¿Por qué los asesinos de una adolescente de género fluido en Iowa no fueron condenados por un delito de odio federal?

Kedarie Johnson, un estudiante de secundaria de 16 años en Iowa, sobresalió entre sus compañeros.

Johnson, quien se identificó como fluido de género, era un adolescente negro en la pequeña ciudad predominantemente blanca de Burlington. Salía con niños y niñas, pero a menudo se vestía de mujer, a veces se hacía llamar Kandicee y se ponía trenzas, minifaldas y maquillaje. El extravagante adolescente era popular entre sus compañeros de secundaria. La mayoría aceptó, y apoyó, su identidad de género. Dijeron que el adolescente tenía una risa inolvidable y una sonrisa contagiosa.

Pero una noche de primavera de 2016, la policía encontró el cuerpo de Johnson en un callejón vacío, empapado en lejía, con la boca amordazada con una bolsa de plástico y los pantalones bajados dejando al descubierto sus genitales. Le habían disparado dos veces en el pecho, como se dijo el año pasado en Oxígeno ' Motivo asesino .'



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Jorge Sanders-Galvez y Jaron Purham, un par de primos de St. Louis, fueron condenados por el asesinato de Johnson y sentenciados a cadena perpetua, según documentos judiciales obtenidos por Oxygen.com . La policía, que identificó a los dos que observaban a Johnson en una tienda de abarrotes horas antes de que mataran al joven, encontró la mochila de Johnson, la identificación de la escuela secundaria y los zapatos en una casa en la que los primos se alojaban cuando visitaron Iowa.

Una pregunta se cernía sobre los procedimientos judiciales: ¿Fue la muerte de Johnson un crimen de odio?

Los fiscales sugirieron que los asesinos del adolescente detuvieron a Johnson, quien estaba vestido de niña la noche en que fue asesinado, con la intención de tener relaciones sexuales con él. Pero, una vez que descubrieron que era un niño, lo asesinaron en un ataque de rabia, alegaron los fiscales. Tanto Sanders-Galvez como Purham, quienes fueron juzgados por separado, desviaron la culpa del asesinato a lo largo de sus juicios.

'Mi hijo no merecía perder la vida solo por ser quien realmente es', dijo Katrina Johnson, la madre de Kedarie, a los productores de 'Killer Motive'.

'Mira, creo que fue un crimen de odio y hay que decirlo como tal', dijo la ex consejera escolar de Johnson, Shaunda Campbell. los New York Times .

“Aquí estaba un niño, un niño de 16 años, tratando de abrirse camino en el mundo”, agregó. 'No puedes convencerme de que no lo mataron por cómo se presentaba'.

La naturaleza de la muerte de Johnson destacó las complicaciones en el enjuiciamiento de quienes se dirigen a personas debido a su identidad de género por delitos de odio, para los que, entonces y ahora, no existen precedentes legales.

En ese momento, el fiscal general recién nombrado Jeff Sessions estaba persiguiendo agresivamente varios casos individuales de delitos de odio en todo el país, a pesar de esfuerzos para revertir ciertos derechos de la comunidad LGTBQ en otras áreas de la sociedad.

'Los delitos de odio son delitos violentos', dijo Sessions en un informe de junio de 2017. discurso . “Nadie debería tener miedo de ser atacado violentamente por quiénes son, en qué creen o cómo adoran”, agregó.

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El caso de Johnson, que llamó la atención del entonces Fiscal General, llevó a Sessions a enviar a Christopher Perras, un fiscal federal de delitos de odio, a Iowa para ayudar en el caso, lo que indica que el Departamento de Justicia podría acusar a Sanders-Galvez y Purham por cargos federales de delitos de odio. después del juicio del estado.

'Creo que esa era la esperanza de Katrina, la madre de Kedarie, que las autoridades federales lo vieran como un crimen de odio y, por lo tanto, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos participó y ayudó con el juicio'. Amy Beavers , el ex fiscal del condado de Des Moines, dijo Oxygen.com .

En ese momento, Beavers creía que el Departamento de Justicia fue enviado para ser parte de su caso 'para un enjuiciamiento sin problemas, en caso de que se dictara una acusación en un tribunal federal'. el registro de Des Moines reportado en 2017.

Al final, el gobierno federal abandonó su investigación y nunca ha dictado una acusación por delito de odio. Y, luego de las sentencias de prisión perpetua de Sanders-Galvez y Purham, el caso parece haber caído en la oscuridad.

“Creo que muchos de nosotros teníamos la esperanza de que las autoridades federales pudieran seguir adelante y procesarlo como un crimen de odio federal, pero mi participación, una vez que concluyó la acusación del estado y ambos fueron condenados a cadena perpetua sin libertad condicional, nunca más me contactó el Oficina del Fiscal de los Estados Unidos ”, explicó Beavers.

'Y luego el Sr. Sessions se fue, así que no sé cómo progresó el caso después de su partida'.

Sessions, quien renunció en 2018, nunca presentó cargos por delitos de odio contra los asesinos de Johnson, y su sucesor, William Barr, no ha dado ningún indicio de que se esté avanzando en algún tipo de caso de delitos de odio contra los dos primos.

'No estoy seguro de por qué esto se vino abajo y por qué no se persiguió', dijo Heidi Beirich, experta en crímenes de odio del Southern Poverty Law Center. Oxygen.com .

Relativamente, Techo Dylann , quien también fue sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional por matar a tiros a nueve personas negras en una iglesia de Carolina del Sur, también fue acusado de delitos de odio federales después de su juicio estatal.

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Pero Beirich dijo que el gobierno tiene un historial cuestionable cuando se trata de enjuiciar los delitos de odio contra las personas transgénero, en particular las de color.

Motivo asesino: recibir las noticias de Kedarie La madre de Kedarie Johnson, Katrina, a la izquierda, habló con Stephanie Gosk de 'Killer Motive' sobre el día en que recibió la noticia de que su hijo estaba muerto. Foto: pavo real

'Las personas transgénero están siendo asesinadas en todo este país en cifras aterradoras', dijo. “Vemos asesinatos con relativa frecuencia, desafortunadamente. ... Sería bueno enviar un mensaje al gobierno federal de que no permitirá que las personas transgénero sean atacadas. Ha habido tantos asesinatos de personas transgénero, el gobierno federal no está dando prioridad a los delitos de odio como un problema. El sistema en sí está roto '.

Beavers, la ex fiscal del condado de Des Moines, que dejó su puesto allí en diciembre de 2018, ahora trabaja como asistente en la oficina del fiscal del condado de Lee. Dijo que habló por última vez con la madre de Kedarie, Katrina, en marzo de 2019, cuando asistió a un homenaje a la adolescente. La fiscal de carrera de 23 años dijo que el caso todavía se cierne en su mente.

“Nos afectó a todos”, dijo Beavers. “Este caso realmente significa mucho para mí. Será un caso que nunca olvidaré ”.

Beavers todavía está desconcertado de que el gobierno federal invirtió recursos en el caso de Johnson, pero no presentó su caso luego de la condena de Sanders-Galvez y Perham.

'Me decepcionó que no pareciera haber un seguimiento sobre el caso, si se llevarían a cabo cargos federales por delitos de odio', agregó.

'No sé por qué fue eso. Tendría que suponer que las autoridades federales tenían razones para eso. No sé cuáles son. Y esos nunca me fueron comunicados '.

En un correo electrónico a Oxygen.com , un portavoz del Departamento de Justicia no pudo especificar por qué los asesinos de Johnson nunca fueron finalmente acusados. Sin embargo, el funcionario indicó que el fiscal federal de delitos de odio había sido enviado a Iowa para aumentar las probabilidades de condena en el caso estatal. Se negaron a hacer más comentarios.

La madre de Johnson, que llamó 'monstruos' a los asesinos de su hijo, dijo que no estará completamente en paz a menos que haya cargos por delitos de odio.

'Ahí es cuando puedo decir que se ha hecho justicia por completo', dijo también.

Mirar ' Motivo asesino 'Episodio 4:' Un crimen de odio ' aquí .

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