La maldición de la familia Von Erich supuestamente persigue a la lucha libre hasta el día de hoy

Los personajes que ha engendrado el universo de la lucha libre profesional han alcanzado proporciones míticas en la historia de Estados Unidos, pero algunos mitos son incluso más notorios que otros. Los rumores y chismes que rodean las muchas tragedias que le sucedieron a la familia de luchadores Von Erich continúan generando controversia dentro de la industria, y algunos incluso creen que las fuerzas ocultas estaban en juego. Los eventos que casi acaban con el clan son el tema de un episodio de la serie documental más reciente de Vice, 'Dark Side of the Ring'.



El linaje de los Von Erich comienza con Jack Adkisson, originalmente un jugador de fútbol de Texas en la década de 1950, según el Houston Chronicle . Como señaló David Shoemaker en ' The Squared Circle: vida, muerte y lucha libre profesional , 'durante esa década se estableció un conducto directo desde el atletismo más convencional al mundo de la lucha libre profesional, con Adkisson como un excelente ejemplo.

Fue Stu Hart, padre de luchador icónico Bret Hart , quien tomó nota de Adkisson por primera vez. Hart quedó especialmente impresionado por el inmenso tamaño del futbolista y los estereotipos alemanes. Aunque no tenía una historia real o una conexión con Alemania, Adkisson fue empaquetado como Fritz Von Erich (emparejado con Walter Seiber, que fue rebautizado como Waldo Von Erich), un repugnante nazi prusiano que obtuvo 'calor' (jerga de lucha libre para el odio atraído a propósito) donde quiera que fuera. Es difícil decir si la ira que provocó se debió a sus actos nefastos en el ring (tanto dentro como fuera del ring tenía la reputación de ser un matón) o si fue provocada por fanáticos de la lucha libre indignados de que un promotor se rebajaría tan bajo como para incluir la animosidad de la posguerra como punto de la trama para el entretenimiento de baja frecuencia.





'Como tantos tropos en el mundo de la lucha libre', escribió Shoemaker, 'el nazismo fue una mentira dicha para promover una verdad mayor sobre la existencia del mal en el mundo y la necesidad de superarlo con candados y cosas así'.

El aspecto nazi del truco de Von Erich se desvanecería en un segundo plano cuando sus hijos se convirtieran en algunos de los atletas más queridos del deporte, pero es precisamente esta característica de su personaje la que inspiraría varias historias apócrifas sobre lo que finalmente le sucedería al Von Erich. descendientes.



En la versión más difundida del espeluznante relato, Shoemaker explicó que muchas personas creen que el fantasma de un sobreviviente del Holocausto maldijo a Adkisson (también conocido como Fritz Von Erich) como venganza por burlarse del nazismo.

`` Le dijo a Fritz que había perdido a sus siete hijos en los campos de exterminio y, aquí es donde se pone bien, dijo siniestramente que esperaba sinceramente que nada de eso le sucediera a Fritz '', escribió Shoemaker. Entonces, el hombre se desvaneció en el aire. Ya sea que esa fábula sea fabricada o no es claramente un tema de debate, pero lo que ocurrió después de que supuestamente tuvo lugar la historia espectral es tan insondable que tiene sentido que algunos busquen explicaciones de otro mundo.

En 1959, el primer hijo de Adkisson, Jack Junior, murió a la edad de 6 años después de ser electrocutado, lo que provocó que cayera en un charco y se ahogara.



David Manning, ex árbitro y booker, explicó los detalles de la muerte en 'Dark Side of the Ring'.

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'Jack regresaba a casa de la escuela y había nevado', dice Manning. `` Mientras intentaba pasar por encima de la lengüeta del remolque, la tocó. De alguna manera lo electrocutó. Primero cayó en la nieve cara.

La muerte atormentó a la familia durante décadas, pero los otros niños pasaron a la lucha libre. A medida que Fritz avanzó en edad, se alejó más del ring y se convirtió en un promotor en lugar de un intérprete de la lucha libre. A través de su federación, World Class Championship Wrestling, pudo criar a sus hijos, Kevin, David, Kerry, Mike y Chris, como grandes celebridades por derecho propio.

La liga pequeña, que saltó a la fama a través del poder de las estrellas de los niños y los presentó como auténticos luchadores, no pudo contener su carisma. Con el trasfondo fascista de la familia olvidado sumariamente por el público, los jóvenes Von Erichs se convirtieron en símbolos de bondad y luz, acumulando lo que Shoemaker describió como una fama al nivel de los Beatles. Los cómics, los juegos de mesa y las interminables apariciones públicas establecieron a los guapos chicos Von Erich como heroicos más allá de toda creencia.

“Creo que la gente se dio cuenta de que éramos humanos. Podrías garantizar que teníamos corazones puros y buenos motivos. Quizás eso era algo real en nosotros. Éramos familia, nos amábamos. Consideramos a nuestros fans como personas, no como entradas '', reflexionó Kevin Von Erich, el único hermano vivo de Von Erich, en 'Dark Side of the Ring'.

Hasta qué punto los niños Von Erich eran en realidad tan nobles y valientes como su reputación es otro tema muy debatido, aunque muchos de los que trabajan en el negocio de la lucha libre temen ser reprochados por hablar mal de la familia.

La familia más carnosa de todos los tiempos: eran tan tontos que se perdían de camino a los espectáculos. Simplemente se darían la vuelta y se irían a casa '', dijo un individuo de la industria de la lucha libre que pidió permanecer en el anonimato. Oxygen.com. “Al igual que los Kennedy, puedes leer ciertos libros o ver ciertos documentales que los describen como la familia totalmente estadounidense. La verdad es algo muy diferente. En ese momento, las mentiras eran para proteger el negocio y la reputación de la familia Von Erich. No se podía permitir que se publicaran historias sobre sobredosis de drogas, arrestos y otras cosas similares sobre estos niños enloquecidos. Creo que ciertas personas han mentido tanto a lo largo de los años que ahora creen esas mentiras independientemente de la verdad '.

Luchador profesional Cody Jones , hijo del legendario luchador Sr. Ebony Tom Jones , refuta algunos de los rumores más salvajes sobre los Von Erich.

'Más que nada, se les recuerda como pioneros. Desafortunadamente, hay mucho estigma allí, todas las tragedias. Eclipsa todo lo demás '', dijo Jones. Oxygen.com . 'Fueron una de las primeras familias de lucha libre que despegó, diría yo. No pudieron hacer nada malo. Es asombroso lo que pudieron lograr ... Mucha gente simplemente insiste en lo negativo. No sé de primera mano lo que hicieron. Solo puedo decir lo que sé: mi familia tuvo los mayores elogios para ellos. No han sido más que buenos para mí. Supongo que para algunas personas es divertido hablar sobre las conspiraciones dentro de un negocio que es mucho más transparente hoy en día '.

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De cualquier manera, la palabra del nombre de Von Erich en ese momento generó entusiasmo mundial, pero durante la primera gira de la familia por Japón en 1984, la tragedia golpeó nuevamente: David Von Erich fue víctima del destino esta vez. La mañana que llegó, lo encontraron muerto en su habitación de hotel.

En 'El lado oscuro del anillo', es Manning quien dice que él fue quien informó a Fritz del fallecimiento de su hijo. Manning recuerda que Fritz simplemente preguntó: '¿Cuál?'. cuando Manning llegó al remolque, sobrenaturalmente consciente de que uno de sus hijos se había ido.

Lo que le sucedió exactamente a David es otro misterio.

'El forense japonés finalmente lo llamó enteritis aguda, una enfermedad de los intestinos, que puede o no haber desencadenado un ataque cardíaco, según a quién escuches', escribió Shoemaker.

Persisten los rumores sobre la propensión de David a los analgésicos que pueden o no haber llevado a la muerte, y algunos sugieren que Bruiser Brody (otro luchador legendario cuyo muerte prematura continúa estropeando el mundo de la lucha libre), teniendo un respeto tan inmenso por la reputación de la familia, escondió cualquier evidencia de adicción antes de que las autoridades llegaran a la escena, según la autobiografía de Rick Flair ' Ser el hombre .'

En una entrevista de rodaje ahora disponible en YouTube , el luchador Wild Bill Irwin defiende otra teoría de la muerte: dice que David sufría de bulimia.

Kevin Von Erich parece haberse decidido finalmente por su versión de la historia: 'No hay duda de que no sufrió [sobredosis]', dice en el documental de Viceland. (En documentales anteriores, incluida la película ' Héroes de clase mundial: la historia de Von Erichs y el triunfo y la tragedia de la lucha por el campeonato de clase mundial Kevin se negó a admitir que las drogas tuvieran algo que ver con la desaparición de David).

Los registros de la época indican mucha menos certeza.

'Nadie sabía qué era', Fritz Von Erich dijo al Dallas Morning News en 1984. “Tuvo una enfermedad de tipo gripal durante unas seis semanas. Pero en nuestro negocio, si puede caminar, salga. Se espera que salgas. La gente ha pagado por verte. Al menos en nuestra familia es así '.

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Al funeral de David asistieron miles.

Después de que un intento fallido de reclutar a un luchador no emparentado para interpretar a un hermano Von Erich perdido desde hace mucho tiempo provocó la ira de las audiencias que sintieron que les estaban mintiendo, Mike Von Erich se hizo cargo del puesto de David. Pero la falta de talento natural de Mike para la lucha libre fue evidente para casi todos, especialmente después de que la fe en los hermanos se había desvanecido. Después de sufrir el síndrome de choque tóxico después de una cirugía en su hombro lesionado durante una gira por Israel en 1985, Mike se redujo a 'una sombra de su antiguo yo', según Shoemaker.

'Fue solo una pesadilla' dijo Kevin a la revista D de la carrera de Mike después de la recuperación. “Una maldita pesadilla. Pensé: 'Todo va bien. Todos hemos terminado. '' Yo miraba hacia afuera y miraba a Mike tratando de luchar, sabiendo lo mal que se sentía, y sabía cuánto quería mantener el apellido, y no podía creer lo triste que era todo. estaba.'

El comportamiento de Mike también pareció más errático después de la cirugía, según el testimonio de Kevin en 'Dark Side of the Ring'.

'Me preguntaba si había daño cerebral', dijo Kevin. Fue entonces cuando atacó un semáforo. Atacó un auto estacionado. Solo enfurece. Ni siquiera había nadie en el coche aparcado.

Un año después, en abril del 87, la policía lo encontró con un frasco de pastillas de venta libre. Unos días después de eso, Mike no se presentó a un evento. Después de una búsqueda de varios días, el cuerpo de Mike fue encontrado en una zona boscosa de Denton, Texas. según UPI . Se determinó que había muerto de una sobredosis. Su nota de suicidio para sus hermanos, según Shoemaker, decía: '¡POR FAVOR, ENTIENDA QUE SOY UN F-K UP! LO SIENTO.'

Una nota que dejó para sus padres fue más tierna: 'Mamá y papá, me he ido a un lugar mejor. Estaré mirando ', decía, según UPI .

Kerry reflexionó sobre la muerte en 1988 con el escritor Skip Hollandsworth para D Magazine .

'No creo que Mike haya estado realmente seguro de sentirse lo suficientemente bien como para asumir el papel de Von Erich', dijo Kerry. 'Quiero decir, le dio vueltas por dentro que no fuera tan rápido ni tan fuerte como el resto de nosotros. Y después del shock tóxico, cuando comenzó a perder el equilibrio en las cuerdas superiores, o perdió un agarre o algo, pensó que había perdido parte de sí mismo, ¿sabes a qué me refiero?

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En 1990, Kerry había aceptado una oferta para ir a la WWF, según Shoemaker. Se había realizado un elaborado encubrimiento para convencer al público de que estaba en condiciones de trabajar a pesar de que le amputaron el pie después de una complicación médica de un accidente de motocicleta en 1986, quizás agravado por el trabajo en el ring. Ahora expuesto a una audiencia más amplia y sin la protección de la compañía de su padre (en este punto Kerry ni siquiera estaba usando el nombre de Von Erich), los rumores sobre la adicción a las drogas de Kerry comenzaron a florecer, según Shoemaker.

En 1992, después de ganar y luego perder un campeonato Intercontinental, Kerry regresó a Texas para estar con su familia.

Al mismo tiempo, el menor de los hermanos, Chris, intentó disparar su tiro en el mundo de la lucha libre con la esperanza de revivir el brillo de su familia. Pero una plétora de problemas médicos persistentes, incluido el asma, que habían impactado su crecimiento lo hicieron poco convincente en el deporte lleno de hombres de gran tamaño. Un brazo roto puede haber sido la última gota para Chris. En 'El lado oscuro del anillo', Kevin recuerda haber intentado disuadirlo de su comportamiento suicida, pero fue en vano.

Kevin fue quien encontró el cuerpo de Chris el 21 de septiembre de 1999. Se había pegado un tiro en la cabeza mientras se hospedaba en el rancho de la familia. Tenía 21 años en ese momento.

Kerry también sufrió mucho en ese momento. Fue arrestado en febrero de 1993 y se enfrentó a una pena de cárcel considerable.

Bret Hart afirma en su biografía ' Hitman: My Real Life in the Cartoon World of Wrestling (Hitman: My Real Life in the Cartoon World of Wrestling) , 'que Kerry, abatido porque su matrimonio se vino abajo, había comenzado a discutir el suicidio meses antes de que él se quitara la vida, diciendo que sus hermanos lo llamaban desde el más allá.

La familia de Kerry finalmente lo encontró en el rancho con una herida de bala en el pecho debajo del árbol que solían jugar los niños el 18 de febrero de 1993.

'No pudo soportar la decepción que significaría para sus fanáticos, o su familia, o lo que sea', escribió Shoemaker. Cuando celebraron su servicio conmemorativo, su nombre todavía estaba en la marquesina fuera del lugar donde estaba programado para luchar ese fin de semana. Su oponente, en perfecta ironía tragicómica, era el Ángel de la Muerte.

En un testimonio del compromiso de Von Erich con el kayfabe, fue solo después de su muerte que Fritz pudo contar la verdadera historia del pie de Kerry.

'Nadie sabía. Fue extremadamente doloroso al principio '', dijo Fritz. al Baltimore Sun en el momento. 'Kerry ha tenido un problema con las drogas desde ese accidente, y nadie estuvo a punto de decir por qué. Los muchachos podrían pensar que era más débil ... Kerry nunca pudo aprender a lidiar con la pérdida de ninguno de sus hermanos. Porque cuando uno de la familia lo hace, a otro le resulta mucho más fácil hacerlo. Lo aprendimos de la manera más difícil '.

Kevin se fugó del mundo del entretenimiento deportivo para criar a sus hijos en Hawái poco después.

'Quería alejarme de la lucha libre. Quería salir. Quería ser anónimo '', explicó Kevin en 'El lado oscuro del anillo'.

Fritz viviría varios años después de la quinta muerte de uno de sus hijos, pero finalmente sucumbió a un cáncer de cerebro y pulmón en 1997, según Shoemaker.

En 2009, WWE reconoció oficialmente el impacto de toda la familia Von Erich en el deporte al inducirlos al Salón de la Fama . Kevin, presentado por Michael Hayes de los Freebirds (que hace mucho tiempo había luchado contra Fritz), aceptó los seis anillos en nombre de sus hermanos caídos y su padre.

En la ceremonia de premiación, Kevin sonrió.

'Los tiempos se pusieron difíciles y la lucha libre ha cambiado ... Mis hermanos y mi padre, desearía que estuvieran aquí para absorber este gran momento conmigo. Pero no creo que esté solo, porque todos nos llamamos hermanos. Los luchadores. Todos somos familia '', dijo Kevin frente a la audiencia de Texas. `` Te hace muy cercano solo para golpearte el uno al otro ... Los Von Erichs no están muertos y desaparecidos ''.

De hecho, Kevin ha estado criando a sus hijos Ross y Marshall como herederos del nombre y la iconografía de la familia. Los dos han aparecido como un equipo de etiqueta y como luchadores individuales en varias federaciones alrededor del mundo, incluyendo Pro-Wrestling NOAH en Japón y Impacto total de acción continua en los Estados Unidos .

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`` Al crecer queríamos ser como él ... Vimos esa valentía en cada situación, no solo en el ring, sino en la vida. Así queríamos ser. Simplemente estamos agradecidos con Dios por poder seguir los pasos y las puertas se están abriendo en la lucha libre. Podemos retomar donde lo dejaron los Von Erich ', dijo Marshall Von Erich en' Dark Side of the Ring '.

Mientras tanto, Lacey Von Erich, hija de Kerry, tuvo una carrera exitosa en TNA Impact como campeona en parejas con su socio Velvet Sky antes de retirarse en 2010. según Cagematch.net .

Como ocurre con todas las historias del mundo de la lucha libre, separar la realidad de la ficción se ha convertido en una tarea de proporciones gigantescas. Donde terminan los mitos y comienza la realidad es una delineación que nadie parece querer o ser capaz de hacer. Habiendo sobrevivido a las mayores alturas de la fama y a los abismos más profundos del sufrimiento, es posible que las verdades detrás de las tragedias de la familia Von Erich nunca se conozcan del todo.

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