratando de ganar dinero, pero fracasó. Su fracaso se dirigió a los jóvenes negros que le molestaban. Creo que era un homosexual que odiaba a los jóvenes afroamericanos '.

Pero Wayne y su familia continuaron proclamando su inocencia y creen que estaba siendo engañado por investigadores que necesitaban hacer un arresto en el caso de alto perfil. El propio Wayne señala la falta de pruebas físicas en el caso.

“La conclusión es que nadie testificó ni afirmó que me vio golpear a otra persona, estrangular a otra persona, apuñalar, golpear o matar o lastimar a nadie, porque no lo hice”, dijo Wayne a CNN en 2015.

La abogada defensora de Wayne, Mary Welcome, dijo en la serie documental que en los años transcurridos desde la condena de Wayne se le ha preguntado repetidamente si cree que él es culpable.

“Tengo que decir que él era un montón de cosas, y a veces me hizo, tal vez sea como una mala dama, pero me hizo mear enfadado, porque era difícil. Pero aunque era un montón de cosas, nunca vi a un asesino ”, dijo.

Un jurado tardó solo 11 horas en condenar a Wayne por los asesinatos de Carter y Payne. Nunca se presentaron cargos en ninguno de los asesinatos de los niños y los funcionarios cerraron 23 casos en los días siguientes sin más investigaciones.

Las apelaciones posteriores también cuestionaron la credibilidad de los testigos y la evidencia de fibra. El equipo de la defensa también argumentó que otros posibles sospechosos en los asesinatos de los niños fueron ignorados, incluida una familia involucrada en el Ku Klux Klan y un testigo que afirmó que un delincuente convicto había matado a una de las víctimas, Clifford Jones.

Algunos de los padres de los niños víctimas también continúan sosteniendo que Wayne es inocente, incluyendo Camille bell , quien creó el Comité para detener los asesinatos de niños después de que su hijo Yusuf, de 9 años, fuera estrangulado hasta la muerte.

'Estoy convencida de que Wayne Williams es inocente', dijo en un viejo clip de noticias que se volvió a emitir en la serie documental. “Estoy convencido de que esto fue una cuestión política, más política que un juicio por culpabilidad o inocencia”.

La jefa de policía de Atlanta, Erika Shields, dijo que fue 'sorprendentemente negligente' que las autoridades cerraran los 23 casos abiertos tras la condena de Wayne. Ella espera que la nueva investigación sobre las muertes brinde a las familias de las víctimas más respuestas.

'Creo que las presiones fueron tan extremas que una vez que se le proporcionó una salida a Atlanta, la tomaron', dijo.

Vida en prisión

Wayne actualmente cumple dos cadenas perpetuas en prisión. Ha dicho que pasó sus días leyendo thrillers de espías de la biblioteca de la prisión, viendo deportes en la televisión o hablando con su padre, quien murió desde entonces, por teléfono, según un perfil de 1991 de su vida tras las rejas del Atlanta Journal Constitution.

Los funcionarios penitenciarios lo describieron en ese momento como un 'buen recluso'.

Los asesinatos de niños de Atlanta y Wayne Williams también fueron representados en la segunda temporada de 'Mindhunter 'en 2019.

Wayne fue por última vez ante la junta de libertad condicional a fines de 2019, pero su libertad condicional fue denegada, según el Constitución de Atlanta Journal .

El detective retirado Danny Agan aplaudió la decisión de la junta de libertad condicional.

“No me sorprende en absoluto, dados todos los hechos que se conocen, lo fuerte que fue su convicción”, dijo al diario local. “Se retrasó durante años de apelación. No hay ninguna razón para creer que la condena fue defectuosa. En mi opinión, sigue siendo una amenaza para la sociedad. No se arrepiente '.

'Atlanta's Missing and Murdered: The Lost Children' se estrena en HBO el domingo 5 de abril a las 8 p.m.

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