'Green Widow' se toma una foto desnuda cubierta en $ 20,000 después de orquestar el asesinato de su marido rico

Murders A-Z es una colección de historias de crímenes reales que analizan en profundidad asesinatos famosos y poco conocidos a lo largo de la historia.



Muchas esposas asesinas han sido apodadas 'Viudas Negras' a lo largo de los años, un tributo a la diminuta araña roja y negra cuyas hembras son conocidas por el consumo poscoital de sus parejas. Los fiscales y la prensa apodaron a Mary Ellen Samuels como la 'viuda verde' después de que fotos de ella cubiertas con $ 20,000 del efectivo de su esposo muerto convencieron a un jurado de California de que ella era culpable de organizar su asesinato y el de otro hombre.

'Estás metiendo todo este dinero, desnudo. Dame un respiro ', dijo el jurado Nick Catran Whitney a Oxygen's ' Rompió . 'Esa foto le hizo más daño que cualquier otra cosa'.





Nacida en 1947, Mary Ellen Gurnick creció como una niña americana en el soleado sur de California. Cuando era adolescente, pasaba su tiempo libre en autocine, Disneyland y persiguiendo a los chicos en los bailes locales.

Su amiga Barbara Favilla le dijo a 'Snapped' que era 'muy bonita' y agregó: 'Cuando salíamos y conocíamos chicos, siempre se enfocaban en Mary Ellen'.



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Un chico que estaba enamorado de ella era dos años menor que ella y uno de sus vecinos. Su nombre era Bob Samuels.

Demasiado tímido para invitarla a salir cuando era adolescente, Bob observó desde lejos cómo Mary Ellen avanzaba en la vida, se casaba y tenía una hija. Mientras tanto, se convirtió en un exitoso camarógrafo de Hollywood. En 1980, sus caminos se cruzaron nuevamente y comenzaron a salir.

Mary Ellen Samuels Mary Ellen Samuels Foto: Oxígeno

'Bob comenzó a enamorarse de ella cuando era un niño y estaba completamente enamorado de ella cuando la conoció de nuevo cuando era adulto', dijo el fiscal Jan Maurizi a 'Snapped'. En seis meses, se casaron.



Las cosas empezaron bien para los Samuel. Consiguieron una casa en los suburbios de Northridge, en el valle de San Fernando, y según Barbara Favilla, Bob se llevaba muy bien con la hija de Mary Ellen, Nicole, a quien adoptó.

Marido y mujer, sin embargo, fueron un estudio de contrastes. Bob era trabajador y con los pies en la tierra, pero a Mary Ellen le gustaban los autos veloces, la ropa sexy y la emoción. La pareja se peleaba constantemente por dinero. Bob finalmente compró una franquicia de Subway Sandwich y nombró gerente a su esposa. Necesitaban el dinero extra que traería, y esperaba que le diera a Mary Ellen un sentido de propósito.

En octubre de 1986, Bob llegó a casa y encontró una nota de Mary Ellen en la encimera de la cocina diciendo que lo dejaba.

“La carta de 'Querido John' incluía declaraciones como 'nuestro matrimonio se había vuelto obsoleto, las cosas simplemente no funcionaron' y 'espero que podamos ser amigos, pero no puedo vivir contigo', según el fiscal Jan Maurizi.

Mary Ellen solicitó el divorcio, pero Bob esperaba que pudieran reconciliarse. Acordaron una separación de prueba, con Bob aportando $ 1,500 adicionales al mes para cubrir sus gastos de manutención. Mary Ellen todavía tenía la tienda de sándwiches, y ella y Nicole se mudaron a un condominio cercano, donde madre e hija comenzaron a vivir la buena vida yendo a clubes, con Bob a cargo de la cuenta.

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“Una de las cosas que le gustaba hacer era ir de bar en bar. Se vestía con sus mejores galas de domingo ”, dijo Maurizi.

En la tarde del 9 de diciembre de 1988, el LAPD recibió una llamada al 911 de la dirección de Bob Samuels en Northridge. Mary Ellen Samuels los recibió en la puerta principal. En el interior, su ex marido yacía muerto de un disparo de escopeta en la cabeza. Dijo que ella y Nicole habían pasado a dejar a su perro durante el fin de semana cuando descubrieron el cuerpo.

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Llevaba muerto un par de días. Si bien la casa parecía haber sido saqueada, la policía dice que la escena del crimen no coincidió con un allanamiento. Parecía un trabajo interno.

Cuando la policía interrogó a Mary Ellen en la estación, ella vestía un vestido escotado y coqueteaba con los oficiales.

'En un momento dado, puso su mano sobre la cabeza calva de uno de los detectives y habló sobre cómo le gustaban los chicos calvos', dijo el fiscal Jan Maurizi. A los pocos días de la muerte de Bob, Mary Ellen y Nicole se mudaron de nuevo a la casa de Bob, pusieron a la venta la tienda de sándwiches y presentaron una reclamación para cobrar el dinero de su póliza de seguro de vida.

Cuando la policía interrogó a los amigos de Bob Samuel, se enteraron de que estaba planeando finalizar su divorcio con Mary Ellen. Se dio cuenta de que nunca volverían a estar juntos, se había reunido con un abogado y quería cortarla económicamente. Por suerte para Mary Ellen, dado que todavía estaban casados ​​en el momento de la muerte de Bob, ella heredó casi $ 500,000 en seguros y activos. Comenzó a gastarlo con ganas, comprándose abrigos de piel para ella y Nicole, lencería sexy y ropa de cuero de alta gama. Consiguió un nuevo novio, Dean Groover, y le compró un Porsche blanco de 50.000 dólares. Planearon mudarse a Cancún, gastando $ 180,000 en un condominio allí.

A pesar de sus sospechas, la policía no tenía mucho que relacionar el asesinato de Bob Samuel con su esposa. Luego, en mayo de 1989, recibieron un aviso anónimo que les decía que hablaran con uno de los novios de Nicole Samuels, un aspirante a sabio de 27 años llamado Jim Bernstein. Las entrevistas de seguimiento con los compañeros de bar de Mary Ellen revelaron que ella había estado tratando activamente de contratar a un sicario para matar a su esposo.

'Simplemente no parecía importarle quién la oyó solicitar su asesinato', dijo Maurizi. Se rumoreaba que Bernstein había asesinado a Bob por orden de Mary Ellen.

La policía llevó a Mary Ellen Samuels y Jim Bernstein para interrogarlos esa misma noche. Mary Ellen mantuvo la línea, negando que tuviera algo que ver con el asesinato de su esposo, pero Bernstein estaba desconcertado.

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Cuando los pusieron juntos en la misma habitación, él le dijo: “Va a arrestar a uno de nosotros oa los dos aquí mismo, ahora mismo, esta noche por el asesinato. Dice que sabe al cien por cien que tú y yo hicimos esto '.

A pesar de la esperanza de la policía de sacarle una confesión a uno de ellos, ninguno de los dos se rompió, por lo que se vieron obligados a dejarlos ir.Cuatro semanas después, una pareja descubrió un cadáver a lo largo de una carretera de montaña remota en el condado de Ventura, California. El cuerpo estaba muy descompuesto, pero las huellas dactilares revelaron que era Jim Bernstein. Según Matt Raue, su jefe en la tienda de electrónica donde trabajaba, había planeado contarle a la policía sobre su papel en el asesinato de Bob Samuels.

'Me llamó y me dijo: 'Solo voy a decirle a la policía lo que sé', dijo Raue.Rompió. 'Y esa fue la última vez que hablé con él'.

Cuando se corrió la voz del asesinato de Jim Bernstein, los compañeros de bebida de Mary Ellen se asustaron y empezaron a hablar.

'Creo que le tenían un poco de miedo a Mary Ellen', dijo el alguacil del condado de Ventura, Tom Odle, a 'Snapped'. 'Pero también tenían miedo de lo que pudieran ser acusados ​​de co-conspiradores'.

Un cheque de $ 1,500 emitido alrededor de la época en que Bernstein desapareció llevó a la policía hacia dos hombres,Paul Gaul y Darrell Ray Edwards, a quienes les dijeron que fueron contratados para matar a Bernstein. Cuando la policía alcanzó a Galia, les contó todo.

“Se dio cuenta cuando fuimos a buscarlo, que prácticamente había terminado. Admitió su parte en eso ”, dijo Odle.

Cuando la policía fue a arrestar a Mary Ellen Samuels en su casa de Northridge, descubrieron una fotografía que sintieron que mostraba el motivo. Tomada por su novio Dean Groover en Cancún, mostraba a Mary Ellen desnuda, sus partes privadas cubiertas con $ 20,000 en efectivo y sonriendo de oreja a oreja. La fotografía, que se muestra arriba, ocuparía un lugar destacado en su próximo juicio por asesinato.

“Una imagen vale más que mil palabras, y esto probablemente valga 10,000 palabras”, dijo el fiscal Jan Maurizi. 'Aquí el jurado podría mirar a esta mujer sentada en la mesa del consejo y luego mirar la fotografía de este, este asesino a sangre fría'.

En abril de 1994, comenzó el juicio de Mary Ellen Samuels por los dobles asesinatos de Bob Samuels y Jim Bernstein. Paul Gaul y Darrell Ray Edwards testificaron en su contra, y la fiscalía la describió como fría, calculadora y hambrienta de dinero. En contra del consejo de su propio abogado, la hija Nicole testificó en nombre de su madre, diciendo que Bob Samuels la había abusado sexualmente, una acusación que su familia negó enérgicamente.

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No le creo. Bob no era ese tipo de persona, la hermana de 'Robert Samuels', Susan Conroy, le dijo al Los Angeles Times en ese momento .'De tal madre tal hija. Después de todo, ella está luchando por la vida de su madre '.

El jurado tampoco le creyó.El 1 de julio de 1994, el jurado declaró culpable a Mary Ellen Samuels en ambos cargos de asesinato en primer grado. Dos meses después, el juez del Tribunal Superior Michael R. Hoff siguió su recomendación y la condenó a muerte.

Hablando de sus crímenes, Hoff dijo: 'El acusado involucró a muchas personas, incluso a su propia hija adolescente ...'de acuerdo a The Los Angeles Times . Por su parte, Paul Gaul y Darrell Ray Edwards se declararon culpables a homicidio en segundo grado y recibió condenas de 15 años a cadena perpetua.

Mary Ellen Samuels es una de las 20 mujeres actualmente condenadas a muerte en el estado de California, todas ellas detenidas en el Centro para Mujeres de California Central. Ahora con 71 años, ha estado en prisión durante casi 24 años, sin una fecha de ejecución establecida. Paul Gaul fue puesto en libertad condicional en 2009, pero según el Los Angeles Times , fue devuelto a la custodia en 2011 por abuso de drogas y alcohol. Ni él ni Darrell Ray Edwards figuran actualmente como prisioneros en el Departamento de Correcciones de California. Nunca se presentaron cargos contra Nicole Samuels y ella nunca ha estado implicada en el asesinato de Bob Samuels.

[Foto: 'Capturada']

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