Una mirada a la evidencia en el caso de Rebecca Zahau

El 13 de julio de 2011, Rebecca Zahau, de 32 años, fue encontrada desnuda y colgada de un balcón en la casa de verano de su novio Jonah Shacknai en California. El impactante descubrimiento se produjo pocos días después de que el hijo de Jonah, Max, cayera en la mansión, sufriendo heridas que luego resultarían fatales, mientras estaba bajo el cuidado de Zahau.



A pesar de que las autoridades dictaminaron que la muerte de Zahau fue un suicidio, los miembros de su familia insisten en que ella no murió por su propia mano. Incluso entablaron una demanda por homicidio culposo contra Adam Shacknai, el hermano del novio de Zahau, quien supuestamente encontró su cuerpo y llamó al 911, diciendo que la encontró esa mañana y la mató. Los investigadores de las fuerzas del orden habían absuelto a Adam de cualquier implicación en la muerte de Zahau.

Pero en el juicio civil, el abogado de la familia de Zahau argumentó que Adam mató a Zahau. En abril de 2018, el jurado civil declaró a Adam responsable de su muerte. Adam presentó una apelación en el caso civil, pero luego se resolvió en febrero de 2019, aunque Adam afirma que su compañía de seguros resolvió el caso sin su conocimiento. NBC San Diego informó.





Adam, que ha mantenido su inocencia y ha negado todas las acusaciones en su contra, nunca ha sido acusado penalmente. En diciembre de 2018, tras el juicio civil y una revisión de caso ,el Departamento del Sheriff de San Diego, el Departamento de Policía de Coronado y el Departamento de Médicos Forenses de San Diego mantuvieron La muerte de Zahau fue un suicidio .

Aquí hay un vistazo a algunas de las pruebas del caso.



La cuerda

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Una cuerda roja ató los tobillos y las manos de Zahau. Los investigadores del departamento del alguacil dicen que Zahau ató la cuerda, incluido el nudo que le ataba las manos a la espalda.

Un experto en nudos contratado por el abogado de la familia Zahau, Keith Greer, testificó en el juicio civil que los nudos atados alrededor de Rebecca eran consistentes con nudos marítimos náuticos. Adam, un capitán de remolcador, estaría familiarizado con los nudos marítimos, argumentó Greer.



Un experto en nudos diferente de la defensa declaró que en este caso era posible hacer un nudo a sí mismo y disputó que los nudos en el cuerpo de Zahau eran exclusivamente náuticos. Durante el interrogatorio, el abogado de la familia Zahau le pidió al testigo de la defensa que demostrara cómo Rebecca se había casado.

El teniente Rich Williams de la Unidad de Homicidios del Departamento del Sheriff de San Diego, que revisó el caso junto con otras agencias, dijo en una conferencia de prensa en 2018 que las declaraciones de familiares y testigos indicaban que Zahau tenía algo de experiencia haciendo un nudo en un barco.

Un mensaje pintado y cuchillos en el dormitorio.

Las pruebas de laboratorio revelaron el mensaje pintado en una puerta que conduce a la habitación que decía: 'Ella lo salvó, ¿puedes salvarla?' También se encontraron dos cuchillos de cocina dentro de la habitación.

La especialista forense de la familia Zahau, Lisa DiMeo, testificó en el juicio civil que, en su opinión, parecía que la sangre menstrual de Zahau estaba en todos los lados del mango de un cuchillo. El abogado de la familia de Zahau, Keith Greer, alegó durante las declaraciones de apertura que significaba que Zahau fue agredido sexualmente con el mango.

En la conferencia de prensa de 2018 sobre la revisión del caso, el teniente Williams dijo que las autopsias no encontraron ninguna evidencia de agresión sexual. Las pruebas solo mostraron el ADN de Zahau en el cuchillo más pequeño, que no tenía huellas dactilares, según el Departamento del Sheriff de San Diego. Se encontró una mezcla de ADN de al menos dos individuos en el cuchillo más grande, pero la muestra fue insuficiente para la prueba. Las huellas dactilares de Zahau también se encontraron en la hoja.

En los argumentos finales en el juicio civil, el abogado defensor de Adam dijo que ningún ADN, evidencia o testimonio de testigos conectaba a Adam con la muerte de Rebecca.

Impresiones dejadas

En el balcón, las autoridades dicen que encontraron pies descalzos y huellas de dedos que creen que eran consistentes con el tamaño del pie de Zahau y una persona inclinada hacia adelante sobre la barandilla. Los investigadores del Departamento del Sheriff dijeron que las alteraciones del polvo en la barandilla coincidían con el ancho del torso de Zahau y la cuerda. La huella de una bota que se rastreó hasta un oficial que respondió también estaba en el balcón.

El testigo experto de la familia Zahau, el Dr. Cyril Wecht, argumentó en el juicio civil que Zahau fue estrangulada y afirmó que su muerte parecía un suicidio. Wecht fue interrogado durante el contrainterrogatorio por el equipo de defensa de Adam sobre por qué cambió su opinión anterior sobre la forma de muerte de Zahau de indeterminada a homicidio.

La examinadora principal de huellas latentes del Departamento del Sheriff jubilado, Linda Wright, fue llamada por la defensa y dijo que no encontró las huellas dactilares de Adam en ninguno de los elementos examinados. También dijo que no encontró evidencia de que la puerta del balcón fuera limpiada. Sin embargo, cuando el abogado de la familia Zahau le preguntó durante el contrainterrogatorio, ella testificó que partes de la puerta del balcón podrían haber sido limpiadas.

Guantes cuestionados en el juicio

El juicio civil puso en duda si se probaron guantes encontrados en diferentes partes de la casa, incluido un guante de látex encontrado en un espacio de acceso y un par de guantes de jardín ubicados en la mesa de la sala de estar. El teniente Williams dijo cada uno se probó en 2011. A pesar de que uno de los guantes de jardín mostraba una muestra mixta de al menos dos individuos, los guantes proporcionaron cantidades insuficientes de ADN, ya sea para las pruebas o las conclusiones.

Un mensaje de voz que posiblemente describa el estado de Max.

Max, el hijo de Jonah, estaba en coma, según un informe del Departamento del Sheriff de San Diego. Jonah afirmó que dejó un mensaje de voz que detallaba un giro a peor antes de que los investigadores de homicidios del alguacil crearan que Zahau murió. Aunque los registros del teléfono celular confirmaron que dejó un mensaje, investigadores con el sheriff departamento dice no pueden recuperar el contenido del correo de voz eliminado.

Para obtener más información sobre el caso, sintonice 'Muerte en la mansión: el caso de Rebecca Zahau'.estrenada el sábado 1 de junio a las 6 p.m. ET / PT.

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