'Es mejor estar en el corredor de la muerte:' Recluso de Tennessee ejecutado en una silla eléctrica

Un recluso de Tennessee se convirtió en la segunda persona en morir en la silla eléctrica del estado en poco más de un mes el jueves, casi dos décadas después de que Tennessee adoptó la inyección letal como su método preferido de ejecución.

David Earl Miller, de 61 años, fue declarado muerto a las 7:25 p.m. en una prisión de máxima seguridad de Nashville.



Miller fue declarado culpable de matar a Lee Standifer, de 23 años, en 1981 en Knoxville y había estado en el corredor de la muerte durante 36 años, la mayor cantidad de reclusos en Tennessee.



A las 7:12 p.m. y después de que Miller fue amarrado a la silla, los funcionarios del Departamento de Corrección de Tennessee levantaron una persiana que cubría las ventanas de una sala de testigos. Miller miró al frente, sus ojos aparentemente desenfocados y su rostro inexpresivo.

El alcaide Tony Mays le preguntó a Miller si tenía unas últimas palabras. Habló pero sus palabras eran ininteligibles. Mays le pidió que se repitiera, y sus palabras aún eran difíciles de entender, pero su abogado, Stephen Kissinger, dijo que entendía que eran, 'Beats está en el corredor de la muerte'.



Luego, los oficiales colocaron una gran esponja húmeda en la cabeza afeitada de Miller para ayudar a conducir la corriente antes de colocarle una gorra en la cabeza. El agua corrió por la cara de Miller y un oficial se la secó con una toalla. Miller miró hacia abajo y no volvió a mirar antes de que los agentes le cubrieran la cara con un sudario.

Después de que alguien conectó un cable eléctrico a la silla, el cuerpo de Miller se puso rígido cuando la primera sacudida de corriente lo golpeó. Luego, su cuerpo se relajó antes de que llegara una segunda sacudida menos de un minuto después. Una vez más, el cuerpo de Miller se puso rígido y luego se relajó. Se bajaron las persianas y un intercomunicador anunció la hora de la muerte.

No hubo testigos de la familia de Miller ni de Standifer presentes para la ejecución, pero la portavoz del Departamento de Corrección, Neysa Taylor, leyó una breve declaración de una mujer de Ohio que no quiso que se diera su nombre.



David Earl Miller

Taylor leyó: 'Después de una larga lista de víctimas que ha dejado, es hora de terminar. Es hora de que pague por lo que le ha hecho a Lee '.

Miller había estado en una cita con Standifer, quien tenía discapacidades mentales, y los dos fueron vistos juntos en la ciudad la noche del 20 de mayo de 1981. El cuerpo de la joven fue encontrado golpeado y apuñalado al día siguiente en el patio de la casa donde Miller había estado viviendo.

Más temprano el jueves, el gobernador Bill Haslam rechazó la solicitud de Miller de conmutar su sentencia por cadena perpetua. La petición de clemencia de Miller decía que Miller había sido abusado físicamente por su padrastro cuando era niño y había sido abusado física y sexualmente por su madre. La petición argumentó que la evidencia del trauma y la enfermedad mental que causó debería haber sido presentada a un jurado.

El asistente del defensor de la comunidad federal Kissinger habló brevemente después de la ejecución.

'(Miller) se preocupaba profundamente por Lee Standifer, y ella estaría viva hoy si no fuera por un padrastro sádico y una madre que violó toda la confianza que un hijo debería tener', dijo Kissinger.

Tanto Miller como el recluso Edmund Zagorski antes que él eligieron la silla eléctrica en lugar de la inyección letal, un proceso que los proponentes dijeron que sería indoloro y humano.

Pero los reclusos argumentaron en la corte que el método actual basado en midazolam de Tennessee causa una muerte prolongada y tortuosa. Señalaron la ejecución en agosto de Billy Ray Irick, que duró alrededor de 20 minutos y durante la cual tosió y resopló antes de ponerse de un color púrpura oscuro.

Su caso fue desestimado, en gran parte porque un juez dijo que no pudieron probar que existía una alternativa más humana. Zagorski fue ejecutado el 1 de noviembre.

En las últimas décadas, los estados se han alejado de la silla eléctrica y ningún estado utiliza ahora la electrocución como su principal método de ejecución, dijo Robert Dunham. Dunham es el director ejecutivo del Centro de Información sobre la Pena de Muerte, que no se pronuncia sobre la pena de muerte, pero es crítico con su aplicación.

Los tribunales de Georgia y Nebraska han dictaminado que la silla eléctrica es inconstitucional, y hace unas dos décadas parecía que la Corte Suprema de Estados Unidos intervendría en el tema. Acordó escuchar un caso fuera de Florida después de una serie de ejecuciones fallidas allí. Pero Florida adoptó la inyección letal y el caso fue abandonado.

Dunham dijo que no sabía de ningún otro estado que no fuera Tennessee donde los reclusos optaran por la electrocución en lugar de la inyección letal.

En Tennessee, los reclusos cuyos delitos se cometieron antes de 1999 pueden optar por la electrocución en lugar de la inyección letal.

Antes de la ejecución de Zagorski, el constructor de la silla eléctrica de Tennessee había advertido que podría funcionar mal, pero las ejecuciones de Zagorski y Miller parecieron llevarse a cabo sin incidentes. La muerte de Miller fue solo la tercera vez que Tennessee mató a un recluso en la silla eléctrica desde 1960.

Los tribunales dijeron que Miller no podía impugnar la constitucionalidad de la silla eléctrica porque la eligió, a pesar de que sus abogados argumentaron que la elección se debió a la amenaza de algo aún peor.

[Crédito de la foto: Associated Press]

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