¿Quién era Richard Gardner, el controvertido médico detrás de la teoría del síndrome de alienación parental?

Un nuevo capítulo en la batalla pública de ahora décadas entre Woody Allen y Mia Farrow se abrió en la primavera de 1993 cuando se dirigieron a un tribunal de Nueva York por un amargo caso de custodia. Allen había presentado una demanda contra el actor para obtener la custodia de los tres hijos que la ex pareja adoptó o ambos adoptaron mientras estaban juntos. El centro del caso de Allen fue su afirmación de que Farrow, quien había sido su pareja durante nueve años, les había lavado el cerebro a sus hijos para que creyeran que había abusado sexualmente de su hija adoptiva, Dylan, durante una visita por la tarde a la casa de Farrow el año anterior.



La contrademanda de Allen de lavado de cerebro estaba en sintonía con las ideas profundamente controvertidas del Dr. Richard Gardner, el psicólogo infantil estadounidense que años antes había introducido el término y la teoría del 'síndrome de alienación parental' en su campo.

Gardner fue autor de más de 40 libros y cientos de artículos académicos sobre muchos temas de psicología infantil, desde cómo los niños pueden afrontar el divorcio hasta la sexualidad atípica. Profesor clínico de psiquiatría en la Universidad de Columbia a partir de 1963, se hizo conocido por desarrollar la terapia de juego infantil e incluso inventó el primer juego de mesa terapéutico, hoy en día una herramienta común entre los terapeutas infantiles que se considera un pionero en este frente. Pero su carrera quizás esté ahora más asociada con su defensa de los padres en batallas por la custodia a medida que el divorcio se normalizó más en la década de 1970.





En la década de 1980, Gardner se había interesado cada vez más en las denuncias de abuso sexual falsas. Esto ocurrió en medio de la implementación de las leyes de informes obligatorios y después del lanzamiento del muy disputado pero exitoso libro de 1980 'Michelle Remembers', que trata sobre la memoria recuperada y que jugó un papel notable en la siguiente 'Pánico satánico' fenómeno. En 1987, Gardner publicó su libro, 'El síndrome de alienación parental y la diferenciación entre abuso sexual infantil inventado y genuino', que introdujo el controvertido término. Su teoría del PAS se basó completamente en su experiencia y no en la investigación clínica.

El PAS generalmente se presenta en el contexto de disputas por la custodia de los hijos, como escribió Gardner. En sus palabras , se manifiesta “en la campaña de denigración del niño contra el padre, campaña que no tiene justificación”. El padre preferido no puede hacer nada malo, el padre no preferido no puede hacer nada bien, según su teoría. Él creía que esto involucraba factores conscientes, subconscientes e inconscientes del padre más cercano y que años más tarde, el niño puede justificar la alienación con recuerdos de altercados menores con el padre objetivo: una voz elevada, un desaire de hace años o un desacuerdo. . Por lo general, el niño se obsesiona con odiar a ese padre.



En el momento de la publicación de su libro, esta idea fue profundamente controvertida en la comunidad psicológica. Si bien la idea de los procesos de alienación ha sido aceptada y entendida como un comportamiento, Gardner fue criticado por su teoría por ser incompleta, simplista y errónea. Cuando ocurren procesos de alienación, como fue discutido en el American Journal of Family Law en 1996, los miembros de la familia asumen un papel a medida que se desarrolla, esto ocurre principalmente mucho antes del evento del divorcio. Mientras tanto, se argumentó que el uso del término 'síndrome' fue ampliamente rechazado, ya que sólo conduce a confusión y comparaciones erróneas con el síndrome del niño maltratado. En 2013, PAS fue rechazado de la quinta edición del Manual estadístico y de diagnóstico médico. Sin embargo, DSM-V contiene diagnósticos que reflejan la enfermedad mental de este fenómeno dentro de las familias.

Desde su introducción por Gardner, PAS se ha utilizado como una justificación legal y admitido en los tribunales en algunos casos, pero no ha sido ampliamente aceptado por el mundo legal, los psicólogos o los expertos en abuso infantil. Similar a su inclusión en algunos diagnósticos del DSM-V, el término derivado de 'alienación de los padres' ha ganado una aceptación más amplia y se ve como un elemento dinámico familiar potencial, y no solo ocurre durante el divorcio, sino que puede ser iniciado por la madre o el padre. se entiende, lo que contrasta con el encuadre original de Gardner, ya que indicó que las madres son principalmente los padres alienantes. En los años posteriores a la introducción de su teoría PAS y a testificar en muchos casos judiciales, Gardner se convirtió en un villano y héroe para los grupos de derechos de mujeres y hombres, respectivamente. Defendió lo que dijo eran conceptos erróneos sobre sí mismo y su trabajo en un 2002. Artículo del American Journal of Family Therapy .

Cuando el sensacional caso de custodia de Allen v. Farrow se escuchó durante varios meses en 1993, los miembros de los medios de comunicación buscaron con frecuencia la perspectiva de Gardner. Dado el trabajo del psicólogo y lo cerca que se alineó la batalla de la pareja con su teorización, naturalmente se puso del lado de Allen, en un momento dado. decirle a Newsweek que 'gritar abuso sexual es una forma muy eficaz de vengarse de un cónyuge odiado'. Aunque no testificó en este caso judicial, subió al estrado en más de 400 casos a lo largo de su carrera, con frecuencia en nombre de padres acusados ​​de abuso de menores. En particular, Gardner también trabajó en la apelación de Kelly Michaels, una maestra de la guardería Wee Care en Nueva Jersey que fue acusada de abuso infantil y su testimonio ayudó a revocar su veredicto de culpabilidad anterior en 1993 después de que pasó cinco años en prisión.



Como se menciona brevemente en una tarjeta de presentación en la serie documental “Allen v Farrow”, Gardner tenía algunas opiniones extremas sobre la pedofilia. Esto apareció por primera vez en su libro de 1992, 'Acusaciones verdaderas y falsas de abuso sexual infantil', donde escribió que la pedofilia es una 'práctica aceptada entre literalmente miles de millones de personas'. agrupado La pedofilia junto con otras formas de comportamiento sexual humano como el sadismo, la necrofilia y la zoofilia por tener un “valor de supervivencia de la especie” y, por lo tanto, no deben excluirse de las llamadas 'formas naturales de comportamiento sexual humano' ''. Aclaró esto en su 2002 Artículo del American Journal of Family Therapy , escribiendo que su creencia es que los humanos tienen el potencial de desarrollar cualquiera de las formas de sexualidad atípica.

'Esto no significa que yo apruebe estas abominaciones', escribió.

Gardner permaneció en la Universidad de Columbia hasta que murió el 25 de mayo de 2003 por suicidio en su casa de Nueva Jersey. Su hijo dicho que tenía síntomas progresivos de distrofia simpática refleja, un síndrome neurológico doloroso. Tenía 72 años.

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