¿Qué le sucedió a Ron Williamson después de ser declarado 'hombre inocente'?

La vida de Ronald 'Ron' Keith Williamson estuvo sumida en la tragedia: desde una prometedora carrera en el béisbol interrumpida por lesiones y enfermedades mentales hasta su condena injusta por el asesinato de Debra Sue Carter. Los eventos que llevaron a su condena por asesinato y eventual exoneración se describen en la nueva serie documental sobre crímenes reales de Netflix, 'The Innocent Man', basada en el libro de John Grisham del mismo nombre. Y aunque el nombre de Williamson fue aclarado y finalmente fue liberado de la prisión, no tuvo mucho tiempo para disfrutar de su libertad.



La condena de Williamson en 1988 por la violación y asesinato de Carter, una popular mesera de cócteles de 21 años, lo llevó a ser condenado a muerte. Aunque casi no hay evidencia que relacione a Williamson con el crimen, la policía usó lo que Grisham describió como técnicas de manipulación que se aprovecharon de la enfermedad mental de Williamson para forzar una confesión casi ininteligible de él. De manera similar, la policía utilizó pruebas de cabello y análisis de escritura profundamente poco confiables como evidencia para conectar a Williamson con la escena del crimen. No está claro por qué, exactamente, los deterioros psicológicos y cognitivos de Williamson no se investigaron más en el juicio.

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A pesar de la falta de pruebas concretas, el Proyecto Inocencia tardaría más de una década en sacar finalmente a Williamson del corredor de la muerte. Según su sitio web , no fue hasta 1998 que los tribunales acordaron realizar pruebas de ADN. Los resultados de la prueba probarían de una vez por todas que no era Williamson en la escena, sino Glen Dale Gore, la última persona vista con Carter esa noche.





En abril de 1999, después de 11 años en prisión, Williamson fue finalmente puesto en libertad. Pero, ¿qué pasó después con el exjugador de béisbol?

Lo primero que hizo Williamson después de ser liberado fue salir corriendo y encender un cigarrillo. Cuando los reporteros se acercaron, no está claro qué tan consciente era Williamson, quien había luchado con la salud mental durante años, de la gravedad de su situación.



'Siento que mis pies me están matando', fue su respuesta cuando se le preguntó cómo se sentía con la decisión del tribunal.

Luego, su familia lo llevó a un restaurante de barbacoa donde se comió costillas, a pesar de haber perdido la mayoría de los dientes en prisión.

Williamson se mostró reacio a hablar de su tiempo encerrado y solo habló brevemente sobre sus varios intentos de suicidio mientras estaba encarcelado, señalando las cicatrices autoinfligidas en sus muñecas. A menudo cambiaba de tema cuando le preguntaban sobre su encierro.



Una de las primeras paradas de Williamson después de su exoneración fue en el Yankee Stadium en la ciudad de Nueva York. según el New York Times . Allí, quedó impresionado por los campos vírgenes.

'Acabo de probar lo mucho que se estaban divirtiendo aquí', dijo. “Todo lo que siempre quise hacer fue jugar béisbol. Es la única diversión que he tenido ''.

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Poco después, una estación de televisión alemana pagó un viaje a Disney World a cambio de acceder a la historia de Williamson.

Williamson nunca encontraría un consuelo total en su plétora de problemas de salud mental, según su hermana, Renee Simmons de Allen, Texas. Su familia intentó que siguiera tomando su medicación, pero tuvo problemas. Continuó bebiendo y se volvió cada vez más paranoico a medida que el alcohol se mezclaba con su medicina. Creía que la policía volvería a perseguirlo y llevaba un cuchillo de carnicero por el vecindario. Sobrevivió gracias a los pagos por discapacidad de la Administración del Seguro Social. Estaba entrando y saliendo de las instalaciones de salud mental una vez más, disfrutó brevemente de períodos de sobriedad pero recayó poco después.

Williamson participó en una marcha de una milla en Texas con la esperanza de que se conmutaran las sentencias de los condenados a muerte. Parecía confundido en el evento, pero su presencia fue muy apreciada por los activistas.

Williamson también emprendió acciones legales contra los fiscales de distrito del condado de Pontotoc por los años que perdió injustamente en prisión. Había exigido $ 100 millones en daños, pero los detalles de esos casos judiciales, incluida la cantidad que acordó, siguen sin revelarse.

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En 2004, solo cinco años después de su liberación, Williamson falleció de cirrosis hepática. Solo se había enterado de la afección seis semanas antes de su muerte, pero antes de eso había estado sufriendo severos dolores de estómago, según su hermana, Annette Hudson.

Williamson parecía haber aceptado su destino en sus momentos finales.

'Estaba completamente en paz con el señor', dijo un amigo de Williamson en ese momento. No le tenía miedo a la muerte. Solo quería terminar con esto '.

Un fotógrafo llamado Taryn Simon, que utilizó a Williamson como tema hacia el final de su vida, le pidió a Williamson que resumiera sus pensamientos finales.

'Espero no ir ni al cielo ni al infierno. Ojalá en el momento de mi muerte pudiera irme a dormir y nunca despertarme y nunca tener un mal sueño ... No quiero pasar por el Juicio. No quiero que nadie me vuelva a juzgar.

[Foto: Ron Williamson disfruta de su primer cigarrillo como hombre libre, el jueves 15 de abril de 1999 en las escaleras del juzgado del condado de Ada, Oklahoma, después de cumplir 12 años de prisión. Crédito: Foto AP / J. Pat Carter]

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