¿Qué pasó con Russell Gibbons, el residente negro de Bensonhurst involucrado en la mafia que mató a Yusuf Hawkins?

Una de las figuras más notables que aparecen en el nuevo documental de HBO 'Yusuf Hawkins: Storm Over Brooklyn' es el único hombre negro que formó parte de la mafia mayoritariamente blanca que atacó y mató a Yusuf Hawkins, de 16 años, en 1989.



Hawkins y algunos amigos habían llegado al vecindario de clase trabajadora, predominantemente italoestadounidense de Bensonhurst, Brooklyn, para ver un automóvil usado en la noche del 23 de agosto. Hawkins era del vecindario mayoritariamente negro del este de Nueva York, a unas siete millas fuera.

El grupo de Hawkins fue atacado por una multitud de decenas de adolescentes que supuestamente estaban esperando para atacar a jóvenes negros o hispanos que creían que estaban involucrados con una niña blanca en el vecindario: Gina Feliciano, según un informe archivado de 1989 de Los New York Times .





Hawkins recibió un disparo mortal durante el ataque.

La multitud de atacantes era casi en su totalidad blanca, con una notable excepción: Russell Gibbons.



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'Yo era un niño negro en un vecindario blanco y quería ser un niño blanco que vivía en un vecindario blanco', dijo Gibbons al documental.

Gibbons culpó a Feliciano, quien supuestamente le había dicho a su ex novio Keith Mondello que llevaría a un grupo de negros al vecindario mayoritariamente blanco para golpearlo. Mondello argumentó a la policía que organizó un grupo propio en respuesta, y fue ese grupo el que terminó agrediendo a Hawkins y su pequeño grupo de amigos.

En entrevistas posteriores con la policía, Feliciano afirmó que Mondello estaba mintiendo y que había organizado a la mafia en un complot preventivo para atacar a sus amigos porque él era racista. Feliciano les dijo a sus amigos que no se presentaran esa noche.



Gibbons dijo que la dinámica racial del ataque no se le había pasado por la cabeza en ese momento.

'Personalmente, no estaba pensando en la raza porque mis amigos estaban allí', dijo Gibbons al documental.

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Gibbons tenía amigos en el grupo que terminaron atacando a Hawkins y testificó en la corte que suministró bates de béisbol a la mafia, pero no vio personalmente a Hawkins recibir un disparo, según un informe. Informe de Associated Press de 1990 . Se le conoce con el nombre completo de Joseph Russell Gibbons en informes anteriores.

'Hubo un grupo de nosotros que se quedó atrás porque no nos lo tomamos en serio', dijo al documental.

Gibbons sostuvo en el documental que no trajo murciélagos por 'esa razón específica'.

'No es como si los hubiéramos entregado y dijéramos' Aquí tienes un bate, aquí tienes un bate para ti '' '. Sin embargo, el audio de la entrevista policial de Gibbons parece contradecir esa afirmación.

Aunque Gibbons dijo que suministró murciélagos, no participó en el ataque a Hawkins, según el New York Times .

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El asesinato de Hawkins encendió una serie de protestas y marchas acaloradas y a menudo violentas encabezadas por el activista de derechos civiles, el reverendo Al Sharpton, quien se convirtió en portavoz de la familia Hawkins tras la muerte de Yusuf.

Sharpton encabezó una serie de marchas a través de Bensonhurst que se encontraron con burlas racistas, amenazas y enfrentamientos que sacudieron no solo a Brooklyn, sino a toda la ciudad de Nueva York. Grupos como la Nación del Islam también abogaron por Hawkins a raíz de su asesinato.

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Dos cabecillas de la mafia, Mondello y Joseph Fama, fueron finalmente condenados y sentenciados en 1990 por matar a Hawkins. El Washington Post informó en ese momento. Mientras que Fama recibió una sentencia de 30 años a cadena perpetua por apretar el gatillo, Mondello recibió una sentencia mínima de cinco años después de ser declarado culpable de una serie de cargos por disturbios, pero absuelto de los cargos más graves en su contra.

¿Qué pasó con Russell Gibbons?

Por testificar para la acusación, Gibbons recibió inmunidad y no fue acusado en relación con el asesinato de Hawkins. Su testimonio proporcionó evidencia que apuntaba a Fama como el pistolero que disparó a Hawkins, señaló el New York Times en 1990.

Si bien la presencia de Gibbons en la mafia podría haber complicado los esfuerzos de los fiscales para afirmar que el asesinato de Hawkins fue motivado únicamente por la raza, Gibbons también testificó que escuchó 'uno o dos' insultos raciales de la mafia que atacó a Hawkins, testificó en 1990, según a agencia de prensa UPI .

Aún así, Gibbons no apoyó las protestas que siguieron al asesinato de Hawkins y culpó a Sharpton por las intensas tensiones raciales que sacudieron a Brooklyn después, según el documental.

El director del documental, Muta’Ali Muhammad, dijo que creía que Gibbons estaba siendo honesto, pero encontró confuso su punto de vista: hablar como un hombre negro que creció en una comunidad blanca.

`` Una de las cosas que me frustra de Russell: fui a una escuela secundaria para blancos y tuve que luchar con diferentes desafíos, siendo la única persona negra, a excepción de mi hermano y mi hermana. Pero no estoy de acuerdo con lo que dice Russell. Y creo que siempre hay una excusa para cambiar la conversación [a] 'Está bien, simplemente suceden cosas racistas'. Siempre hay una excusa o una forma de desviarnos, y creo que Russell está lleno de esos desvíos '', dijo el director. Revista MEL .

“Creo que él cree de todo corazón que Al Sharpton causó más daño que bien. Respeto su honestidad, simplemente no estoy de acuerdo con él '.

Los intentos de comunicarse con Gibbons para obtener comentarios no tuvieron éxito.

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'Yusuf Hawkins: Storm Over Brooklyn' está disponible para transmitir en HBO Max.

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