Cómo un ex Eagle Scout se convirtió en un narcotraficante suburbano que gana millones cada año

Aaron Shamo ganó millones fabricando píldoras falsas de OxyContin en su sótano, pero no todos sus clientes sobrevivirían.



Aaron Shamo Esta foto de reserva de archivo proporcionada por la oficina del alguacil del condado de Weber muestra a Aaron Michael Shamo. Shamo fue condenado el viernes 30 de agosto de 2019 por dirigir una red multimillonaria de opioides que enviaba cientos de miles de píldoras potencialmente mortales a todo el país desde su sótano suburbano. Foto: Oficina del Sheriff del condado de Weber vía AP, Archivo

Aaron Shamo fue una vez el chico pulcro de al lado.

El millennial de Salt Lake City provenía de una buena familia, había sido Eagle Scout y tenía encanto y buena apariencia.





Pero los investigadores dicen que debajo de su personalidad All-American, Shamo también era el capo de un sindicato criminal masivo, reclutando a otros para que lo ayudaran a fabricar opioides falsificados mortales en el sótano de su casa en Cottonwood Heights, Utah, según codicia americana , que se transmite los miércoles en CNBC.

Shamo vendió las drogas ilícitas en la web oscura a clientes entusiastas de todo el país que buscaban al 'maestro farmacéutico', como se hacía llamar en línea, pero, hasta la fecha, las autoridades han identificado a 90 de los clientes de Shamo que murieron por sobredosis de drogas.



La lujosa vida que Shamo, de 26 años, había creado para sí mismo con las ganancias se detendría bruscamente el 22 de noviembre de 2016. Fue entonces cuando los investigadores federales allanaron su propiedad y confiscaron más de $ 1 millón en efectivo y fabricación de drogas. bienes parafernales.

Mi sincera esperanza es que el caso del Sr. Shamo sea una advertencia para cualquier persona interesada en ganar dinero rápido vendiendo veneno, administrando la muerte a través de la web oscura, dijo Michael Gadd, fiscal federal adjunto especial para el Distrito de Utah. codicia americana .

Shamo comenzó la empresa criminal con su amigo, Drew Crandall, después de abandonar la universidad. La pareja quería combinar su interés en las drogas para fiestas con el conocimiento de Shamo sobre las criptomonedas, y comenzó vendiendo Adderall en la dark web.



Realmente fue su habilidad para usar y administrar criptomonedas lo que le ayudó a abrir la puerta para poder establecer una tienda y convertirse en un pionero del comercio electrónico, por así decirlo, en la web oscura, dijo el corresponsal principal de CNBC, Ylan Mui.

La pareja pronto se expandió para comprar otras sustancias controladas a granel en Internet, incluido Xanax o medicamentos para la disfunción eréctil, volviendo a empaquetar sus compras en cantidades más pequeñas y luego vendiéndolas con un margen de beneficio.

Unos meses después de la operación, Shamo recibió un aviso de un traficante de drogas local de que el dinero real estaba en la venta de OxyContin falsificado. Se dispuso a aprender a fabricar las píldoras, viendo videos de YouTube y comprando una prensa de píldoras para instalarla en su sótano.

Shamo también compró una gran cantidad de fentanilo, un opioide sintético hasta 100 veces más fuerte que la morfina, para fabricar las píldoras falsificadas.

Después de recibir el envío de fentanilo, Shamo creó las píldoras falsas de OxyContin a mano usando aglutinantes en polvo y rellenos mezclados con fentanilo, agregando tintes, presionando las píldoras en la prensa de píldoras y luego usando sellos falsificados ilegales comprados en la dark web para hacer las píldoras. parecer legítimo.

Estos niños estaban tratando de idear recetas por su cuenta, dijo Mui. No eran estudiantes de química, encontraron información en línea y lo hicieron a través de prueba y error.

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Si bien el primer lote de píldoras que hicieron fue rechazado porque no se parecían mucho a la oxicodona, Mui dijo que eventualmente obtuvieron la fórmula y sus píldoras se volvieron increíblemente populares.

A medida que crecía la popularidad de su producto, también lo hacían sus ventas.

Si cada pastilla cuesta, digamos, aproximadamente entre y y eres capaz de producir de 7,000 a 10,000 pastillas por hora y estás produciendo pastillas todo el día, haces los cálculos, Brian Besser, administrador asistente adjunto de la DEA. , dijo codicia americana . Terminas obteniendo millones de dólares en ganancias de drogas ilegales.

Con el éxito de su nuevo negocio creciendo, Shamo comenzó a contratar a otros empleados de tiempo completo que ayudaron a empaquetar y enviar los productos a todo Estados Unidos mientras él obtenía las ganancias.

Al final de su primer año en el negocio, ganó casi millones, según codicia americana .

Con mucho dinero en efectivo a su disposición, Shamo compró un BMW, se tomó unas lujosas vacaciones y pasó los fines de semana en Las Vegas con sus amigos.

Tenía una fuerte adicción al juego. Amaba viajar, amaba los buenos vinos, amaba los cruceros, ir a la playa. Gastó dinero de un lado a otro tan rápido como pudo, dijo Gadd.

Pero mientras Shamo vivía una vida de lujo, algunos de sus clientes se estaban muriendo.

Gavin Keblish, un consejero de niños en hogares de crianza de 23 años, recurrió a Pharma Masters para comprar 20 píldoras de opioides para ayudarlo a controlar el dolor crónico después de sufrir una lesión severa y debilitante en la cruz motora.

Keblish recibió el paquete unos días después y se dirigió a una fiesta en la playa con amigos en Montauk, Nueva York. Los investigadores creen que, en algún momento de esa noche, Keblish tomó una de las pastillas. Fue encontrado muerto por una sobredosis de fentanilo a la mañana siguiente en un área cubierta de hierba junto a una carretera.

Su madre, Tova Keblish, todavía recuerda el momento en que supo que su único hijo se había ido.

Ya no tendré nietos. Ya no tendré nuestra propia boda para nuestro hijo. Eso es duro, le dijo codicia americana .

Shamo, que en ese momento dirigía su empresa ilegal por su cuenta, también comenzó a vender OxyContin falsificado a granel a traficantes de drogas locales para aumentar sus ganancias.

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Pero en julio de 2016, un K-9 en una instalación de Aduanas de EE. UU. señaló que un paquete de la provincia de Guangdong en China se enviaba a un suburbio de Salt Lake City, Utah. Las autoridades identificaron el contenido del interior como fentanilo, entonces una sustancia relativamente desconocida, y alertaron a las autoridades federales de Utah, quienes iniciaron su propia investigación.

El paquete estaba dirigido a Sean Gygi. Según Besser, Gygi, que tenía 26 años en ese momento, tenía antecedentes muy modestos.

(Él) no encajaba en el perfil típico que la gente ve como narcotraficante o traficante de drogas, dijo Besser.

Los investigadores comenzaron a vigilarlo y finalmente decidieron interrogar a Gygi sobre el paquete.

Gygi dijo a los investigadores que recibió los paquetes para su amigo, Aaron Shamo, y admitió que trabajaba a tiempo completo para Shamo como parte de su operación de narcotráfico.

Gygi acordó cooperar con las autoridades usando un cable y pudo capturar una conversación entre la pareja sobre las operaciones comerciales y los planes de Shamo para expandirse al mercado de Colorado en el futuro.

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Gygi también recogió 79 paquetes de la puerta de Shamo que se suponía que debía enviar por correo a los clientes que esperaban pero, en lugar de enviar los paquetes, los llevó a una estación de policía local.

Cuando abrieron estas cajas, encontraron, ya sabes, 10,000 pastillas de fentanilo en una caja, 20,000 pastillas en una caja, dijo Gadd.

Besser lo llamó algo que nunca había visto.

La empresa del Sr. Shamo fue una de las primeras fachadas de tiendas en la web oscura a gran escala con las que nos enfrentamos, dijo, y agregó que los investigadores pudieron identificar 8,000 destinatarios de paquetes en todo Estados Unidos.

Cuando los investigadores allanaron la casa de Shamo solo dos días antes del Día de Acción de Gracias en 2016, recuperaron .2 millones en efectivo escondidos en un cajón.

Otros 9,000 estaban escondidos en la casa de sus padres y los investigadores encontraron 500 Bitcoin vinculados a su cuenta de criptomonedas, que en ese momento valía un par de miles de dólares. El gobierno eventualmente vendería Bitcoin por $ 5 millones.

Shamo fue arrestado por 13 cargos de drogas, incluido el liderazgo de una empresa criminal continua, que conllevaba una cadena perpetua obligatoria, y ayudar e incitar a la distribución de fentanilo que resultó en la muerte de uno de sus clientes, Ruslan Klyuev.

También fueron arrestados ocho de sus presuntos cómplices; todos acordaron cooperar con el gobierno en su caso contra Shamo.

En agosto de 2019, Shamo fue condenado por 12 de los cargos en su contra. El jurado no pudo llegar a un veredicto sobre el cargo relacionado con la muerte de Klyuev, pero Shamo aún enfrentaba una cadena perpetua obligatoria tras las rejas.

Lo siento profundamente y lamento la decisión que tomé, dijo Shamo durante su audiencia de sentencia de 2020. Hice el ridículo y traje vergüenza a mi familia que nunca podré borrar.

Para obtener más información sobre el meteórico ascenso y caída de Shamo, sintonice codicia americana a las 11 pm. ET el miércoles en CNBC.

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