Primer juicio por muerte de maestra y ex reina de belleza cuyo asesinato dejó perplejos a su ciudad de Georgia durante más de una década

Más de 13 años después de que una maestra de secundaria del sur de Georgia y una vez reina de belleza desapareciera sin dejar rastro, ha comenzado un juicio para un hombre acusado de ocultar su cuerpo y mentir a la policía.





Tara Grinstead La desaparición en octubre de 2005 dejó perplejos a su ciudad natal de Ocilla durante más de una década hasta que las autoridades acusaron a dos hombres en 2017. Los fiscales dicen que Ryan Duke mató a Grinstead después de irrumpir en su casa para robar dinero para las drogas, luego reclutó a su amigo Bo Dukes para que lo ayudara a mover el cuerpo y quemarlo en un huerto de nueces.

Un juicio para Dukes, el presunto cómplice, se abrió el lunes en el cercano condado de Wilcox al sur de Macon. Dukes está acusado de ocultar una muerte, obstaculizar la detención de un delincuente y mentir a la policía.



John McCullough, quien dijo que conoció a Dukes durante el entrenamiento básico del ejército en Fort Sill, Oklahoma, testificó el martes que Dukes le confesó una noche durante una visita de vacaciones de Navidad a Georgia.



Dukes había estado bebiendo y usando cocaína, dijo McCullough, y estaban sentados en el auto de su madre a altas horas de la noche.



'Parecía que algo lo estaba molestando', dijo McCullough al jurado. 'Comenzó a salir. Él dijo: 'Eres mi compañero de batalla, ¿verdad?' Él estaba como, 'Hombre, necesito decirte algo' ''.

Dijo que Dukes le dijo que un amigo había matado a Grinstead, cuyo rostro aparecía grande en una valla publicitaria en el área en busca de pistas sobre su desaparición. Dukes dijo que ayudó al amigo a poner el cuerpo en su camioneta, según McCullough, y condujeron hasta un huerto de nueces propiedad de la familia de Dukes.



'Le quemaron el cuerpo y lo dejaron arder todo el tiempo que pudieron', testificó McCullough. 'Y una vez que estuvieron satisfechos, enterraron al resto'.

McCullough le contó su historia a un agente de la Oficina de Investigaciones de Georgia años después, en 2016. El abogado defensor de Dukes, John Fox, le preguntó a McCullough por qué no alertó a la policía antes.

McCullough dijo que esperó hasta que él y Dukes se separaron después del entrenamiento básico del ejército, para evitar la confrontación, y luego trató de llamar a la policía en febrero de 2007. Dijo que varias llamadas telefónicas a las agencias policiales en el área no fueron respondidas o con quien habló no lo tomó en serio.

'Uno había hecho el comentario:' Recibimos consejos como este todo el tiempo ', dijo McCullough.

Los medios de comunicación informaron que durante las declaraciones de apertura del lunes, Fox le dijo al jurado que todos los cargos contra Dukes en el condado de Wilcox provienen de acusaciones de que mintió a los investigadores durante una entrevista en junio de 2016. Pidió a los miembros del jurado que escucharan atentamente la grabación de esa entrevista.

'Esa evidencia no va a demostrar que ocultó información', dijo Fox, quien señaló que los cargos contra Dukes por quemar el cuerpo de Grinstead están vinculados a un caso separado en un condado separado.

El fiscal de distrito Brad Rigby también advirtió a los miembros del jurado que Dukes no está acusado de matar a Grinstead.

'Este caso no se trata de su asesinato', dijo Rigby. 'Este caso es sobre mentiras, las mentiras de este acusado. Este caso trata sobre sus secretos, su negación.

Duke está programado para ser juzgado por cargos de asesinato y otros delitos el 1 de abril en el condado de Irwin, donde vivía Grinstead. El agente de GBI Jason Shoudel testificó en una audiencia previa al juicio que Duke confesó haber matado a Grinstead y haber quemado su cuerpo. Dijo que se encontró ADN de Duke y Grinstead en un guante de látex recuperado fuera de su casa.

Pero los abogados defensores de Duke dicen que Duke hizo una confesión falsa mientras estaba bajo los efectos de las drogas. Han dicho en documentos judiciales que Duke estaba en casa durmiendo la noche en que Grinstead fue asesinado.

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