'¡Es el culto de las sectas!': Los padres pierden a su hija por el infame suicidio masivo en la puerta del cielo

Alice Maeder vivió durante años con la esperanza de que su hija volviera a casa.

Gail Maeder se fue de Sag Harbor, Nueva York a los 21 años para California, y después de una visita con sus padres en su nuevo hogar, aparentemente desapareció del mapa. Ella se había unido a un extraño grupo de entusiastas de los ovnis llamado Heaven's Gate en algún momento de 1993.

'Todos los días nos preguntábamos por ella', dijo Alice a 'Deadly Cults' de Oxygen. “Todos los días rezaba: 'Dios mío, no dejes que le pase nada'”.



En una postal, Gail le dijo a su familia que lo estaba haciendo 'realmente genial' y que había 'encontrado una manera de hacer una diferencia en el mundo', pero estaban preocupados y comenzaron a investigar el culto de Heaven's Gate, que había estado activo desde el mediados de la década de 1970.

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En una convención de Queens, Nueva York en 1994, Alice conoció a la experta en cultos Janja Lalich. Ella sabía que el grupo viajó por el país recogiendo nuevos miembros y entendió un poco sobre sus líderes, Marshall Applewhite y la fallecida Bonnie Nettles.

Nettles conoció a Applewhite, un hombre de unos 40 años que luchaba con su homosexualidad, mientras que ambos fueron institucionalizados brevemente a principios de la década de 1970, según Piedra rodante . Las ortigas convencieron a Applewhite de que ambos descendían de una especie superior de alienígenas. Comenzaron a viajar por el país, presentando a los recién llegados a sus ideología sazonada por la ciencia ficción .

Lalich le dio a Alice una cinta de video de culto en la que Applewhite explicaba que el planeta Tierra estaba 'a punto de ser reciclado'. Mientras Alice y su familia veían a Applewhite explicar que los seguidores del culto necesitaban 'evacuar' el planeta moribundo, dijo, se sintieron mal del estómago.

'¿Este tipo está loco?' Applewhite pregunta retóricamente en uno de los videos, mirando a la cámara. “¿Es esto un culto? Sí, lo es, ¡es el culto de las sectas! '

Marshall Applewhite Ap Un hombre que se presume es Marshall Applewhite, un líder del culto Heaven's Gate, se muestra en una imagen sin fecha disponible el viernes 28 de marzo de 1997. Foto: AP

'¿Cómo puede caer en esto?' Alice recordó haberse preguntado a sí misma.

Sin embargo, Gail no fue la única en 'enamorarse' de la teología de Applewhite. Applewhite era 'encantador y carismático', con un comportamiento tranquilo, dijo Lalich a 'Deadly Cults'.

Un antiguo seguidor de Heaven's Gate llamado Sawyer recordó la primera vez que escuchó a Applewhite y Nettles hablar en un ayuntamiento en Oregon en 1975. Sawyer encontró un volante que anunciaba un evento que prometía la verdad sobre los ovnis y que los asistentes conocerían a dos personas que no eran de este mundo, le dijo a 'Deadly Cults'. Sawyer vio lo que pensó que era una 'neblina' en el pasillo que rodeaba a los líderes del culto, y decidió darlo todo por Heaven's Gate.

Los miembros del culto vivían bajo reglas estrictas, con nuevos nombres y una estricta prohibición del sexo. Muchos de los hombres se sometieron a la castración voluntaria como una forma de ayudar a deshacerse de los deseos terrenales, según 'Deadly Cults'. Durante tres meses en los años 90, los seguidores no bebieron nada más que el 'Master Cleanse', una mezcla de limonada, pimienta de cayena y jarabe de arce, informó Rolling Stone.

Se estaban preparando para deshacerse eventualmente de sus cuerpos humanos y regresar a su hogar en una nave espacial, explicó Lalich a 'Deadly Cults'.

En marzo de 1997, un cometa inusualmente brillante se acercaba a la Tierra, y científicos y observadores del cielo aficionados esperaban ansiosamente el espectáculo. Applewhite consideró la llegada del cometa Hale-Bopp una señal. Les dijo a sus seguidores que en la cola del cometa había una nave estelar, lista para llevar sus almas al cielo. Sin embargo, para conseguir un aventón, tendrían que dejar atrás sus cuerpos mortales.

'Nuestra misión aquí en este momento está a punto de llegar a su fin en los próximos días', dijo un seguidor de Heaven's Gate en un video de despedida recuperado más tarde por la policía. 'Venimos del espacio lejano y estamos a punto de regresar'.

El culto, cuyos miembros vivían juntos en una casa grande en Rancho Santa Fe, California, empacó sus pertenencias cuidadosamente. El 24 de marzo, todo el grupo se deleitó con una comida en Marie Callender's, donde todos pidieron lo mismo para la cena: té helado, ensaladas, pavo y tarta de queso con arándanos, según Rolling Stone.

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Al día siguiente, 39 miembros del culto iniciaron su salida de este mundo. Se vistieron con pantalones negros y zapatillas Nike negras. Muchos de ellos se ponen billetes de $ 5 y monedas de veinticinco centavos en sus bolsillos, CNN informó .

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Entonces comenzó un suicidio masivo ordenado.

Applewhite proporcionó a todos, incluido él mismo, tazones de puré de manzana mezclados con fenobarbital y vasos de vodka para beber. También tenían bolsas de plástico a mano para asegurarse de que murieron, y muchos miembros tenían hidrocodona en su sistema, dijo la ex forense del condado de San Diego, Terri Haddix, a 'Deadly Cults'.

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La policía pudo reconstruir aproximadamente cómo se desarrolló el suicidio masivo. Las instrucciones escritas les decían a los seguidores que bebieran un poco de vodka, luego comieran puré de manzana y luego bebieran un poco más. Luego, les dijeron que se acostaran y se relajaran; el sueño llegaría pronto.

Los seguidores trabajaron en pequeños grupos para ayudar en los suicidios de otros, esencialmente turnándose. Una vez que su respiración se había ralentizado, se colocaban bolsas de plástico sobre sus cabezas. Una vez que murieron, se les colocó un sudario púrpura sobre la cara.

'Estas eran personas dedicadas', dijo a los productores el ex detective principal de la oficina del alguacil del condado de San Diego, Rick Scully. “Pararse sobre la persona con la que vivieron durante 20 años y verla morir ... Después de que tomaron el veneno, esa persona que estaba junto a ellos sería la única persona que sabría si se arrepintieron, o si lo pasaron mal o lucharon . Ahora, nunca lo sabremos '.

Applewhite era el único miembro con una habitación privada, y su cuerpo fue el último encontrado por la policía el 26 de marzo.

Scully recordó un 'espantoso' olor a descomposición cuando entró a la casa ese día, después de un aviso anónimo del 911. Fue 'como descender al infierno', dijo.

Los informes de los medios de comunicación estaban incompletos al principio, incluso hubo confusión sobre los géneros de las víctimas, debido a sus cabezas rapadas y al hecho de que algunas se habían castrado a sí mismas.

El hermano de Gail, Daniel Maeder, escuchó los primeros informes en la radio de su automóvil y se dijo a sí mismo que probablemente Gail estaba bien porque, según los informes, las víctimas eran todos hombres.

Cuando Daniel llegó a casa, los informes habían cambiado, incluidas las mujeres entre los muertos. Aun así, los Maeder intentaron mantener la esperanza.

Gail “tiene más sentido común ... pronto llamará y dirá: 'Mamá, sácame de aquí'”, recuerda Daniel que le dijo a su familia.

Los Maeder llamaron a la oficina del forense de San Diego y se confirmaron sus peores temores. Más tarde, Alice vería el video de despedida de Gail, en el que indicaba que su nuevo nombre era 'Yrsody', diciendo alegremente que lo que estaba a punto de hacer era por su propia voluntad.

'Ella podría haber tenido cualquier cosa en este mundo', dijo Alice. 'Es un agujero abierto en tu corazón que nunca sanará ... supongo que Dios parpadeó por un minuto'.

Los cultistas de Heaven's Gate no eran gente estúpida, Det. Scully dijo 'Cultos mortales'. Eran buenas personas y les faltaba algo en la vida que estaban buscando, explicó.

En cuanto a Applewhite, Scully fue menos caritativa en su evaluación.

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'En mi opinión, es el hombre más malvado que he conocido', dijo. 'En mi opinión, él es un asesino y son 38 víctimas'.

Para obtener más información sobre la historia de los Maeders y las cintas de video reales realizadas por miembros de Heaven's Gate antes del suicidio en masa, vea 'Deadly Cults' en Oxygen.com. Los nuevos episodios se transmiten los domingos a las 7 / 6c.

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