El 'Pizza Bomber' puede ser el caso más extraño de la historia

El 28 de agosto de 2003, el pizzero Brian Wells hizo una última entrega en su ruta en Erie, Pensilvania, antes de terminar su turno. La llamada de último minuto provino de una dirección con una dirección desconocida: el sitio de una torre de transmisión, en un camino de tierra, en las afueras de la ciudad.Wells, de 46 años, nunca regresó a la pizzería.

La siguiente vez que lo vieron fue esa misma tarde, cuando entró en el PNC Bank de Erie y le pasó al cajero una nota exigiendo 250.000 dólares. Con un bastón y una gran protuberancia en la parte delantera de su camisa, lo que los clientes del banco pensaban que era un aparato para lesiones en el cuello, pero Wells afirmó que era una bomba, y su camiseta con la palabra 'Guess' pintada con aerosol. Wells se llevó 9.000 dólares, lo máximo que podía darle el cajero. Tan pronto como se fue, los clientes del banco empezaron a marcar el 911, y solo recorrió unos cientos de metros en su automóvil antes de que un policía estatal lo detuviera.

Wells fue esposado y abandonado en la acera. Regateó desesperadamente con la policía, diciéndoles que tenía una sacudida alrededor del cuello que le pusieron algunas personas que se lanzaron sobre él cuando estaba haciendo una entrega de pizza. El dispositivo estaba sujeto a su cuello como una gran esposa y estaba sonando. Mientras los policías se mantenían a distancia de Wells, esperando que llegara el escuadrón de bombas y confirmara la historia de la bomba, el dispositivo alrededor del cuello de Wells de repente dejó de sonar. Unos segundos después, explotó, dejando un corte de 5 pulgadas en el pecho de Wells. Estaba muerto, y todo el calvario fue capturado en cámara por equipos de filmación de noticias locales que estaban documentando el fascinante arresto.



La investigación sobre el robo y la muerte de Wells se cubrirá en el episodio de esta noche de ' El precio del deber , 'con el ex detective del FBI Jerry Clark relatando cómo el diabólico atraco al banco cambió su vida para siempre.

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'Recibo una llamada,' Oye, tenemos un nuevo robo a un banco en 7200 Peach Street, [y hay] una bomba potencial utilizada durante el robo '. Muy bien, ya los hemos tenido antes, y muchas veces llegas a la escena y son dispositivos de engaño. Pero por alguna razón, este se sintió diferente casi de inmediato ''. Clark le dijo a los productores .

Como predijo Clark, este no fue un robo a un banco cualquiera.

En el auto de Brian, la policía descubrió notas escritas a mano con instrucciones elaboradas, una de las cuales decía: “Solo hay una forma en que puedes sobrevivir y es cooperar completamente ... Esta poderosa bomba con trampa explosiva solo se puede quitar siguiendo nuestras instrucciones ... ¡ACTÚE AHORA, PIENSE MÁS TARDE O MORIRÁ! ' Las notas llevaron a Brian a una extraña búsqueda del tesoro, dándole extensiones de tiempo en la explosión de la bomba por cada paso completado. Así que parecía que Brian realmente había sido atacado, pero la policía obviamente tenía que llegar al fondo del asunto. Esta es una de las tramas de asesinato más cinematográficas jamás cometidas, y es el tema del semanario de Oxygen. Podcast 'Martinis & Murder'.

Callejones sin salida

Brian le había dado a la policía pequeños detalles además de su nombre y lugar de trabajo, y la acusación de que 'alguien' lo había tendido una trampa. La policía fue directamente a la pizzería Mama Mia, donde trabajaba Brian, y sus compañeros de trabajo expresaron dudas sinceras de que Brian hubiera podido fabricar una bomba él mismo. Así que la policía rastreó la llamada de las dos pizzas de pepperoni hasta el sitio de la torre de transmisión y encontró las huellas de los zapatos de Brian y las marcas de neumáticos allí, pero aquí el rastro se enfrió.

En cambio, dirigieron su atención a la bomba. El análisis del FBI encontró que la bomba no era un trabajo de aficionados, estaba muy bien diseñada. Descubrieron que la bomba se inició antes de que Brian entrara al banco, y tenía un temporizador incorporado, así como una trampa explosiva que la activaría si alguien intentaba quitarla. Desafortunadamente, no había evidencia de ADN o huellas dactilares en la bomba que pudiera vincularla con su fabricante. El FBI pensó que un posible escenario era que el fabricante era un maestro de taller con experiencia en electrónica y tenía un taller en su casa.

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Ingrese: Marjorie Diehl-Armstrong

Nacida en 1949, Marjorie Diehl-Armstrong había vivido en Erie, Pennsylvania toda su vida. Ella era hija única de dos padres que tenían un exitoso negocio de toldos. Marjorie era considerada una niña prodigio, era buena para la música y se graduó entre las mejores de su clase. Con un coeficiente intelectual alto, también se destacó en la universidad y obtuvo una maestría. La novia de la secundaria de Marjorie era un tipo llamado Bill Rothstein. Fue otro 'genio' que estuvo en Mensa. Se comprometieron en sus 20, pero no duró. Después de que Marjorie rompió el compromiso, realmente comenzó a luchar con sus trastornos mentales, incluidos el trastorno bipolar y la depresión. En 1984, asesinó a su próximo novio, Robert Thomas, mientras dormía, disparándole seis veces. Fue absuelta del delito porque se creyó que él era violento y abusivo con ella. En 1990, se casó con su próximo novio serio, Richard Armstrong, a quien llamó su único amor verdadero.

Sin embargo, después de solo 2 años, en 1992, Marjorie estaba llevando a Richard al hospital con una lesión grave en la cabeza. Murió de una hemorragia cerebral interna. Marjorie dijo que se había caído, y el forense lo corroboró, diciendo que la muerte fue accidental. No hubo más investigación.

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Aparentemente, Marjorie estaba devastada por la muerte y, a pesar de llegar a un acuerdo por 250.000 dólares con el hospital en un caso de negligencia médica, Marjorie comenzó a luchar aún más con sus enfermedades mentales. Se la consideró 'discapacitada' debido a su condición psicológica y recibió pagos por discapacidad del Seguro Social, además del pago del hospital y la ayuda de su padre, quien le compró una casa.

Su siguiente novio fue James Roden, un alcohólico desempleado. Vivieron juntos durante nueve años sin ningún acontecimiento. De hecho, Marjorie solo salía de la casa una noche a la semana; en la noche de recolección de basura, recorría el vecindario en busca de cosas al costado de la carretera para agregar a su colección de objetos efímeros atesorados. Pero luego, en agosto de 2003, la paz se vio perturbada cuando el vecino de Marjorie escuchó disparos provenientes de la casa.

¿Cómo está todo esto conectado?

El 21 de septiembre, tres semanas después del robo / atentado, la policía recibió una llamada telefónica. La voz de un hombre les dijo: 'Tengo un cadáver en mi congelador'. La persona que llamó era el ex prometido de Marjorie Diehl-Armstrong, Bill Rothstein.

Bill fue a la comisaría para ser interrogado y explicó cómo él y Marjorie habían sido amigos durante años, y que ella a menudo le pedía ayuda, y así terminó con un tipo muerto en su congelador. Bill dijo que seis semanas antes, Marjorie lo había llamado presa del pánico, diciendo que había disparado y matado a su novio, James Roden. Después de una discusión, supuestamente le disparó dos veces con una escopeta de calibre 12.

Bill dijo que fue a casa de Marjorie, envolvió el cuerpo en lonas y lo arrastró hasta su camioneta, antes de llevarlo a casa y ponerlo en el congelador. También ayudó a Marjorie a deshacerse del arma, cortándola en pedazos y fundiéndola con un soplete.

La policía fue directamente a la casa de Bill y encontró a Marjorie allí, sentada en la cama. Cuando los investigadores le dijeron quiénes eran, se volvió 'loca', según el supervisor de la policía estatal, Lamont King, y les gritó que salieran de la casa. Los oficiales tuvieron que sujetarla y encontraron a James en el congelador como se describe. La policía arrestó a Marjorie por el tiroteo.

Aquí es donde se pone interesante: mientras recuperaban el cuerpo de James, los investigadores se dieron cuenta de que la casa de Bill estaba a menos de quinientos metros de donde Brian Wells hizo su última entrega, justo debajo de la torre de transmisión.

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Bill se vuelve arrogante

Esa noche Marjorie se negó a hablar con los investigadores, pero Bill fue muy conversador. Dijo a los investigadores que era “el tipo más inteligente de esta sala” y se deslumbró por su impresionante currículum educativo, incluido su título en ingeniería eléctrica y que era profesor de ciencias sustituto en el sistema escolar Erie, especializado en robótica. Al presumir, Bill admitió de buen grado ante la policía que encajaba con el perfil exacto del fabricante de bombas que estaban buscando.

Mientras registraba la casa de Marjorie, la policía logró encontrar dos anuncios en el periódico rodeados por Marjorie unos días antes del asesinato de James. Eran para escopetas. Uno de los vendedores confirmó haber vendido un arma a Marjorie y Bill. A estas alturas, los investigadores están convencidos de que Marjorie tuvo algo que ver con el robo / atentado.

Pero las cosas tomaron otro giro cuando Marjorie fue declarada mentalmente incompetente para ser juzgada por el tribunal en 2004. Eso significaba que cualquier cosa que dijera podría no ser utilizada en el tribunal. Ahora en un hospital psiquiátrico estatal, el testimonio de Marjorie contra Bill sería inútil. Poco después, a Bill le diagnosticaron un cáncer terminal. En julio de 2004, los investigadores intentaron obtener una confesión de Bill en su lecho de muerte, pero pasó sin pronunciar una palabra útil.

A fines de 2004, se determinó que Marjorie conocía la diferencia entre el bien y el mal y, por lo tanto, se declaró competente y capaz de ser juzgada. Pero no lo hizo; en cambio, el 7 de enero de 2005, se declaró culpable del asesinato de James Roden y fue condenada a entre 7 y 20 años de prisión. Los investigadores la entrevistaron en julio de 2005, y Marjorie insinuó que la muerte de James y el robo / atentado con bomba estaban relacionados, diciendo: 'Si les digo cómo están relacionados Roden y Wells, eso me pone inmediatamente en el caso de Wells, y no estoy voy a hacer eso '. Pero Marjorie cedió un detalle, un nombre: Ken Barnes.

¿Quién es Ken Barnes?

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Barnes era un inadaptado amigo de Marjorie. Un tipo extraño pero inteligente, y un reparador de televisores jubilado. Ken también era un traficante de crack, y cuando fue interrogado por la policía el 11 de agosto de 2005, admitió ser parte del complot de robo / bomba. Ken les dijo a los investigadores que Bill construyó la bomba y que el robo fue idea de Marjorie. Le pidieron a Ken que los ayudara con el mecanismo de sincronización de la bomba. La parte más extraña fue la razón de Marjorie para querer robar el banco: Ken dijo que Marjorie quería robar el banco para matar a su padre y obtener una herencia. Lo sabía porque iba a ser él quien mataría a su padre, pero por la tarifa de 250.000 dólares. Eso fue lo que llevó a Marjorie a idear el complot de robo a un banco.

El 12 de octubre de 2010, Marjorie fue juzgada por el robo / atentado con bomba. La fiscalía vendió a Marjorie como la 'catalizadora' de todo el robo / bombardeo, a pesar de que Bill construyó la bomba y su clara inestabilidad mental. Ken se declaró culpable de su papel en la conspiración y fue sentenciado a 45 años de prisión, y en el estrado testificó contra Marjorie.Ken también dijo que él y Marjorie habían seguido a Brian hasta el banco, observando desde un vehículo estacionado al otro lado de la calle. Según Ken, Marjorie también mató a James (recuerde, él era su ex, que fue encontrado en el congelador de Bill) porque amenazó con contarle a la policía sobre su plan.

En el estrado, Marjorie dio un testimonio largo y confuso (posiblemente un síntoma de trastorno bipolar). Ella dijo que los investigadores la tendieron una trampa y el gobierno la incriminó, y que Bill era el verdadero cerebro.El jurado llegó a un veredicto el 1 de noviembre de 2010, declarando culpable a Marjorie. Fue condenada por conspiración para cometer robo a un banco con la utilización de un dispositivo destructivo, y fue sentenciada a cadena perpetua el 28 de febrero de 2011. Obtuvo otros 30 años por usar una bomba en el crimen. La sentencia comenzaría tan pronto como terminara de cumplir su condena, o fuera puesta en libertad condicional, por matar a James Roden. Está en una prisión para mujeres cerca de Fort Worth, Texas.

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