Dentro del romance de la fundadora de Crossfit Lauren Jenai con un amigo de la infancia, que también es un asesino acusado

La historia de amor entre la cofundadora de Crossfit Lauren Jenai y Franklin Tyrone Tucker es todo menos convencional.

Floreció en una cárcel de Florida, donde gran parte de las comunicaciones de la floreciente pareja estaban restringidas a videoconferencias o llamadas telefónicas y cartas monitoreadas de cerca.



No tuvieron su primer abrazo hasta que Jenai pagó la fianza de $ 2 millones de Tucker y él pudo salir de la custodia estatal y ponerse en los brazos de Jenai mientras las cámaras de noticias rodaban.



Tucker, conocido como Ty, enfrenta cargos de asesinato en primer grado por un robo que salió mal en Florida y dejó un muerto, aunque sigue manteniendo su inocencia. Ahora se queda en la casa de Jenai en Oregon mientras espera el juicio.

Pero a pesar del futuro incierto que se avecina, Jenai y Tucker planean casarse en su casa el próximo mes y siguen firmemente comprometidos con una vida juntos.



Ty y yo estábamos ansiosos por casarnos, pero con él en arresto domiciliario, inicialmente, pensamos que deberíamos esperar. Pero como todos hemos estado en algún nivel de 'arresto domiciliario', nos dimos cuenta de que no hay un momento como el presente y que podríamos tener una hermosa boda desde casa ', dijo Jenai. Oxygen.com de las próximas nupcias del 26 de junio. 'Y con más y más personas comunicándose virtualmente, ¡incluso podemos invitar a amigos y familiares a nuestra hermosa boda de junio a través de Zoom!'

Comienza un romance

Aunque su relación romántica no comenzó hasta que Tucker estuvo tras las rejas, la pareja se conoció décadas antes.

“Nos conocimos a través de un amigo en común cuando teníamos 14 o 15 años”, dijo Jenai.



Tucker nunca hizo ningún movimiento con la 'chica punk rock' de cabello azul en ese momento porque estaba saliendo con su mejor amigo, pero dijo que todavía recuerda la primera vez que la conoció.

Jenai y su madre habían estado viviendo en Filadelfia con la familia de uno de los amigos de Tucker. El grupo invitó a Tucker a cenar, donde cenó su primer stroganoff de tofu.

'En realidad no estuvo mal', recordó. 'No soy un gran fanático del tofu, pero en realidad no estuvo tan mal'.

Cuando Lauren entró por primera vez a cenar, dijo que le sorprendieron sus reflejos azules y sus botas de combate.

'Tan pronto como ella salió, me volví realmente estúpido', dijo. 'Fue uno de esos [encuentros] en los que no puedes hablar y de repente todo lo que dices te sientes como un idiota'.

Jenai recuerda a Tucker como 'súper divertido' y 'aventurero'.

“Él consiguió que hiciera cosas fuera de mi zona de confort que apreciaba”, dijo. 'Era conocido entre nuestros amigos por ser súper inteligente y un poco loco, pero en el buen sentido y simplemente una persona divertida'.

Los amigos de la escuela secundaria finalmente se separaron.

Jenai se casó con Greg Glassman y la pareja comenzó CrossFit en 2000, según Pueblo País . La pareja tuvo cuatro hijos juntos, dos niños y dos niñas, antes de que el romance se agriara.

Se divorciaron en 2013 y Jenai recibió un estimado de $ 20 millones durante el acuerdo de divorcio por su papel en la exitosa franquicia CrossFit, informó la revista.

Tucker trabajó como obrero en Filadelfia antes de dirigirse a Arizona y luego a Florida.

La pareja se reconectó más tarde a través de Facebook hace unos años. Jenai había intentado que Tucker se reuniera con ella antes de su arresto, pero la reunión nunca sucedió, ella dijo a Oxygen.com.

'Ella fue un poco sutil al respecto', bromeó Tucker más tarde. 'La sutileza no funciona muy bien conmigo'.

El arresto

La vida de Tucker dio un giro brusco cuando fue arrestado y acusado de asesinato en primer grado. Lo habían relacionado con un robo que salió mal que tuvo lugar el 17 de noviembre de 2017 en una vivienda de chabolas en Stock Island, Florida.

El crimen se conoce localmente como el 'asesinato de la casa del árbol' porque ocurrió en una casa en el árbol construida en la parte superior de una propiedad en un parque de casas rodantes.

La víctima, Paula Belmonte, le dijo más tarde a la policía que había sido asaltada por dos hombres enmascarados que vestían ropa oscura y que le cortaron el cuello con un cuchillo. Mientras Belmonte sobrevivió a sus heridas, Matthew Bonnett murió tratando de protegerla. Su cuerpo fue descubierto boca abajo, cubierto de sangre en un rellano de la propiedad.

Belmonte identificó a uno de los sospechosos como un hombre negro al que conocía como 'Detroit'. Ese hombre fue identificado más tarde por la policía como Rory Wilson, según informes policiales obtenidos por Oxygen.com . El otro hombre fue descrito como un hombre blanco.

Otro testigo informó haber visto a uno de los sospechosos correr calle arriba después del ataque y quitarse la mascarilla. El testigo describió al hombre como un hombre blanco. Los investigadores luego recuperaron un cuchillo ensangrentado y una máscara ensangrentada cerca de la escena del crimen, según los informes.

La policía comenzó a vigilar a Wilson después de identificarlo como un posible sospechoso y supuestamente lo observó colocando ropa y una toalla dentro de una bolsa de basura negra afuera de su propiedad poco después del crimen, según el informe policial.No está claro qué evidencia de ADN, si alguna, se obtuvo de los artículos encontrados dentro de la bolsa de basura o del cuchillo y la máscara ensangrentados que se encontraron cerca de la escena del crimen.

Tucker fue vinculado al crimen después de que un informante confidencial le dijo a la policía que 'Detroit' había ido a una tienda Metro PCS con un hombre blanco, a quien un empleado de la tienda identificó más tarde como Tucker, según el informe. Wilson y un tercer sospechoso, identificado como John Johnson, también colocaron a Tucker en la escena del crimen durante los interrogatorios policiales.

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Durante su interrogatorio, Johnson supuestamente les dijo a los investigadores que Tucker había escuchado que Belmonte estaba en posesión de una gran suma de dinero y habló sobre llevar a cabo el robo con Wilson y Johnson. Johnson también dijo quehabía llevado a Wilson y Tucker a la casa del árbol para cometer el robo, pero luego se asustó y se fue antes de que la pareja regresara, según los informes policiales.

Johnson dijo a las autoridades que Tucker llevaba un cuchillo de buceo que coincidía con la descripción del cuchillo que luego encontraron los investigadores en una maceta en el parque de casas rodantes.

La novia embarazada de Wilson, April Walker, supuestamente también le dijo a las autoridades que vio a Tucker cambiarse de ropa negra en un área de almacenamiento la noche del asesinato y afirma que luego la amenazó con lastimarla a ella y a su bebé por nacer si hablaba con los investigadores, según la policía. informe.

Tucker, sin embargo, ha negado cualquier participación en el crimen.

'Sé que soy inocente, pero la parte difícil es sí, solo porque lo sé, no significa nada', dijo. “Sabes que son otras personas las que se convierten en el problema y en este punto, quiero decir, ya sabes, no solo no tenían ninguna evidencia que demuestre que yo tuve algo que ver con eso, sino que tienen evidencia que demuestra que no lo hice. '

Tucker admite que conocía a Wilson y Johnson y que se estaba quedando en el mismo edificio de almacén en el momento en que ocurrió el crimen, pero dijo que se estaba quedando en otra área del edificio. Según los informes policiales, un pequeño grupo de personas se había estado quedando ilegalmente en el espacio del almacén, que tenía múltiples entradas, después de que un hombre que alquilaba el edificio decidió subarrendarlo para ganar algo de dinero extra. La propiedad no tenía electricidad y no está claro cuántas personas se habían alojado en el almacén en ese momento.

Tucker dijo Oxygen.com que había estado vigilando la habitación de su amigo dentro del almacén y que no fue a la casa del árbol esa noche.

'La noche que esto sucedió, cada pieza de evidencia es que se trata de un crimen de dos personas, cada pieza, testigos, ya sabes, la evidencia física, el video evidencia todo', dijo. 'Es un crimen de dos personas, pero éramos tres en la cárcel'.

Tucker supuestamente les dijo a los investigadores que la noche del robo, había comenzado a beber alrededor de las 4 p. M. O 5 p. M. con Wilson, Johnson y un tercer hombre antes de desmayarse alrededor de las 9 p.m., según los informes de arresto. Dijo que cuando se despertó, estaba oscuro y caminó a buscar algunos cigarrillos con Johnson. Les dijo a los investigadores que no había estado en la casa del árbol, donde conocía a algunos de los ocupantes, en más de un mes.

Tucker dijo Oxygen.com no hay evidencia física o ADN que lo ubique en la escena del crimen y dijo que un testigo puede respaldar su coartada de que estaba durmiendo en la habitación en la que se había estado quedando esa noche.

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Los fiscales e investigadores se negaron a comentar sobre qué evidencia física, si la hubiera, vinculaba a Tucker con el crimen.

Tucker también negó 'inequívocamente' las afirmaciones de Walker de que ella lo vio cambiarse de ropa negra esa noche y que la amenazó a ella oa su bebé por nacer.

'Ambas afirmaciones son completamente falsas', dijo. Oxygen.com, agregando que si hubiera necesitado cambiarse de ropa lo habría hecho en su propia habitación, no en un área de almacenamiento.

Tucker reconoció que él y Walker no se querían, pero dijo que nunca la amenazó e incluso había intentado ayudarla en el pasado a conseguir suministros durante un huracán.

Además, alegó que Walker solo lo implicó durante el interrogatorio oficial después de que la investigadora principal, la capitana Penny Phelps, sugirió que podría haber estado involucrado.

Jenai y Tucker dijeron que no había nada que sugiriera que Tucker estuviera involucrado hasta que Phelps entrevistó a Wilson, Walker y Johson y creen que ella continuó presentando a Tucker como el 'chico malo'. Muchas de las entrevistas de interrogatorio están disponibles en un Canal de Youtube creado por la pareja llamada Free Franklin Tucker.

Sus abogados han reiterado denuncias de mala conducta tanto en la oficina del alguacil como en la oficina del fiscal estatal durante la investigación.

Más tarde, Phelps fue retirada del caso después de que apareciera una cinta de audio en la que le indicaba a un oficial que detuviera a Wilson como si el oficial fuera un 'policía neonazi' o 'supremacista blanco' en un esfuerzo por obtener información de él, según El Miami Herald .

Más tarde fue despedida de la oficina del alguacil después de una investigación sobre el incidente. los informes de papel .

'Se me ha llamado la atención sobre varios asuntos relacionados con el caso del asesinato de la casa del árbol', dijo el alguacil de Monroe, Rick Ramsay, en un comunicado en diciembre de 2019 según El Miami Herald . “Los entregué inmediatamente a mi División de Asuntos Internos y ordené que se iniciara una investigación. En este momento, la ley me prohíbe discutir los detalles de la investigación hasta que concluya '.

Adam Linhardt, director de relaciones con los medios de la Oficina del Sheriff del condado de Monroe, se negó a responder a cualquiera de Oxygen.com's preguntas sobre el caso por tratarse de un 'asunto pendiente ante la Fiscalía del Estado'.

El equipo de defensa de Tucker también ha argumentado que ha habido mala conducta procesal en el caso y alegó en documentos judiciales que la ex fiscal estatal adjunta Colleen Dunne mintió a la corte, retuvo pruebas, alentó a las fuerzas del orden público a cometer perjurio y permitió que se utilizara un testimonio desacreditado contra Tucker.

La Oficina del Fiscal del Estado del Condado de Monroe luego retiró a Dunne del caso después de recibir quejas de la defensa, informa el periódico local.

Larry Kahn, portavoz de la oficina del fiscal del estado del condado de Monroe, dijo Oxygen.com que si bien hubo una moción de recusación presentada, no hubo audiencia sobre el fondo de la moción y el fiscal fue removido del caso “por un asunto ajeno”.

Kahn dijo que los casos contra los tres hombres siguen en curso.

Reconectarse después de años de diferencia

Jenai se enteró del arresto de Tucker por un amigo en Facebook.

“Él dijo: 'Lo han arrestado por asesinato', y como si mi estómago se hundiera y yo estaba como '¿Qué diablos? Esto no tiene sentido '. Ty no es alguien que uno pensaría que estaría en esta situación ', dijo.

Jenai dijo que quería asegurarse de que tuviera a alguien que pudiera defenderlo, así que le escribió una carta, le dio su número de teléfono y le envió una pequeña cantidad de dinero para que él pudiera devolverle la llamada.

Tucker dijo que había estado desorientado después de su arresto y que 'no podía creer que de repente, ya sabes, pasé de la vida, cierto, a que de repente estoy en la cárcel'. La experiencia se volvió aún más desorientadora después de que lo pusieron en confinamiento solitario.

“Literalmente, lo estaban haciendo como toda la rutina de Hannibal Lecter. Todo menos una mascarilla. Tenía que tener dos guardias conmigo dondequiera que fuera ”, dijo. “Solo podía salir de la celda una hora al día y tenía que ser yo mismo, tenía que estar encadenado a la ducha, ya sabes, me refiero a que me daba vueltas la cabeza”.

Luego, recibió la carta de Jenai, quien fue la primera persona en contactarlo.

“Fue totalmente inesperado”, dijo.

La primera vez que la pareja habló, Jenai se ofreció a ayudarlo a conseguir un abogado, pero Tucker dijo que inicialmente rechazó la oferta.

'Siempre he sido el tipo de persona, ya sabes, me ocupo de mis propias cosas', dijo Tucker. 'Soy un poco terco de esa manera'.

Tucker creía que las autoridades se darían cuenta de que el arresto había sido un 'error' y lo liberarían.

Pero Jenai no se dejó disuadir y se propuso conseguirle representación legal.

La pareja también continuó hablando, al principio cada pocas semanas, pero pronto las llamadas comenzaron a ocurrir todos los días.

Jenai, que en ese momento tenía 40 años y era madre soltera, había aceptado el hecho de que podría estar soltera por el resto de su vida. Pero mientras los dos hablaban, le sorprendió la inteligencia y el sentido del humor de Tucker.

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“Me encontré sintiéndome como una adolescente cuando me llamó”, dijo. 'Me pondría mariposas y me volví estúpido al hablar con él'.

Tucker también comenzó a sentir algo por Jenai y descubrió que confiaba completamente en ella, pero también estaba 'asustado de decirle' cómo se sentía porque no quería arruinar su amistad.

Jenai dio el primer paso, profesando su amor por Tucker en una carta.

Una vez que leyó la carta, Tucker dijo que 'las compuertas se abrieron' y los dos comenzaron una relación romántica que se desarrolló a través de videoconferencias, llamadas telefónicas y cartas.

Cuando la pareja comenzó a hablar, Jenai dijo que, aunque nunca creyó que Tucker fuera capaz de asesinar, también creía que era posible que hubiera estado en el lugar equivocado en el momento equivocado.

“Entré en esto con la mente abierta. No creo ciegamente que nadie sea inocente ”, dijo. '(Pero) mientras miraba el caso y todo, no pude entender por qué estaba en la cárcel y eso se mantiene hasta el día de hoy y cuanto más aprendía, más extraño se volvía'.

Su creencia en su inocencia llegó 'muy, muy, muy temprano', dijo, después de leer información sobre el caso al que tuvo acceso a través del proceso de descubrimiento.

El primer abrazo

A medida que el romance entre Jenai y Tucker continuó creciendo, la pareja decidió que querían casarse e inicialmente planearon casarse mientras Tucker estaba tras las rejas, ya que no había podido establecer un vínculo.

Tucker dijo que estaban 'a un día' de casarse en una ceremonia en la cárcel cuando recibieron la noticia de que el estado había acordado un plazo de fianza de $ 2 millones.

Tucker había estado esperando dentro del centro de detención de Florida durante dos años cuando finalmente se alcanzó el acuerdo. Página seis informes.

Jenai puso la fianza de $ 2 millones para asegurar la liberación de Tucker y, en lugar de una boda en la cárcel, la pareja pudo compartir su primer abrazo frente a amigos y familiares, y cámaras de noticias de televisión.

'Me alegro de que haya sido conmemorado en video porque en realidad fue bastante lindo', dijo Jenai. 'Todos mis amigos están como 'Oh, Dios mío Lauren, te veías tan feliz''.

Tucker describió el giro de los acontecimientos como 'completamente impactante' porque no esperaba salir bajo fianza.

“El día que hicieron el vínculo, quiero decir, literalmente salí en unas pocas horas. Sabes, apenas tuve tiempo de volver a la celda desde el juzgado y empacar mis cosas y lo siguiente que sé es que estoy afuera ”, dijo.

La presencia de las cámaras de televisión hizo que la experiencia de ver a Jenai en persona por primera vez en décadas fuera un poco surrealista, pero Tucker dijo que las cámaras no estaban al frente de su mente en ese momento.

“Solo quería poner a Lauren en mis brazos. Solo quería abrazarla. Es solo que, ya sabes, es difícil describir cuánto la amo, pero no podía creerlo ', dijo.

Instalarse en una vida juntos

La pareja finalmente regresó a la casa de Jenai en Oregon, donde Tucker permanece en arresto domiciliario mientras se avecina el juicio.

Se han adaptado a una vida juntos y están 'extremadamente felices', dijo Tucker.

La pareja ha tenido una buena cantidad de críticos que han hecho comentarios groseros, incluidos los padres de algunos de los amigos de sus hijos, pero Jenai no ha dejado que las opiniones de los demás la afecten.

'Al final del día, todas esas son personas que no conocen la situación, por lo que no los descarto ni a ellos ni a su opinión, pero al mismo tiempo no me afectan sus opiniones ni sus pensamientos', dijo. Oxygen.com . “Vienen de un lugar de no saber y entiendo que siendo una mujer que tiene dinero y un hombre que ha estado en la cárcel, hay algo estereotipado ahí, pero esto no es eso. Sé que es diferente y todos los que me conocen saben que es diferente y cualquiera que sepa sobre el caso sabe que es diferente '.

Para Tucker, una de las cosas más desafiantes ha sido “la presunción total de culpabilidad” de los demás.

'La gente piensa que solo porque te arrestan, entonces debes ser culpable y eso es lo que le pasa a la gente', dijo. “Nos gusta decir inocentes hasta que se demuestre lo contrario, pero esa no es realmente la forma en que funciona para los seres humanos. A los seres humanos les gusta pensar que eres culpable '.

Incluso si Tucker finalmente es absuelto, dijo que todavía habrá quienes sientan que cometió el crimen.

“El estado podría salir mañana y decirle a todo el mundo que soy inocente, poner anuncios en la televisión, colocar vallas publicitarias en la Ruta 1 que digan 'Ty es inocente' [y] sabes qué, todavía habrá quienes digan 'No , no, no, era culpable. Simplemente se salió con la suya '”, dijo. 'Siempre habrá esa gente y no hay nada que podamos hacer al respecto'.

La pareja ha optado por concentrar su energía en la preparación de su caso y planificar su próxima boda.

Quién sabe cuánto tiempo estaremos todos restringidos debido al COVID-19. El caso de Ty ha estado paralizado debido al cierre de los tribunales. Pero nos dimos cuenta de que estas incertidumbres no tienen por qué impedirnos seguir adelante con nuestras vidas ”, dijo Jenai. “Ty y yo nos amamos y seremos compañeros de vida sin importar lo que depare el futuro. Mientras tanto, continuará trabajando por la exoneración de Ty como marido y mujer '.

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