Activista de Indiana que dice que sobrevivió a un intento de linchamiento acusado de agresión

Vauhxx Booker, ex integrante de la Comisión de Derechos Humanos del Condado de Monroe, enfrenta un cargo de delito grave en un incidente que calificó de crimen de odio.



Vauhxx Booker G Vauhxx Booker habla durante una reunión comunitaria para luchar contra el racismo el 6 de julio de 2020. Foto: Getty Images

Un activista de derechos civiles y exfuncionario local ahora enfrenta cargos en el condado de Monroe, Indiana, después de que los fiscales lo acusaran en un incidente de 2020 que, según él, fue un intento fallido de lincharlo.

Vauhxx Booker, de 37 años, enfrenta un cargo de delito grave de agresión que resultó en lesiones corporales moderadas y un cargo de delito menor de allanamiento de morada La celebración del Día de la Independencia de 2020 salió mal cerca del Zoom Floom abandonado en el lago Monroe, que está a unas 10 millas al sur de Bloomington, Indiana.





Los dos hombres previamente identificados como los presuntos agresores en el ataque a Booker, Sean Purdy, de 45 años, y Jerry Cox, de 39, aún enfrentan múltiples cargos por delitos graves y menores en el incidente, incluidos cargos de agresión, confinamiento criminal e intimidación. Ninguno ha sido acusado de un delito de odio, a pesar de las declaraciones de Booker sobre el ataque y una investigación del FBI informada en ello.

De acuerdo con múltiples informes de noticias y un informe de 68 páginas por el Departamento de Recursos Naturales de Indiana publicado a mediados de julio de 2020, Booker fue una de varias personas invitadas a una fiesta en una playa estatal para una fiesta de campamento combinada de visualización del eclipse lunar y Día de la Independencia. No se podía acceder fácilmente al campamento desde la carretera, y el organizador había sugerido que la gente caminara por la playa, que era una ruta más larga pero en terrenos estatales, o atravesara una propiedad privada que pertenecía a la familia McCord. (El organizador, Frederick 'Max' Walsh, dijo más tarde a los investigadores que el atajo había sido utilizado por el público 'durante décadas', una caracterización que la hija del propietario, Caroline McCord, cuestiona).



Walsh dijo a los investigadores que llegó a su campamento en terrenos públicos el 3 de julio y se encontró con Purdy, Cox y los demás miembros de su grupo, describiéndolos como alborotadores; advirtió a las personas que venían a su fiesta que había 'buenos muchachos' alrededor y cómo explicar a dónde iban si los encontraban. Antes de la llegada de sus invitados, dijo que fue visitado por Purdy (que lucía un sombrero de vaquero con una bandera confederada), le pidió que le proporcionara cerveza a él y a sus amigos y los escuchó mencionar el 'poder blanco' varias veces.

Según los informes, Booker y su amigo, Ian Watkins, usaron el atajo de Walsh o se perdieron y terminaron en la tierra de McCord camino a la fiesta la tarde del 4 de julio, y se encontraron con Purdy, y su sombrero con la bandera confederada. Purdy los escoltó en su vehículo todo terreno hasta el campamento de Walsh y les aconsejó que se mantuvieran alejados de sus tierras; Booker le dio una cerveza y los tres se separaron, según el relato de Watkins.

Más tarde, otro invitado llegó al sitio de Walsh a través del atajo y dijo que había escuchado a alguien gritar 'poder blanco' desde un bote más abajo en la playa. Booker, que era miembro de la Comisión de Derechos Humanos del condado de Monroe, supuestamente les dijo a sus amigos que quería ir a hablar con los otros asistentes y tratar de explicar por qué el sombrero de la bandera confederada y los eslóganes eran inapropiados.



En este punto, las historias de las dos partes convergen: Purdy, Cox y la familia McCord, quienes dijeron a los investigadores que estaban intoxicados, afirman que Booker fue muy agresivo en su confrontación con ellos y afirmó ser una especie de funcionario del gobierno. Booker, que fue a hablar con el grupo con Watkins a cuestas, niega que fuera agresivo; Watkins apoya la versión de los hechos de Booker.

Purdy dice que inició el contacto físico empujando a Booker porque no apreciaba la forma en que se dirigía a McCord; Purdy y McCord luego dicen que Booker golpeó a Purdy. Watkins dice que todos los hombres del otro grupo atacaron a Booker, quien no se defendió, lo empujó al suelo y lo golpeó. Cox, por su parte, dice que corrió hacia Booker y Purdy peleando en el suelo, recibió un golpe de Booker y luego golpeó a Booker varias veces lo suficientemente fuerte como para lastimarle la mano. (McCord dice que Cox no golpeó a Booker en absoluto). Watkins dice que, en ese momento, varios de los hombres que estaban allí le dijeron que se fuera y se refirieron a Booker como 'el niño' y que escuchó a uno de ellos gritar pidiendo primero un cuerda y luego una soga, como también ha descrito Booker.

En este punto, todos están de acuerdo en que Walsh y varias personas de su grupo llegaron y encontraron a Booker inmovilizado contra un árbol con, dicen, un brazo inmovilizado detrás de él. Aquí es donde se recogen la mayoría de los videos, incluido el que se volvió viral; Las demandas y súplicas del grupo de Walsh para que Booker sea liberado finalmente tienen éxito. (Los investigadores finalmente determinaron que el árbol en el que Purdy sostuvo a Booker estaba en una propiedad pública, no en la de McCord).

Cuando los dos grupos se separaron, el liderado por Purdy y Cox escoltó al grupo de Walsh fuera de la tierra de McCord, reprendiendo a Booker y a los demás y gritando insultos profanos, incluido llamar a Booker un 'p---- cabeza de pañal'. Booker animó a los hombres a llamarlo con la palabra que querían usar en su lugar; nadie usó una palabra diferente.

Entonces llamaron a la policía.

La fiscal del condado de Monroe, Erika Oliphant, presentó cargos contra Purdy y Cox a mediados de julio de 2020 después de que salió el informe de DNR, pero luego se recusó del caso. La fiscal especial Sonia Leerkamp presentó los cargos contra Booker más de un año después. No está claro qué nueva evidencia, si es que hubo alguna, provocó los cargos retrasados ​​​​contra Booker.

Cox y Purdy deben presentarse en la corte el 20 de agosto. Originalmente, Booker estaba programado para enfrentar su primera audiencia en la corte en el caso el 14 de septiembre, pero eso se pospuso indefinidamente.

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