El inquietante caso del asesino de 'Santa Claus' que masacró a 9 personas en la fiesta de Nochebuena antes de incendiar su casa

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El 24 de diciembre de 2008, la familia Ortega invitó a sus cinco hijos adultos y a sus familias a su casa en Covina, California, una comunidad tranquila y con pocos delitos a unas 22 millas al este de Los Ángeles. A los Ortega, Joseph y Alice, les encantaba la Navidad, y era su época favorita del año para pasar tiempo con sus dos hijos mayores, James y Charles, y sus hijas Leticia, Alicia y Sylvia.

Esa Nochebuena, la familia jugó un bullicioso juego de póquer y la fiesta estaba en pleno apogeo. Pero en medio de su celebración navideña, sonó el timbre de la puerta y lo que sucedió a continuación fue increíblemente espantoso. Poco después de que sonara el timbre, la policía recibió llamadas al 911 del vecino de Ortega. La persona que llamó gritó: “¡Venga de inmediato! Están quemando la casa de alguien '.





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El cuerpo de bomberos fue enviado a la casa de Ortega, pero las llamadas seguían llegando. Algunos incluso informaron que escucharon disparos provenientes de la casa, y cuando la policía llegó al lugar, fue un caos total.

Un teniente dijo: 'Cuando llegué, describirlo como apocalíptico sería exacto'.



Para saber más sobre el caso de la masacre de Covina, escuche el episodio 49 de nuestro podcast Martinis & Murder.

Los únicos miembros de la familia Ortega que la policía pudo localizar fue Leticia, quien logró escapar del incendio con su esposo y su hija de 8 años y llegar a la casa de un vecino. Sin embargo, la hija de Leticia había recibido un disparo, por lo que la familia ya se había dirigido al hospital.



Cuando le dijeron a la policía lo que había sucedido, se sorprendieron: alguien vestido como Santa había llegado inesperadamente a la casa de Ortega y comenzó a disparar. En medio de la investigación de la caótica escena, la policía también recibió una pista de un vecino. Ella y su esposo habían visto un automóvil saliendo de su callejón sin salida alrededor de las 11:45 p.m. Después de colocar un APB en el auto, la policía comenzó a revisar la casa quemada de los Ortega. Encontraron cuerpos quemados más allá del reconocimiento, que luego fueron identificados como los miembros de la familia Ortega desaparecidos. Un total de nueve personas fueron asesinadas.

[Foto: Getty Images]

Mientras la policía estaba ocupada investigando esta masacre de Nochebuena, las investigaciones en la vecina Sylmar, California, fueron llamadas a la casa de Brad Parda, quien regresó a casa de una fiesta de Navidad para encontrar a su hermano, Bruce, muerto en un charco de sangre.

Una vez que llegaron, la policía encontró un solo disparo de una pistola de 9 mm en la cabeza de Bruce. Había una pistola de 9 mm en el regazo de Bruce y una segunda pistola de 9 mm en el suelo. La policía también encontró otro agujero de bala en el techo y creían que podría haber habido un segundo tirador en la escena.

Al analizar el pasado de Bruce, los investigadores descubrieron que tenía una ex esposa llamada Sylvia Ortiz, cuyo divorcio de Bruce se finalizó el 18 de diciembre de 2008, solo unos días antes de las vacaciones. La policía investigó más a fondo su divorcio para averiguar si tenía algo que ver con la muerte de Bruce, y se dieron cuenta de que el apellido de soltera de Sylvia era Ortega, lo que significaba que era uno de los hermanos Ortega que habían sido asesinados en Nochebuena.

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La policía no pensó que sus muertes fueran pura coincidencia, y creían que su sospechoso todavía estaba prófugo. Y cuando realizaron las autopsias a los cuerpos de la casa de Ortega, encontraron que a todas las víctimas les habían disparado al menos una vez con una pistola de 9 mm.

El día de Navidad, la policía también entrevistó a Leticia, quien dijo que a pesar del disfraz, la barba y el sombrero de Papá Noel, podía identificar al agresor: el exmarido de su hermana, Bruce Pardo. Luego, los investigadores regresaron a la casa de Brad, donde Bruce fue encontrado muerto y registraron su automóvil, que terminó siendo el mismo automóvil que los vecinos de Ortega habían descrito haber visto en su calle después de los asesinatos.

Dentro del vehículo, la policía encontró un traje de Papá Noel y miles de cartuchos de munición. El automóvil también tenía una trampa explosiva para explotar una vez que se quitó el traje de Santa, y aunque el vehículo explotó, nadie resultó herido.

Una vez que finalizó la autopsia de Bruce, los investigadores pudieron concluir que se había suicidado y que no había un segundo tirador. La autopsia también reveló que tenía 'horribles quemaduras de tercer grado' en sus manos y brazos, y parte de los pantalones de Papá Noel se habían derretido. La policía cree que inicialmente no planeó suicidarse, ya que no dejó ninguna nota.

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Casi al mismo tiempo, un hombre informó que había un automóvil misterioso estacionado frente a su casa en Pasadena. La policía revisó las placas y encontró que el auto había sido alquilado por Bruce Pardo. Aunque el automóvil no estaba arreglado, estaba repleto de suministros que incluían una computadora, ropa, agua, comida y mapas de Estados Unidos y México. La policía creía que Bruce había estado planeando escapar a México después de su ola de asesinatos.

El auto de huida de Bruce también estaba estacionado a unos 500 pies de la casa de Scott Nord, el abogado de divorcios de Sylvia. La policía creía que Bruce podría haber planeado también asesinar a Scott, que residía sobre su ' procedimiento algo contencioso.

En junio de 2008, se ordenó a Bruce Pardo pagar $ 1,785 al mes en manutención del cónyuge. Cuando se finalizó su divorcio poco antes de las vacaciones, la manutención conyugal terminó siendo renunciada como en ese momento. había perdido su trabajo . En julio de 2008, el empleador de Bruce se dio cuenta de que Bruce había estado facturando a los clientes de manera fraudulenta horas que en realidad no trabajaba y fue despedido.

Un periodista dijo: “Este divorcio destrozó a Bruce Pardo. Se convirtió en su obsesión. Y Bruce comenzó a tramar formas de vengarse de Sylvia. Creo que decidió que no solo la iba a matar, sino que iba a matar todo lo que ella amaba y tomarlo, borrarlo de la faz de la tierra '.

Durante su matanza de Nochebuena, Bruce sacó un lanzallamas casero para rociar 18 galones de gasolina en la casa una vez que se quedó sin balas. Pero Bruce no se dio cuenta de que había una llama abierta en algún lugar dentro de la casa, lo que provocó una explosión que lo dejó horriblemente quemado. En lugar de conducir para matar al abogado de Sylvia, Bruce fue a casa de su hermano, donde se suicidó debido a la gravedad de las quemaduras.

[Foto: Getty Images]

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El vecino de Bruce dijo: 'Todavía me pregunto si el traje no se había iluminado cómo habría terminado la historia. Puede que haya sido un final muy diferente '.

En 2016, Leticia le dijo a Oprah , 'No puedo hacer nada para cambiar lo que pasó. Solo puedo concentrarme en el futuro ... Esto es lo que ha hecho. Suficiente. No voy a permitir que sigas consumiéndonos con tu maldad. No quieres que esa ira viva dentro de ti día a día y crezca, tal como lo hizo con este monstruo '.

[Foto: Getty Images]

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